旷野吗哪-2022年10月14日

耐心等候

读经:约书亚记23章

23:1耶和华使以色列人安静,不与四围的一切仇敌争战,已经多日。约书亚年纪老迈。

23:2就把以色列众人的长老、族长、审判官,并官长都召了来,对他们说:我年纪已经老迈。

23:3耶和华你们的神,因你们的缘故,向那些国所行的一切事,你们亲眼看见了,因那为你们争战的是耶和华你们的神。

23:4我所剪除和所剩下的各国,从约但河起到日落之处的大海,我已经拈阄分给你们各支派为业。

23:5耶和华你们的神必将他们从你们面前赶出去,使他们离开你们,你们就必得他们的地为业,正如耶和华你们的神所应许的。

23:6所以,你们要大大壮胆,谨守遵行写在摩西律法书上的一切话,不可偏离左右。

23:7不可与你们中间所剩下的这些国民搀杂。他们的神,你们不可提他的名,不可指着他起誓,也不可事奉、叩拜。

23:8只要照着你们到今日所行的,专靠耶和华你们的神。

23:9因为耶和华已经把又大又强的国民从你们面前赶出;直到今日,没有一人在你们面前站立得住。

23:10你们一人必追赶千人,因耶和华你们的神照他所应许的,为你们争战。

23:11你们要分外谨慎,爱耶和华你们的神。

23:12你们若稍微转去,与你们中间所剩下的这些国民联络,彼此结亲,互相往来。

23:13你们要确实知道,耶和华你们的神必不再将他们从你们眼前赶出;他们却要成为你们的网罗、机槛、肋上的鞭、眼中的刺,直到你们在耶和华你们神所赐的这美地上灭亡。

23:14我现在要走世人必走的路。你们是一心一意地知道,耶和华你们神所应许赐福与你们的话,没有一句落空,都应验在你们身上了。

23:15耶和华你们神所应许的一切福气,怎样临到你们身上,耶和华也必照样使各样祸患临到你们身上,直到把你们从耶和华你们神所赐的这美地上除灭。

23:16你们若违背耶和华你们神吩咐你们所守的约,去事奉别神,叩拜他,耶和华的怒气,必向你们发作,使你们在他所赐的美地上速速灭亡。

金句:列王纪上8章56节

耶和华是应当称颂的!因为他照着一切所应许的,赐平安给他的民以色列人,凡藉他仆人摩西应许赐福的话,一句都没有落空。

今天我们思想《耐心等候》这个题目。

有一首小诗叫「折页」,它是这么说的:

在古色古香的阁楼里,当雨水啪答啪答地落下之际,我坐着翻阅一本破旧的教科书,偶而翻到一张折页,上面有学童的笔迹,写着:「老师说这页先跳过,因为它不容易读。」

我好奇是什么东西这么难?就笑着打开那页。只见在问题的末了写着:我们之后再来学「为什么」。我的眼泪如同当时雨滴般地落下,在老旧的阁楼里,我想到许多被「向下折」的人生书页,直到最后老师告诉我「为什么」。现在,我看着这页,能够嘴角上挂着微笑,说,「我能够读了,因为我已经懂了。」

主所做的,我们如今不知道,后来必明白。主暂时不让我们明白,为的是操练我们的信心,塑造我们坚忍的个性。

「等候」要求我们谦卑,因为若是「我」的意思太多,能够忍耐的程度,相对就越低。

「等候」要求我们尊神为大,信赖祂,在安静中让神来驾驭掌控。

神不是看我们的时间,是看祂自己的时间。不是看我们的目标,是看祂为我们定的目标。神的时间里隐藏着完美的「时机」。祂是独一全智的神,祂的时间总是「刚刚好」,不早也不晚。而等候的结果,必然是赞美祂。

许多事,我们现在不能明白,像课本上难懂的那一页。先把它折起来,欢喜忍耐,而不是忧愁。老师有答案,只是告诉你,你现在也不懂。

我们要因为知道谁在教导我们,谁在带领我们,而在指望中喜乐。

你说,「要等到什么时候?」若你问大卫,他会告诉你,等到「知道神要为你怎样行」。

神喜爱敬畏祂,盼望祂慈爱的人。我们终身的事都在神手中,祂会一步一步指引我们。

迈尔博士说:「等候神的奇妙之处,在于它能够塑造出人们潜在的最好性情。」

当你遇到困难,祷告了,神暂时没有回应。你担心自己是不是能够面对它、处理它。担心不知道会待在目前的景况有多久?

神许可你陷入困境,是要你多有时间和祂交通。只管向神倾心吐意。祂是你的神,一切需要祂是知道的,你对祂并不陌生。

不要像旧约的扫罗。扫罗照着撒母耳所定的日期等了七日。撒母耳还没有来到吉甲,百姓也离开扫罗散去了。

神许可撒母耳晚一点来,是要试验扫罗,看他如何?是否倚靠神?结果,扫罗不等撒母耳来指示他当如何行,就僭越祭司的职份擅自献祭。说:「把燔祭和平安祭带到我这里来。」就献上燔祭。刚献完燔祭,撒母耳就到了。

孙大中心想,献祭用不了多久时间,就不能够多等一会儿吗?

神一言不答,或者对我们的祷告说「不!」是考验我们是否专心爱祂,耐心等候祂。那些等候神,专心爱神的人。神说:「因为他专心爱我,我就要搭救他,因为他知道我的名,我要把他安置在高处。他若求告我,我就应允他;他在急难中,我要与他同在,我要搭救他,使他尊贵。」

许多时候我们只看见困难,没有看见神的心意,更轻忽了神的恩典和良善。虽然我不明白神的方法,但可以信赖神丰富的智慧和知识,大胆地安息在祂里面。

弟兄姐妹,不要为神回应的时间和方法设限,只要保持耐心。留心你的心里负面、灰暗的想法。要想起诗人所说的,「我等候耶和华,我的心等候,我也仰望他的话。」

要像「守夜的等候天亮」那样地期待神,等候神,止息你心中奔腾的欲望,坚拒魔鬼的诱惑,选择等候神,逐渐向你显露祂的心意。信心尊重神,神也重看对祂有信心的人。

你说,「为什么要等?」因为未经等候,你就不能见证神是「无所不能」的。神若要使人在夜间歌唱,祂必须先造黑夜。白天星星都在,但因为阳光太强,你不能看见。

而神要你看见祂的作为,你因为更多认识祂,而被喜乐充满。祂是全能的神,祂绝不误事,但祂要藉由我们的「绝对忠诚」和「完全信靠」来得着荣耀。

神的意念非同我们的意念,神的道路也非同我们的道路,祂的时间更是非同我们的时间。祂造万物,各按其时成为美好。祂晓得该在什么时间做什么事情。

凡事神都有定期,天下万务祂都有定时。当神似乎要你「再等一等」的时候,你是否能够因为信神凡事都能,而充满耐心的等下去呢?还是像扫罗那样?

虽然迟延,你还要安心等候,因为神的计划就是要你等。神为等候祂的人行事,等候神的结果,就是见证神怎样向你施行救恩。

弟兄姐妹,主是葡萄树,我们是枝子,凭自己我们不能作什么。不要擅自作主。要等候神,领受祂的指示。你的心应当平稳安静,好像断过奶的孩子,在他母亲怀中那样。

不要急,「等一等」。在你「等」的时候,好好思想神已经给你的地位,神已经给过你的福分,好好回顾神丰富的应许。不要接受环境给你的暗示,只要谦卑仰望神。

神说,「你们向上举目,看谁创造这万象,按数目领出,他一一称其名;因他的权能,又因他的大能大力,连一个都不缺。」星球、银河规律的运作,按时到位。

难道今天就是神作工时间的极限吗?难道在这个小小的世界之外,神没有其他的领域疆界吗?

以赛亚书40章27-31节,神接着说,「雅各啊,你为何说,我的道路向耶和华隐藏?以色列啊,你为何言,我的冤屈神并不查问? 你岂不曾知道吗?你岂不曾听见吗?永在的神耶和华,创造地极的主,并不疲乏,也不困倦;他的智慧无法测度。疲乏的,他赐能力;软弱的,他加力量。就是少年人也要疲乏困倦;强壮的也必全然跌倒。但那等候耶和华的必从新得力。他们必如鹰展翅上腾;他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏。」

在神无法测度的智慧,和无穷的能力面前,我们应当壮胆等候,神知道祂在做什么。

年纪老迈,一生丰丰富富经历神的约书亚,对以色列众人的长老、族长、审判官,和官长说,「你们一人必追赶千人,因耶和华你们的神照他所应许的,为你们争战。你们要分外谨慎,爱耶和华你们的神。」

约书亚记23章14节,约书亚说,「我现在要走世人必走的路。你们是一心一意(也就是清清楚楚)地知道,耶和华你们神所应许赐福与你们的话,没有一句落空,都应验在你们身上了。」

列王纪上8章56节,所罗门为以色列全会众祝福的时候,说:「耶和华是应当称颂的!因为他照着一切所应许的,赐平安给他的民以色列人,凡藉他仆人摩西应许赐福的话,一句都没有落空。」再一次见证神的信实。

弟兄姐妹,我们看的是「部份」,神看的是全部。我们经历的只是一小段的过程而已,神看见事情的终局。当事情的全貌还不明显的时候,你一定要耐心等候,一定要等到「后来」。

主是窑匠,我们是祂手中的泥土,神完全了解我们,祂知道我们的潜能。

中国的著名的瓷器「釉里红」,是用氧化铜在土胚上彩绘,再涂上一层透明的釉,以一千三百度以上的高温烧成的,呈现出光润柔和的红色,是瓷器中的贵族。

因为温度要控制得刚刚好,所以很难烧成。如今元代的釉里红是当今世界,所有瓷器收藏家一定要珍藏的,因为太稀有了。

神的谋略奇妙,祂的智慧广大。祂知道要怎样行,我们只要甘心顺服。

约伯记23章10节,约伯说,「然而他知道我所行的路;他试炼我之后,我必如精金。」

考门夫人说,「神绝不会给人心带来试炼,却不打算给他一些更大的礼物,或者更温柔的祝福。」她说,晓得如何等候神的人,他已经得着了相当程度的神的恩典了。

愿我们都是「晓得如何等候神」的蒙恩的人。

请我们一起祷告:

「主啊,求你加添我们能够承担时间,不放弃的耐心。不因为没有信心而失去盼望。很多时候不是我们在等候你,乃是你在等着我们,你忍耐着我们,要我们把焦急化为祷告。你不要我们愁烦,而要我们思想我们跟你的关系。你试炼我们,是要我们在信心和忍耐上成全完备,毫无缺欠。在凶恶的信息面前,能够心意坚定,倚靠你。主啊,你是满心怜悯,大有慈悲。你的应许一句都不会落空。你是我们的牧者,我们必不至缺乏。求主教导我们,使我们在等候时,能够继续尽上责任,直到你的旨意成就。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

《得救者之歌》

我曾耐心等候主耶和华,他垂听我的呼求
从祸坑淤泥中拉起我,使我脚立在盘石上

赞美他,赞美他,赞美他,使我口里唱新歌

我曾耐心等候主耶和华,他垂听我的呼求
从祸坑淤泥中拉起我,使我脚立在盘石上

《神的道路》天韵

神的道路高过人的道路,
神的意念高过人的意念,
祂的心里有蓝图,祂的时间不错误,
一步一步带领你前途。

祂立大地的根基,祂让云彩空中漂浮,
是祂创造生命气息,是祂应许照顾赐福,
神造万物各按其时,耐心等待必要欢呼,
啊!耐心等待要欢呼。

《灵修短文》

有一天我们将会明白,神透过生命中的慢动作,对我们所说的每一个「不」的理由。「神会以某种方式来补足我们。」当祂的百姓正在为他们的祷告尚未得到回应,而对自己感到忧虑或困惑时,神经常是用一种更为丰富的方式在回应他们!我们偶尔会瞥见神的这种更为丰富的回应,但若想得见它的全貌,则需要等到将来。

哦!因为信心并不会急躁,只会耐心地等候着主,耐心地等候着,最终才会出现对耶稣基督启示的解释。何时神会从一个人身上收回任何东西,却没有给他更多的回报呢?假使那回报没有立即被显露出来,但之后呢?难道今天就是神作工时间的极限吗?难道在这个小小的世界之外,神没有其他的领域疆界吗?难道死亡的门户打开之后,除了无限的黑暗和永远的死寂之外,会是空无一物吗?而且,即使将时间限缩在这一生以内,神也绝不会给人心带来试炼,却不打算带给他一些更大的礼物,或者更温柔的祝福,这是千真万确的。

晓得如何等候神的人,他已经得到了相当程度的神的恩典了。

(摘自考门夫人《安慰之言》)

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