2021年2月28日:赐各样安慰的神

读经:哥林多后书1章3-7节

金句:哥林多后书1章3节
“愿颂赞归与我们的主耶稣基督的父神,就是发慈悲的父,赐各样安慰的神。”

当困难和痛苦要动摇我们的信心,夺走我们的喜乐时,我们能从何处寻得帮助呢?

诗人说,“我的帮助从造天地的耶和华而来。”神以永不止息的爱来爱我们,祂是赐“诸般恩典”的神,又是赐“各样安慰”的神。神这样启示自己,这就使我们的生命充满了各种可能。

信主的人,在任何时候都不要沮丧、灰心。因为“神在其中,城必不动摇;到天一亮,神必帮助这城。”这是诗篇46篇5节诗人说的。

小信的人,常常因为一点挫折和打击就动摇了。他们没有信心,让神按照祂的方式与他们同在。神有极大的福气要赐给那些愿意安息在祂里面的人。

启示录3章12节提到主说,“得胜的,我要叫他在我神殿中作柱子,他也必不再从那里出去。”“成为神殿中不能动摇的柱子”,就是一个能够欢喜忍受各种“要动摇他的事情”的人最终结局。

什么时候你在所遭遇的事情上看见神,神就会在你所看见那件事上替你着上色彩,并且抚平你心中的不安。

神已经叫我们与基督耶稣一同复活,一同坐在天上。我们是有永生的人,要学习在各种环境底下,在神里面感受祂所赐出人意外的平安。

诗人说,“义人多有苦难。”但保罗说,神是“发慈悲的父,赐各样安慰”的神。

“安慰”这个一词希腊文的字根有“给予力量”的意思。当一个人受了安慰,他的生命仿佛得到“新的立足点”,脚步不再摇摆,能够再次刚强起来。如果你能够帮助一个人坚定他的意志,让他不灰心不丧志,生命充满希望,那么你就是最好的“安慰者”。

撒但每天企图用重担压垮我们,但主知道怎样安慰人。马太福音11章28节,耶稣说,“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。”

我们在各样困难中,神知道出路在哪里,可以怎么做。约翰福音14章16节,耶稣对门徒说,“我要求父,父就另外赐给你们一位保惠师,叫他永远与你们同在。”

主会做祂要做的事。他凡事受过试探,与我们一样,只是他没有犯罪。希伯来书的作者说,“所以我们只管坦然无惧的,来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠作随时的帮助。”

神知道我们信心可能动摇的时刻,祂是“安慰丧气之人”的神,会用各种途径适时来安慰我们。

哥林多后书7章5-7节,保罗对哥林多的信徒提到,“我们从前就是到了马其顿的时候,身体也不得安宁,周围遭患难,外有争战,内有惧怕;但那安慰丧气之人的神,借着提多来安慰了我们;不但借着他来,也借着他从你们所得的安慰,安慰了我们;因他把你们的想念、哀恸,和向我的热心,都告诉了我,叫我更加欢喜。”

保罗在离开以弗所前往马其顿的途中,来到特罗亚,本有大好传福音的机会,但是因为没有遇见兄弟提多,就心里不安。事实上,在等待提多消息的这段期间,保罗心里非常担心哥林多教会的情况。

保罗建立哥林多教会之后,来到以弗所,当时有革来氏家里的人向他提起哥林多教会的问题。还有几位弟兄司提反,和福徒拿都,以及亚该亚古,到保罗这里来探望他,与保罗交通,想必他们也提到了哥林多教会的情况。为此,保罗写了哥林多前书。但这封书信的效果,显然不如预期。因此,保罗亲自去到他们中间,这一趟哥林多短暂的拜访,没有记在圣经里。即便如此,让保罗担忧的是,哥林多的情况没有好转,有人在罪中不肯悔改,还大胆质疑保罗使徒的权柄,使保罗和众人忧愁。为此,保罗写了一封严厉的信,托提多带去。

就在最艰难,前景最黯淡的时候,提多出现了。不但顺利见到保罗,还带来了哥林多人悔改的好消息。提多告诉保罗,哥林多人读了他的那封严厉的书信之后,依着神的意思忧愁,开始从神的角度来看自己的罪,灵命开始变得成熟。而从前对保罗冷漠的心,也变得热切了。

过去哥林多教会为会友提供了“纵容罪恶”的土壤,如今他们一如保罗所期待的开始步入正轨,没有继续走偏。保罗就得了安慰,感到对哥林多教会可以放心了,并且欢喜快乐的计划再去拜访他们。

箴言25章25节,所罗门说,“有好消息从远方来,就如拿凉水给口渴的人喝。”想必保罗在时所得的安慰就是如此。

神从来不是眼看着我们白白受苦而爱莫能助。祂在乎我们,不但借着各种途径安慰我们,并且还要预备我们成为“安慰的使者”,用祂所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人。祂是那位爱我们,开恩将永远的安慰并美好的盼望赐给我们的天父。

神爱我们,并不是挪走我们人生中所有的苦难,而是装备我们,成为安慰的使者。借着我们,在别人的生命中搭起一座桥梁,把安慰带给他们。

你说,“神是全能,全爱,全智的神,祂明明能阻止这场悲剧发生,为什么不阻止呢?”神有祂的美意。祂许可我们遭逢患难,是要我们靠基督“多得安慰”。保罗说,“这安慰能叫你们忍受我们所受的那样苦楚。”

我们所得的安慰,是为了要叫别人“也”能够忍受,我们所忍受的那样苦楚。

所以“痛苦”不是使我们远离神,而是使我们与祂更亲近。当我们转向神,就会经历到祂怎样擦干我们的眼泪。当我们开始用神所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人,在“擦干他们眼泪”的当下,自己的眼泪也就跟着止住了。

你说,“这样的安慰,难道在平顺的环境里不能得到吗?”就是不能。一个事事顺利,一帆风顺的人不感到需要受安慰,他也不懂得怎么去安慰人。

迈尔博士说,“神有时带领我们经过死荫的幽谷,好叫我们“认识这条路”,也懂得怎样来带领别人经过这幽谷而进入光明。”

有句话说,“欲知山中路,须问过来人。”神要怎样使我们成为“过来人”呢?祂有独特的计划,奇妙的安排。祂会为我们储备“能够帮助别人”的“经历”。

就是因为神所给的安慰是我们在“平顺的日子”里没机会得到的,所以当你受苦的时候,要把焦点放在“神怎么安慰你”上头,在心中思想,以后要怎么去帮助人。

神可怜一些人,却不直接帮助他们,而是借着你我去安慰他们。以赛亚书40章1节,记载“神说:你们要安慰,安慰我的百姓。”

但我们可能会看错,以致沉浸在个人的哀伤中,封闭自己。我们容易因为不明白神的心意,让自己停留在悲伤的阴影中出不来。但神要我们仰望祂,无论在任何时候,祂都我们我们脸上的光荣,都是我们的神。

当我们受苦的时候,会有很多心中的疑问涌上心头。遇到这种情况,罗马书8章28节可以给我们带来适时的提醒:“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”

因此在遇到苦难的时候,要相信神仍然在掌权,祂并没有改变,相信我们的每一个遭遇祂都使用,而顺服祂的旨意,预备心“储存”祂所要赐的安慰。你要求神使你感受到祂的同在,求神对你的心说话,而不是只是孤独地受苦。

有一位姐妹分享失去女儿的痛苦。她说,一天傍晚,二十岁的女儿在下课离家不到五分钟的路上,被大货车撞倒,当场死亡。这打击对她和她丈夫有如晴天霹雳,心里如同被撕裂一般。她不住的哭泣,泪水和恐慌围绕他们。她说她无法承担这突来的恶讯,希望这只是恶梦一场。

当那天深夜她回到家里,顺手翻开桌前的《荒漠甘泉》,当天二月三号《荒漠甘泉》写着﹕“也许你昨天曾飞翔天空,歌唱赞美,今天你的翅膀下垂,歌唱全止住了。早晨你曾享受父神的欢笑,晚上你会在旷野中,可是信徒哪!事情转变,并非出乎偶然,是神有美意在其中,神给你祝福,原是要使你能胜任前面的荒漠,前面的客西马尼和各各他,神给你亮光,原是要你经过黑夜,神给你帮助,原是要你帮助那些无助的人。”

姐妹从考门夫人所写的《荒漠甘泉》里得着了安慰。她说,“后来,教会有一对夫妇读了一篇文章给我听,文章是这么写的:神说:‘我将我的孩子暂时托给你们一段时间,生时得你们喜爱,死时令你们悼念!可能是六﹑七年或二十来载,你们是否愿意为我好好照顾她,直到我召她回家?她处处迷人,带给你们欢乐的时光。纵使时间短促,你们拥有的美丽回忆,堪作离别时伤痛的慰藉。我未曾答应她久留,因世人都要归回尘土,这孩子来到这世间,为的是我有功课要她学。天涯海角我遍寻良师,茫茫人海我选召你们。你们是否愿意倾力爱她,不以此为白费力气?即使在召她回天家时,也不会对我怨恨?’他们回答:‘亲爱的主,愿你的旨意成就,为你的孩子所带来的喜乐,我们甘愿冒伤痛的风险。我们会细心照料她,尽所能的爱护她,将以感恩的心,铭记所经历的欢愉。若天使要提早接她回去,我们将克服离别的悲哀愁苦,尝试着勇敢地去接受。’”

姐妹说,这篇文章深深安慰了她的心,让她得着盼望,能够重新振作起来,擦干眼泪,预备给女儿举行追思礼拜。

感谢神,祂是又真又活,对人说话,赐下各样安慰的神。在悲伤的试炼中,要使自己“硬着脸面好像坚石”,预备心领受从神来的安慰,然后去安慰人。被鼓励,然后去鼓励别人。要靠主的恩典站立得稳,不要丢弃勇敢的心,直到看见神的应许成全。

请我们一起祷告:
主啊,你是赐忍耐安慰的神。你知道若没有从你那里来的安慰,我们很难进入别人伤痛的深处,给他们带来真实的帮助,因为不能明白他们感受。借着今天的信息,感谢你让我们明白,在患难的日子里,我们可以期待你那没有限制,绝不减少的安慰。主啊,你的恩典够用,你应许赐福的话句句真实。当我们被压太重,力不能胜的时候,帮助我们都能像保罗这样,“不靠自己,只靠叫死人复活的神”。你知道当我们身体不得安宁,周围遭患难,外有争战,内有惧怕时所需要的安慰。你是我们的藏身之处;你必保佑我们脱离苦难,以得救的乐歌,四面环绕我们。愿你复兴我们,坚固我们,赐力量给我们,使我们能荣耀你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。