旷野吗哪-2022年7月14日

基督徒不是宿命论者

读经:以斯帖记4章

4:1末底改知道所做的这一切事,就撕裂衣服,穿麻衣,蒙灰尘,在城中行走,痛哭哀号。

4:2到了朝门前停住脚步,因为穿麻衣的不可进朝门。

4:3王的谕旨所到的各省各处,犹大人大大悲哀,禁食哭泣哀号,穿麻衣躺在灰中的甚多。

4:4王后以斯帖的宫女和太监来把这事告诉以斯帖,她甚是忧愁,就送衣服给末底改穿,要他脱下麻衣,他却不受。

4:5以斯帖就把王所派伺候她的一个太监,名叫哈他革召来,吩咐他去见末底改,要知道这是甚么事,是甚么缘故。

4:6于是哈他革出到朝门前的宽阔处见末底改。

4:7末底改将自己所遇的事,并哈曼为灭绝犹大人应许捐入王库的银数都告诉了他;

4:8又将所抄写传遍书珊城要灭绝犹大人的旨意交给哈他革,要给以斯帖看,又要给她说明,并嘱咐她进去见王,为本族的人在王面前恳切祈求。

4:9哈他革回来,将末底改的话告诉以斯帖;

4:10以斯帖就吩咐哈他革去见末底改,说:

4:11“王的一切臣仆和各省的人民都知道有一个定例:若不蒙召,擅入内院见王的,无论男女必被治死;除非王向他伸出金杖,不得存活。现在我没有蒙召进去见王已经三十日了。”

4:12人就把以斯帖这话告诉末底改。

4:13末底改托人回复以斯帖说:“你莫想在王宫里强过一切犹大人,得免这祸。

4:14此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱,蒙拯救;你和你父家必致灭亡。焉知你得了王后的位分不是为现今的机会吗?”

4:15以斯帖就吩咐人回报末底改说:

4:16“你当去招聚书珊城所有的犹大人,为我禁食三昼三夜,不吃不喝;我和我的宫女也要这样禁食。然后我违例进去见王,我若死就死吧!

4:17于是末底改照以斯帖一切所吩咐的去行。

金句:以斯帖记4章13-14节

末底改托人回复以斯帖说:“你莫想在王宫里强过一切犹大人,得免这祸。此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱,蒙拯救;你和你父家必致灭亡。焉知你得了王后的位分不是为现今的机会吗?”

今天我们思想《基督徒不是宿命论者》这个题目。

在这个世界上有许多人把自己交给「宿命」,以为一切都是盲目的。但基督徒不是如此,而是相信神有荣耀的目的,而且这个目的是好的。

末底改透过这种对神的信心来看待发生在犹大人身上的事情。

旧约的以斯帖记里面完全没有提到「神」,但却让我们看见万事都掌握在神的手中。当哈曼设下计谋,要犹大通族的人全被消灭,亚哈随鲁王他的王命已经发出,末底改和犹大全族的人都陷在绝境里。

先前末底改抚养他叔叔的女儿哈大沙,就是以斯帖,以斯帖被选入王宫。后来,被亚哈随鲁王立为王后。这并非出于偶然,乃是神特意的安排。

以斯帖记4章13-14节记载,末底改托人带话给身居王宫的王后以斯帖,说,「你莫想在王宫里强过一切犹大人,得免这祸。此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱,蒙拯救;你和你父家必致灭亡。焉知你得了王后的位分不是为现今的机会吗?」15-17节,经文说,「以斯帖就吩咐人回报末底改说:“你当去招聚书珊城所有的犹大人,为我禁食三昼三夜,不吃不喝;我和我的宫女也要这样禁食。然后我违例进去见王,我若死就死吧!于是末底改照以斯帖一切所吩咐的去行。」

以斯帖进去内院求王,王不但没有治她死罪,反而说,「王后以斯帖啊,你要什么,你求什么,就是国的一半也必赐给你。」

有了王的承诺,以斯帖就要求王,带着宠臣哈曼赴她所预备的筵席。在酒席筵前,王又问以斯帖说,「你要什么,我必赐给你,你求什么,就是国的一半也必为你成就。」

以斯帖请亚哈随鲁王明天,再带着哈曼再赴她所预备的筵席,然后必定照王所问的说明。

或许你会很好奇,为什么以斯帖卖这个关子,不在第一天筵席中就把她真正所要的告诉王呢?相信这乃出于神。

神一方面任凭哈曼心里骄傲,一方面让亚哈随鲁王感到纳闷,心里有所预备。

以斯帖记6章1-3节,经文记载,「那夜王睡不着觉,就吩咐人取历史来,念给他听。正遇见书上写着说:王的太监中有两个守门的,辟探和提列,想要下手害亚哈随鲁王,末底改将这事告诉王后。王说:“末底改行了这事,赐他甚么尊荣爵位没有?”伺候王的臣仆回答说:“没有赐他甚么。”」

亚哈随鲁王「睡不着」可以做很多事情,可以从事很多活动,可是他「偏偏」吩咐人取历史来,念给他听。而当人念的时候,偏偏就读到末底改为王所做的事。这就不是「宿命」,而是神的引导,是神全知、全能的展现。

而在另外一端,哈曼听了他的妻子和朋友的话,叫人做了一个五丈高的木架,打算一早求王将末底改挂在其上,然后欢欢喜喜地随王赴筵席。哪里晓得,就在他准备要进王宫求亚哈随鲁王把末底改挂在木架上的前一刻,王听见这段末底改搭救他的历史。

神的时间刚刚好,不早也不晚。当时候到了,神一出手,整个局面瞬间就扭转过来。

神不把末底改和犹大人交给哈曼,祂介入历史,伸手拦阻的时候,哈曼就开始荒腔走板,所谋的迅速败落。

加尔文在《基督教要义》里提到,「就人而论,不管是好人或歹人,他们的筹算、意志、努力,以及能力,都在神的手中,并且神随己意扭转这些人的心,也迫使他们照祂的意思行。」

箴言21章1节,所罗门说,「王的心在耶和华手中,好像陇沟的水随意流转。」

以西结书1章15-17节,以西结说,「我正观看活物的时候,见活物的脸旁各有一轮在地上。轮的形状和颜色好像水苍玉。四轮都是一个样式,形状和作法好像轮中套轮。轮行走的时候,向四方都能直行,并不掉转。」

神的旨意、安排、引导和任凭好像「轮中套轮」。时候到了,就汇集在一起。

亚哈随鲁王听见末底改为他所行的事,却没有赐他什么尊荣爵位,心里就有了想法。

第二天清早,哈曼来到王宫,要求王允许他把末底改挂在所预备的木架上。王正好要找人问,王所喜欢的人,要怎么样尊荣他,看见有人来了,就说,「谁在院子里啊?」哈曼「正好」要进王宫的外院,要求王将末底改挂在木架上。

臣仆说:「哈曼站在院内。」王说:「叫他进来。」这是巧合吗?绝对不是巧合,而是神的安排。哈曼就进去。王问他说:「王所喜悦尊荣的人,当如何待他呢?」自大的哈曼心里说:「王所喜悦尊荣的人,不就是我吗?」

哈曼以为要得尊荣的除了他,没有别人。于是就把他可能自我想象,已经排练过好多次的说词,滔滔不绝的说了出来。哈曼就回答说,「王所喜悦尊荣的人哪,当将王常穿的朝服和戴冠的御马,都交给王极尊贵的一个大臣,命他将衣服给王所喜悦尊荣的人穿上,使他骑上马,走遍城里的街市,在他面前宣告说:王所喜悦尊荣的人,就如此待他。」哈曼心里可能早就这么想了。

可是没有想到王对哈曼说:「你速速将这衣服和马,照你所说的,向坐在朝门的犹大人末底改去行。凡你所说的,一样不可缺。」听到「末底改」这三个字,哈曼一定差点晕过去。他一早来就是要求王将末底改挂在他预备好的木架上,他以为「胜券在握」,充满自信。结果现在好了,只能心不甘情不愿的将朝服给末底改穿上,使他骑上马,走遍城里的街市,在他面前宣告说:「王所喜悦尊荣的人,就如此待他。」

神忽然行做,事情就有了料想不到的发展。本来岌岌可危的末底改和犹大同胞,不但没有被哈曼的恶谋所害,最后被挂在木架上的,是哈曼自己。因为神保护圣民的脚步,使恶人在黑暗中寂然不动。

诗篇33篇8-11节,大卫说,「愿全地都敬畏耶和华,愿世上的居民,都惧怕他。因为他说有,就有;命立,就立。耶和华使列国的筹算归于无有,使众民的思念无有功效。耶和华的筹算永远立定,他心中的思念万代常存。」

箴言21章30节,他儿子所罗门说,「没有人能以智慧、聪明、谋略敌挡耶和华。」

箴言19章21节,所罗门又说,「人心多有计谋;惟有耶和华的筹算才能立定。」

就像下棋高手会使我们的布局最后为他所用,哈曼的诡计是要消灭犹大人,但神保守祂的选民,败坏哈曼的计谋。本来亚达月十三日,是犹大人的仇敌盼望辖制他们的日子,犹大人反倒辖制恨他们的人。本来是悲哀的日子,却成了犹大人脱离仇敌得平安、转忧为喜、转悲为乐的吉日。而坐在朝门前的末底改,被亚哈随鲁王抬举作了他的宰相,为本族的人求好处,向他们说和平的话。

神使用一个孤儿拯救以色列人,而且用她的名字——以斯帖成为圣经书卷的名字。

整本以斯帖记里都没有提到「神」,却是显明神的主权,引导,神的同在,叙述神作为最丰富的一卷书。

神一直与我们同在,有时祂要等到深夜最黑暗的时候,才出手搭救。

末底改深知神信守祂给立约百姓的应许,相信神必定不会任由他们灭亡。所以,他对身为王后的以斯帖说,「此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱,蒙拯救。」神有办法。

神可以从别处兴起拯救,但神先把机会给了以斯帖。而以斯帖勇敢起来承担,将自己的生死交在神手中。诗篇103篇19节,大卫说,「耶和华在天上立定宝座,他的权柄统管万有。」

以斯帖记4章15-16节,「以斯帖就吩咐人回报末底改说:“你当去招聚书珊城所有的犹大人,为我禁食三昼三夜,不吃不喝;我和我的宫女也要这样禁食。然后我违例进去见王,我若死就死吧!」

以斯帖向神完全委身,神保守了她,借着她的信心,成就祂的旨意。祂所做的无不公义,完全符合祂的本性。箴言11章8节,所罗门说,「义人得脱离患难,有恶人来代替他。」

一场灭族的祸患,却带来了「普珥日」的欢庆。每年亚达月十四和十五日这两天,是犹大人脱离仇敌得平安、转忧为喜、转悲为乐的吉日。在这两日要设筵欢乐,彼此馈送礼物,赒济穷人。

神向他们所怀的永远是赐平安的意念,而不是降灾祸的意念。任何时候,我们都不要绝望,而要仰望为我们信心创始成终的耶稣,把自己的灵魂交给为我们施行诸般救恩的神。

请我们一起祷告:

「主啊,帮助我们不向怀疑和失望投降,而是用孩子般单纯的信心仰望你。你比我们的心大,知道一切。你是信实全能的神,凡仰望你的必不至于羞愧。主啊,在人生黑夜里,以斯帖记里的信息给我们带来的是何等的鼓舞。你败坏恶人的计谋,保守投靠你的人。你咒诅恶人的家庭,却赐福义人的居所。你的话安定在天,直到永远。信你的人有蒙福的今生,和荣耀的永恒,因为你是守约施慈爱的神。求主坚固我们的信心,使我们无论日子如何,都能够欢喜活在你的同在中。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

《唱述父神伟大权力》

1. 唱述父神伟大权力,兴起群山高峰;
更使海洋辽阔无边,布置万里晴空。
唱述父神智慧安排,太阳管理白天;
清月光辉听祂命令,群星顺服不变。

2. 唱述上主无限美善,使地出产食粮;
祂用言语造出万物,美巧配受称扬。
你手所造无不奇妙,到处可以寻见;
花草树木蔚蓝天空,证主大能无边。

3. 一朵小花一棵小树,都被装饰鲜明;
微风吹拂祥云飘扬,都听宝座命令。
万物既从主得命令,父神必永眷顾;
天父子民无论何去,父神都必随护。

《伟大奇妙神》新歌颂扬

喔我主伟大奇妙神,你创造天地和万物,
喔我主伟大奇妙神,你用大能的手创造万有,

在你没有难成的事,在你没有难成的事,
哦,全能的上帝,
在你没有难成的事,在你没有难成的事,
在你没有难成的事。

《灵修短文》

以斯帖记这卷书用言简意赅的情节表达出深邃的神学意义。解经家都注意到书里从头到尾都没有直接提到过神。不过,却深深传达出神同在与祂的带领。神对祂立约的百姓的眷顾,在被掳之地亦然。

以斯帖取代瓦实提成为王后是出于神,末底改在犹大人存亡之秋,借着哈他革提醒以斯帖,「焉知你得了王后的位分不是为现今的机会吗?」

末底改不诉诸宿命论,他是一位忠心,敬虔的犹大人。他以这种方式强调神全权的带领。神的百姓因为知道神掌权,因此必须因应周遭的环境,勇于承担责任,有智慧、有计划的采取行动。末底改虽然因为哈曼的计谋而悲哀哭泣,但他既没有陷入宿命论,也没有失去信心。末底改深信神必信守祂给立约百姓的应许,相信神必定不会任由他们灭亡。

以斯帖信靠神,知道神的同在,并且垂听她不懈的祷告。当她决心要违例去见亚哈随鲁王的时候,她坦承她无法掌握自己的未来,而将她的生死交在神的恩典中。

(摘自《为了神的爱》)

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