旷野吗哪-2022年9月13日

复兴以色列国?

读经:使徒行传1章1-9节

1:1提阿非罗阿!我已经作了前书,论到耶稣开头一切所行所教训的,

1:2直到他借着圣灵,吩咐所拣选的使徒,以后被接上升的日子为止。

1:3他受害之后,用许多的凭据,将自己活活的显给使徒看,四十天之久向他们显现,讲说神国的事。

1:4耶稣和他们聚集的时候,嘱咐他们说:“不要离开耶路撒冷,要等候父所应许的,就是你们听见我说过的。

1:5约翰是用水施洗;但不多几日,你们要受圣灵的洗。”

1:6他们聚集的时候,问耶稣说:“主阿!你复兴以色列国,就在这时候吗?”

1:7耶稣对他们说:“父凭着自己的权柄,所定的时候日期,不是你们可以知道的。

1:8但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力;并要在耶路撒冷,犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。”

1:9说了这话,他们正看的时候,他就被取上升,有一朵云彩把他接去,便看不见他了。

金句:使徒行传1章8节

但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力;并要在耶路撒冷,犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。

今天我们思想《复兴以色列国?》这个题目。

当始祖堕落犯罪的时候,神就按照创世之前所约定的赐下人不配得的「恩典之约」。之所以称为「恩典」,是因为人堕落之后只配得神的愤怒和羞辱。

创世记3章15节,首度传出的福音。其中神对蛇说,「我又要叫你和女人彼此为仇;你的后裔和女人的后裔,也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟。」

这个宣告非常重要,可说是整个福音的「胚芽」,众应许之母。神向人启示了第一个救赎计划,祂要从这里开展祂的国度。要把基督成就的救恩,施行在蒙拣选的人身上。这个约会一直延续下去,直到耶稣基督再来。

旧约为基督所出自的以色列民族提供了背景,而新约就叙述这件事情成就的过程。

「以色列」是神给雅各的名字。在雅各出生以前,是先有神给亚伯拉罕应许的儿子——以撒。

「雅各的后裔」不是神天然的儿子,而是「被收养」的儿子。神真正的后裔,亲生的儿子是基督。神从开始就没有要建立一个永久、在地上的国。以色列国存在的主要功用是作为神的真儿子——救主耶稣基督的预表和影儿。

神的「真儿子」是基督和在祂里面的教会。那些单凭恩典与基督联合的人,因着信被称为「神的以色列民」。

从摩西到基督,神曾经暂时地拥有与祂立约的百姓,神的用意是藉此作为新约建立的前奏和预告。

神「曾将以色列民从埃及地那为奴之家领出来,所预表的就是「他们是得赎的子民,属于他们的救主。」

主耶稣降生的时候,祂重复了整个以色列历史。神从埃及召出祂的真儿子。而那些悖逆神的以色列民做不到的,主耶稣做到了。

耶稣来并不是为要恢复以色列国,让他们回到大卫和所罗门时代的荣耀辉煌,祂来是要作世人的救主。

保罗说,「肉身生的儿女并不是神的儿女,只有凭着应许生的才是后裔。」所有像以撒那样,按应许生的,才是亚伯拉罕的真子孙。

而神要怜悯谁,就怜悯谁;要恩待谁,就恩待谁。祂按自己的旨意,用真道生了我们。至于雅各的后裔,并不是所有的以色列人都顺从福音。

耶稣是一块跌人的盘石。保罗说,「以色列人中有几分是心硬的,等到外邦人的数目添满了;于是以色列全家都要得救」。

基督徒是在基督里的神的以色列民。基督完成了亚当做不到的。祂成全了悖逆的以色列民该做却没有做到的。

当时门徒还不能领会神的救赎计划,他们还在盼望以色列国的复兴。

当彼得在该撒腓立比的境内,认耶稣是基督,对主说,「你是基督,是永生神的儿子。」耶稣对彼得说:「西门巴约拿,你是有福的!因为这不是属血肉的指示你的,乃是我在天上的父指示的。」耶稣又说,「你是彼得,我要把我的教会建造在这盘石上;阴间的权柄,不能胜过他。」

耶稣基督要把他的教会建造在彼得刚才所承认的「你是基督,是永生神的儿子」这个信仰的认信上。

彼得虽然弄清楚耶稣是「谁」,他对耶稣「如何」成就救赎大工,却还是懵懂无知。以致当耶稣随即指示门徒,对他们说:「人子必须受许多的苦,被长老、祭司长和文士弃绝,并且被杀,过三天复活」,这时彼得赶紧拉着耶稣,劝他,甚至带着责备的口吻说,「主啊!万不可如此!这事必不临到你身上。」

彼得当时心里怎么想的?其实不难理解,犹太人观念中普遍认为,神所应许要来的弥赛亚是「民族英雄式」的,是要推翻罗马帝国,复兴以色列国,重新恢复大卫王朝的。这是当时他们根深蒂固的观念。

甚至跟随主的十二个门徒里,还有一个急于「复兴以色列国」的「奋锐党的西门」。他们却不明白在神永世的计划里,「以色列国」只是「神的国」在旧约的一个表样。

神的国是应许的,不是按血气的。加拉太书3章26-29节,保罗说,「你们因信基督耶稣,都是神的儿子。你们受洗归入基督的,都是披戴基督了。并不分犹太人、希利尼人、自主的、为奴的,或男或女;因为你们在基督耶稣里,都成为一了。你们既属乎基督,就是亚伯拉罕的后裔,是照着应许承受产业的了。」

彼得一听见耶稣这么说的时候,不符他的心意,心里一急,当下拉着主,劝阻他,说,「主啊!万不可如此!这事必不临到你身上。」耶稣怎么说呢?耶稣不是对彼得说,「哎呀!彼得,谢谢你,还是你最有爱心,你最有人情味。」不!耶稣转过来身来,背对着彼得,他看着众门徒(因为门徒心里也是这么想的),责备彼得,说:「撒但!退我后边去罢;你是绊我脚的;因为你不体贴神的意思,只体贴人的意思。」

耶稣不接受彼得出于血气的计划,不接受彼得这种鲁莽的干预,祂完全顺服天父,要走父要他走的十字架的道路。

彼得不体贴神的想法,只体贴他们众人的想法。不止彼得这么想,当主耶稣复活的那个下午,他在往以马忤斯的路上,和两个门徒谈话,其中一个说,「但我们素来盼望要救赎以色列的就是他。」主怎么回答?主说:「无知的人哪,先知所说的一切话,你们心里信得太迟钝了!基督这样受害,然后进入祂的荣耀,不是应当的吗?」

于是从摩西和众先知起,把所有关于自己的经文,都给他们解释明白了。

革流巴和他的朋友不明白。他们和其余的门徒一样,盼望耶稣就是救赎以色列民的那位弥赛亚。使徒行传1章6节记载,「他们聚集的时候,问耶稣说:“主阿!你复兴以色列国,就在这时候吗?”」

他们关心的还是以色列国的复兴,焦点依然是在政治上脱离罗马帝国的管辖统治。不晓得以色列国和世上其他的国一样都会过去的,神的国才是永远的。

早在旧约圣经但以理书7章13-14节,先知但以理就曾说,「我在夜间的异象中观看,见有一位像人子的,驾着天云而来,被领到亘古常在者面前,得了权柄、荣耀、国度,使各方、各国、各族的人都事奉他。他的权柄是永远的,不能废去;他的国必不败坏。」祂的国,基督的国。

耶稣来是要把自己的百姓从罪恶里救出来,这里面也包括了以色列十二支派里面那些悔改归主的人。

以赛亚书59章20节,先知以赛亚预言,「必有一位救赎主来到锡安雅各族中转离过犯的人那里。这是耶和华说的。」保罗在罗马书里也提到,「以色列人虽然多如海沙,得救的不过是余数」,就是以色列选民中间剩余的那些「余民」,就是那些「转离过犯」的人。

耶稣要门徒把焦点放在神国的扩展上。他说,「圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力;并要在耶路撒冷,犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。」这让他们大开眼界。

不错,神应许亚伯拉罕和他后裔,必得承受世界。但这「后裔」,是属灵的,是应许的,是凭着「应许」作的。

那些按着亚伯拉罕信心的踪迹去行的,神应许他们「与有信心的亚伯拉罕一同得福」。

旧约是预言、预表、预备、是盼望,新约是成全和实现。神应许给亚伯拉罕的福,不只是以色列人得了迦南地。还要实现「万国都必因你得福」这句话。亚伯拉罕要叫别人得福。照创世记22章18节的应许,神的应许要透过亚伯拉罕那一个子孙(单数的——就是基督),临到万民。而「迦南地」只是暂时的,天上永远的,更美的家乡那才是终极的。

当耶稣跟尼哥底母讲论重生的时候,祂告诉尼哥底母,「从肉身生的,就是肉身;从灵生的,就是灵。」人必须从水和圣灵生,才能进神的国。

耶稣基督来是要作「世人」的救主,祂不但是犹太人的弥赛亚,也是外邦人所仰望的。祂名为「耶稣」,因祂要将自己的百姓从罪恶里救出来。

神要实现的是「神的国」,就是主基督的国。耶稣来,从头到尾就不是要恢复大卫和所罗门「地上王朝」的荣耀辉煌,祂的国不属于这世界。

祂要借着圣灵透过使徒开展祂的国度,从耶路撒冷,犹太全地,和撒玛利亚,直到地极。从五旬节到主再来,这是教会「普世宣教」的时间。耶稣要通过「福音的宣讲」和「圣礼的施行」来建立祂的国。

祂说,「天上地下所有的权柄都赐给我了。所以,你们要去使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”」

神没有要废掉与亚伯拉罕以及大卫所立的约,而是借着祂的爱子把这一切尽都成全了。

神没有弃绝祂预先所知道的百姓。彼得对自己的同胞说,「这应许是给你们,和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们神所召来的。」(可以参看使徒行传2章39节)

神透过基督要在祂所知道的百姓身上带出「新的创造」,这是神国的复兴。而这件事情正在进行,福音是神的大能,要救一切相信的,深愿我们都在这恩典中。

请我们一起祷告:

「主啊,我们死在过犯罪恶之中,你叫我们活过来。你的灵风吹来,我们这些枯干的骸骨就都活了,就成为荣耀你名的大军。透过今天的信息,帮助我们明白你救恩的计划,提醒自己是已经活在末世,就是应许应验的日子里。不因为不明白旧约礼仪所预表的,而活在错误的期望当中。帮助我们从你的话语中建立正确的末世观,能够清楚明白复兴以色列国的意义。趁着白日,积极的为你的国度效力,殷勤做工,直到你来。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

《主祷文》独唱

我天父 天上的父啊 愿尊你名为圣
你国降临 你旨意行在地 如同行在天上

赐给我们日用饮食 免了我们的债
如同我免了人的债

引领我们不遇见试探  拯救我们脱离那恶者
因为你的国度  你的权柄  你的荣耀
到永远  阿们

《主治万方》生命圣诗

日月所照万国万方,耶稣必为统治君王;
东西南北海洋及岸,主国普及永久无疆。

各处各方万族万民,共享主爱歌颂不停,
婴孩也来同声赞美,及早颂扬救主圣名。

在主治下多蒙福乐,罪人跳出捆绑束缚,
倦者能享永恒安息,丰盈富足赐与贫者。

受造群生皆当奋兴,特向君王尊崇致敬,
天使不停歌颂欢欣,地上万民同应阿们。

《灵修短文》

耶稣升天前和使徒聚集的时候,嘱咐他们不要离开耶路撒冷,要等候圣灵。

使徒问耶稣,「主阿!你复兴以色列国,就在这时候吗?」

使徒这么一问,暴露了许多的错误。

第一、使徒们关心的是以色列国的复兴,焦点仍然是在政治上脱离罗马帝国的统治。耶稣的答复却是:圣灵要赐给他们能力,作祂的见证。神的国指的是神在祂子民的心中作王的意思。并且是借着见证人去开展,是借着和平的福音,而不是借着武力。

第二、使徒们盼望复兴以色列国,显示他们所求的仍然是狭隘的民族福祉,希望耶稣赐给他们自由,恢复升平的日子。耶稣的答案却叫他们大开眼界。他们会先在耶路撒冷为祂作见证,然后到犹太全地和撒玛利亚,一直到地极。

第三、他们问耶稣复兴以色列国,就是「在这时候」吗?显示他们爱自作主张。耶稣告诉他们,时候、日期不是他们所能知道的,唯独父凭着自己的权柄才能决定。主把使徒能知道的告诉了他们,祂要借着圣灵透过使徒持续做工。从五旬节到主再来,是教会普世宣教的时间。

(摘自斯托得《圣经一年通》)

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