旷野吗哪-2022年11月30日

严冬里的盼望

读经:以赛亚书61章

61:1主耶和华的灵在我身上;因为耶和华用膏膏我,叫我传好信息给谦卑的人,差遣我医好伤心的人,报告被掳的得释放,被囚的出监牢。

61:2报告耶和华的恩年,和我们神报仇的日子;安慰一切悲哀的人。

61:3赐华冠与锡安悲哀的人,代替灰尘;喜乐油代替悲哀;赞美衣代替忧伤之灵;使他们称为“公义树”,是耶和华所栽的,叫他得荣耀。

61:4他们必修造已久的荒场,建立先前凄凉之处,重修历代荒凉之城。

61:5那时,外人必起来牧放你们的羊群;外邦人必作你们耕种田地的,修理葡萄园的。

61:6你们倒要称为耶和华的祭司;人必称你们为我们神的仆役。你们必吃用列国的财物,因得他们的荣耀自夸。

61:7你们必得加倍的好处,代替所受的羞辱;分中所得的喜乐,必代替所受的凌辱。

在境内必得加倍的产业;永远之乐必归与你们。

61:8因为我耶和华喜爱公平,恨恶抢夺和罪孽;我要凭诚实施行报应,并要与我的百姓立永约。

61:9他们的后裔必在列国中被人认识;他们的子孙在众民中也是如此。凡看见他们的必认他们是耶和华赐福的后裔。

61:10我因耶和华大大欢喜;我的心靠神快乐。因他以拯救为衣给我穿上,以公义为袍给我披上,好像新郎戴上华冠,又像新妇佩戴妆饰。

61:11田地怎样使百谷发芽,园子怎样使所种的发生,主耶和华必照样使公义和赞美在万民中发出。

金句:以赛亚书61章3节

喜乐油代替悲哀;赞美衣代替忧伤之灵。

今天我们思想《严冬里的盼望》这个题目。

神所做的尽都好。按宇宙的规律,白天总是跟着夜晚,涨潮总跟在退潮之后,严冬之后就是春夏。

中国二十四个节气里面,过了严寒的「小雪」和「大雪」之后,就来到「立春」。「立」是「开始」的意思,「立春」就是春天的开始。有的人家在过年的时候,会把「春」这个字倒着贴,取「春到了」的意思。

你说,「在漫长寒冷的冬天里,我多么渴望温暖的日子早些来临。我已经看厌了光秃秃的树和满地了无生气的枯叶。我渴望风不再寒,水不再冻。渴望大地充满生机,一片欣欣向荣,万紫千红。」

你盼望寒冬赶快过去,春天尽早到来。英国诗人雪莱有一首诗句,「没有永无止尽的冬天,也没有应来而不来的春天。」

不要心急,该来的总是会来。在凛冽的寒风中,神已经为我们预备了春天。你说,「我很讨厌冬天,冬天的寒风刺骨,让人感到很不舒服。」

其实严冬也有严冬的好处。首先,「瑞雪兆丰年」。严冬积雪覆盖大地,可保持地面及作物周围的温度,不会因寒流侵袭而降得很低,为冬季的作物创造了良好的过冬环境。

积雪融化时又增加了土壤水分的含量,可供作物春季生长的需要。雪中氮化物的含量是普通雨水的五倍,是土壤最好的肥料。所以农家有句俗谚:「今年麦盖三尺被,来年枕着馒头睡。」预告着丰收,正是「瑞雪兆丰年」。

当二十四个节气里的「大雪」这个节气来到的时候,天气要寒冷,雪要多要厚。有句俗谚,「大寒见三白,农人衣食足。」大寒下的雪是最好的「杀虫剂」,寒天冻地虽然让人不舒服,却也冻死了许多致病的传染病菌和害虫。

低温冻裂了泥土,雪水肥沃了土壤,有利于农作物的生长。何况「万里飘雪」,也是独特的美景,所谓「一白遮三丑」,再难看的「景观」在白雪的掩映下,也显得美丽了。

在忍受严冬的时候,要想到这些「好处」。这实在是神智慧的设计,巧妙的安排。

再说,植物不能持续不断地开花,它们也需要在宁静与黑暗中休息。树木在严冬里好像得到了「假期」。所有的动物也都需要休息,有的甚至需要冬眠。在神眼中,寒冬是不可缺少的。

就像最厚的乌黑云层,往往也带来最丰沛的雨水那样。当严冬来临,意味着春天也就不远了。我们可以期待,「一元复始,万象更新」。

我们不须特意祷告、提醒神何时要派春天来,因为神自然会使地面更换为新。春天总会回来的。

常常留意天气预报的朋友,多半都有这样的经验——看着电视上的气象播报员手指着气象图说:「在天气转好之前,恐怕坏天气还会持续一阵子,并且气温会更低。」

听到这样的报导,你知道「坏天气」还要持续一段时间,但「好天气」就在后头了。不要只因为坏天气的持续而郁闷,要有信心,好天气就快来了。

弟兄姐妹,你的心不用悲观,只要祷告,不要看环境,只要看神,因为祂就是你的环境。在等待春回大地的同时,让我们用所有的一切来荣耀神。在经历人生严冬的时候,不要在忍受中虚掷生命,而要在期待美好未来的同时,为现有的一切感谢神。

我们能在寒冬中感恩,不单因为晓得寒冬是春天的前奏,也因为经历过寒冬,才更能会体会春天的温暖。未经试炼,我们就无法更深的认识基督,晓得祂复活的大能。

主知道我们的信心在试炼的严冬中会更加茁壮,借着患难,祂要在我们的生命中建立能力,而这「能力」是我们过去没有的。

神是「掌管所有环境的主」,一切的环境都是祂所许可的,虽然严冬叫我们感觉不舒服,但在神看来,这是必要的。

在你看来「不请自来的愁苦」,也会带来「出人意外的平安」,最痛苦的试炼往往能带给你欢唱的喜乐。让你忧心的事越多,将来你所得的喜乐也就越多。

「暗夜」是为「星光」预备的,神决不会叫你白白受苦。神的大能,就是那叫主耶稣从死里复活的大能,能充充足足的成就一切,超过你所求所想的。这复活的大能,能使你反败为胜。你心里要充满期盼,要常常盼望,并且越发赞美神。

凡事要把能「化腐朽为神奇」,「使清水变为美酒」的神考量进去。在指望中要喜乐;在患难中忍耐,并且恒切的祷告。

使徒行传26章22节,饱经患难的使徒保罗向亚基帕王分诉的时候,讲了一句话,「然而我蒙神的帮助,直到今日还站得住。」

「到如今」神都帮助我们。不要在灵性低潮中离开神,要对神有信心。

司布真说,「我相信神的能力永不衰竭,祂的爱永不消灭,祂的仁慈永不改变,祂的信实永不失落,祂的智慧永不混乱,祂的完全美善永不减少!倚靠祂,现在我能享有平安,将来可得荣耀。」

神行大事,不可测度,行奇事,不可胜数。万事并不如意,却能成为你我生命改变的动力。

既然神推动宇宙的大能是「默默无声」的在运行,我们的心也应当默默无声,让神作祂自己的工。

神始终掌权,祂给我们最大的财富,不是顺境,而是信心。不经过艰难的地方,生命中就学不会倚靠的功课。

所有的苦难都是驱使我们来到神面前。目的是使我们有更完全的顺服,更彻底的奉献,更大的忍耐和更美的灵性,对神对人有更无私的爱。神的意思原是好的。倪柝声说,「神并不问你如何为祂劳碌,神只问你倚靠祂多少。」

严冬使我更接近主,更认识祂。主说,「我要教导你,指示你当行的路。」

什么时候你自觉软弱开始倚靠神,那个「软弱」就成了神的恩赐。主的恩典是够我们用的。只怕我们只看严冬,而没有多想到严冬过后的春景。

考门夫人说,「最美的玫瑰树丛,是能开出最美的花朵的,而不是刺最少的。」你在意的应该是「玫瑰开得好不好?」而不是「刺有多少?」

学会多看「玫瑰」,少看「刺」,不要太在意,你的心境就会大不相同。严冬中虽然一片死寂,我们的心灵却不要被冰雪封冻,想到严冬一过就是春夏,我们的心就能够在指望中喜乐。

罗马书15章13节,保罗说,「但愿使人有盼望的神,因信,将诸般的喜乐平安,充满你们的心,使你们借着圣灵的能力,大有盼望。」

弟兄姐妹,严冬里不是没有盼望的,因为我们的救主,我们的王一直都在这里。虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果,橄榄树也不效力,田地不出粮食,圈中绝了羊,棚内也没有牛,眼前一片萧条。而我要因耶和华欢欣,因救我的神喜乐。因为主在这里。

在冬日的凛冽中,神依然看顾着我们,祂用严冬来预备我们,所以,只管将自己灵魂交与那信实的造化之主。彼得勉励我们,要自卑,服在神大能的手下,到了时候祂必叫你升高。彼得说,「你们要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们。」

虽然环境不尽如人意,神没有要我们带着惧怕的心去看眼前的事,担忧未来,以为是凭着自己有限的力量去承担一切,而要我们用信心的眼光,看见祂的同在和眷顾。

弟兄姐妹,神的圣民——基督徒是世界上最应该喜乐的人,因为我们是「因信蒙神能力保守的人」。

神的爱并不会因为我们心中的「忧虑」和「多疑」而有所改变;祂的恩典也不会因为我们遭遇的环境而有所不同。祂爱我们始终如一。约翰福音17章23节,耶稣向父祷告的时候,说,「我在他们里面,你在我里面,使他们完完全全的合而为一;叫世人知道你差了我来,也知道你爱他们如同爱我一样。」

父爱我们,一如爱祂独生爱子一样,没有比爱耶稣更少,在严冬里也一样。约翰说,「你看父赐给我们是何等的慈爱,使我们得称为神的儿女。」保罗说,「他救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到他爱子的国里。」

我们的灵已经与基督耶稣一同复活,一同坐在天上了。不要再活在日光之下,而要用信心的眼光来看这一切。在生命的严冬里,不要一直期盼严冬早些离去,而要期盼更深的经历神,更多的知道祂。

要学习不要把焦点一直放在「难处」上,而是放在神美善的本性,和祂所要成就的美事上。若你感到缺少智慧,不能应付眼前的困难,可以向神求。祂是厚赐与众人,也不斥责人的神,主必赐你需要的智慧。

耶利米书33章3节,神说,「你求告我,我就应允你,并将你所不知道、又大又难的事指示你。」

弟兄姐妹,我们在信仰的路上,所倚靠的不是自己有限的理性和经验,更多的是「神的指示」,因为我们所事奉的是一位复活的主。

诗篇42篇5节,诗人说,「我的心哪,你为何忧闷?为何在我里面烦躁?应当仰望神,因他笑脸帮助我,我还要称赞他。」

不要带着惧怕的心去看眼前的事,要超越环境,看见神的权能。保罗学会无论在什么景况下,都可以知足。今天神要训练我们,使我们能像保罗那样,祂就不是改变环境,而是改变我们的心境,使我们能适应任何环境。祂加增我们的信心,让我们看严冬一如春天。以致我们能像保罗那样说,「我靠着那加给我力量的,凡事都能作。」

只管把你的信心和盼望放在神的身上,把人生的严冬当作是「操练信心」的机会!全心信靠主,祂从不失败。永远充满希望,因为神决不会让你失望!

请我们一起祷告:

「父啊,你已经应许,要将你极丰富的恩典,就是你在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看。你所赐极丰富的恩典,荣耀的作为,要在你的爱子里向我们显明。这恩典能使我们在你的爱子里“享受”别人所“忍受”的事。在严寒的冬天里,感受到春天的温暖。你是使人有盼望的神,你所赐的盼望和喜乐,能使玛拉的苦水变甜。使我们胜了世界的,就是我们的信心。愿你藉由今天的信息,帮助劳苦担重担的弟兄姐妹,把身上的重担化为属天的翅膀,如鹰展翅上腾。愿你用喜乐油厚厚浇灌他们,代替悲哀,用赞美衣代替沮丧的灵,显出他们是你所栽种的“公义树”,叫你的名得着荣耀。我们把一切荣耀颂赞都归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

《眼光》天韵

不管天有多黑,星星还在夜里闪亮
不管夜有多长,黎明早已在那头盼望
不管山有多高,信心的歌把它踏在脚下
不管路有多远,心中有爱仍然可以走到云端

谁能跨过艰难,谁能飞越沮丧
谁能看见前面有梦可想
上帝的心看见希望
你的心里要有眼光

《因祂活着》基督是主

神差爱子,人称祂耶稣,
祂赐下爱,医治宽恕,
死里复活,使我得自由,
那空坟墓就是我的得救记号。

因祂活着,我能面对明天,
因祂活着,不再惧怕,
我深知道,祂掌管明天,
生命充满了希望,只因祂活着。

《灵修短文》

我很确信我们从来没有完全地明白所有回到我们身边的东西!我很纳闷天使如何能忍受人们的缺乏信心。但是春天我们却不会有类似的反应;因为我们知道它每年一定会回来,所以我们会对三月的风说:「尽情地吹吧;你的时间不多!四、五月就快来到了。」但是,唉!我们对心里面遭遇的冬天却不会如此对待。我们会穿上哀痛的外衣,让我们看起来和行为举止都好像它已永远消逝一样;结果当春天回来,大自然的声音和样貌都在向我们述说着「苏醒!苏醒!」这时,我们却没有注意。我们的眼睛因为哀哭而变得朦胧看不清楚;我们一直都习惯于向下看而非向上看,以至于我们看不见神的脸,也听不见祂的声音就在我们四周的大自然当中。

主有复活的大能,祂是我们在严冬里的盼望。冬天既来,春天也就不远了。

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