2021年2月19日:专心跟从

读经:约书亚记14章6-12节

金句:约书亚记14章8节
“我专心跟从耶和华我的神。”

在一般人的观念里,人一老就意味着没有什么作为了。年长的弟兄姐妹常常提到,劳累、孤单、病痛、软弱……。人过中年以后就开始担心衰老,深怕老年的生活,将会是一场恶梦。其实人生的每一个阶段都有神美好的安排、丰富的预备,老年也例外。

美国大布道家葛培理牧师,勉励教会里年长的老弟兄、老姐妹,说:“设法把自己摆在显眼的地方,好让朋友、邻居都容易接触到你,来找你做一些你比他们更够资格做的事。千万别光坐在一角,退缩一旁光想自己,而是祷告等候,随时准备迎接主要交付给你的工作。”

不要因为有了年纪,就沮丧消沉,而要像旧约圣经里的迦勒那样,专心跟从主。当摩西按着以色列人的建议,打发十二个探子去窥探迦南地,他们窥探了四十天回来的时候,十二个探子里面有十个报恶信,说:“我们所窥探经过之地,是吞吃居民之地,我们在那里所看见的人民,都身量高大。据我们看自己就如蚱蜢一样,据他们看我们也是如此。”

这些十个没有信心的探子,在困难面前感到极度自卑,彷佛都忘了神过去所行的奇事。神怎样分裂红海,领以色列从其中经过,把法老和他的军兵推翻在红海里,他们好像完全记不得了,以为是靠着自己的本事进到迦南地。

为什么这十二探子去相同的地方,同样是四十天、看见同样的居民,可是结果会有两种不同的报告?十个说我们去一定会被消灭,而两个说我们会去消灭他们?

因为那十个人已经忘了神过去的作为,失去了对神的信心。他们不把眼光放在神的身上,把自己和亚衲族人相比。但约书亚和迦勒反过来,把神跟亚衲族人相比,对神有信心,相信神一定会带领他们进入应许之地。信心尊重神,神也重看有信心的。

美国基督徒管理学大师约翰‧麦斯威尔说:“我们的态度可以使问题变成祝福。”十个探子从口里讲出没有信心的话,他们一向以色列会众报恶信,立刻让大家人心惶惶。以色列人的营里一片愁云惨雾,被失败、悲观的阴霾所笼罩。当下全会众大声喧嚷,那夜百姓都哭号。

他们悲观到一个地步,开始向摩西、亚伦发怨言,说:“巴不得我们早死在埃及地,或是死在这旷野。耶和华为什么把我们领到那地,使我们倒在刀下呢?我们的妻子和孩子,必被掳掠,我们回埃及去岂不好么?众人彼此说:我们不如立一个首领,回埃及去吧!”

从他们口里只听见“我们”、“我们”、“我们”…….,神不见了。就在因那不信而来的惊慌、恐惧弥漫在以色列会众心里的时候。民数记14章6-9节记载:“窥探地的人中,嫩的儿子约书亚,和耶孚尼的儿子迦勒,撕裂衣服,对以色列全会众说:‘我们所窥探经过之地,是极美之地。耶和华若喜悦我们,就必将我们领进那地,把地赐给我们,那地原是流奶与蜜之地。但你们不可背叛耶和华,也不要怕那地的居民,因为他们是我们的食物,并且荫庇他们的已经离开他们,有耶和华与我们同在,不要怕他们!’”

约书亚和迦勒满心相信,神会成就祂所应许的。虽然眼前有障碍要克服,但有主帮助,他们是足能胜过这一切的。然而全会众对摩西说:“拿石头打死他们二人。”(民数记14章10节)他们听不进有信心的人所作的宣告,结果就惹动了神的怒气。民数记14章11-12节记载:“耶和华对摩西说:‘这百姓藐视我要到几时呢?我在他们中间行了这一切神迹,他们还不信我要到几时呢?我要用瘟疫击杀他们,使他们不得承受那地,叫你的后裔成为大国,比他们强胜。’”

摩西求神不要这样做,求神照祂的大慈爱,赦免这百姓的罪孽。神听了摩西的恳求,照着摩西的话赦免了以色列民,不用瘟疫击杀他们。但民数记14章21-24节,神告诉摩西:“然我指着我的永生起誓,遍地要被我的荣耀充满。这些人虽看见我的荣耀,和我在埃及与旷野所行的神迹,仍然试探我这十次,不听从我的话,他们断不得看见我向他们的祖宗所起誓应许之地。凡藐视我的,一个也不得看见;惟独我的仆人迦勒,因他另有一个心志,专一跟从我,我就把他领进他所去过的那地;他的后裔也必得那地为业。”

有一首诗歌叫“迦勒看见主”(Caleb Saw the Lord),歌词说到:

别人看见巨人,迦勒看见主,别人灰心丧志,他信主应许,他不胆怯惧怕,完全的顺服,主应许确实可靠,心何须疑虑?

副歌:我总不离开你,当靠我前进,一人追赶千人,二人胜万军。

神的恩典在迦勒身上,使他能轻看属世的顾虑,能够“独排众议”,跟别人走不同的方向。别人怕,他不怕。别人哭,他不哭。别人悲观,他乐观。别人发怨言,他赞美神。别人想回埃及去,他一心只想进迦南。别人说:“我们不能得胜”,他说:“不,我们足能得胜!”别人说:“我们回埃及去吧”。他说:“不,我们立刻上去!”当迦勒说“我们立刻上去!”时,他的信心已经得胜了。约翰说:“因为凡从神生的,就胜过世界;使我们胜了世界的,就是我们的信心。”

神说:“唯独我的仆人迦勒”,就把迦勒区别出来,表示他跟众人不一样。民数记14章36-38节,经文记载:“摩西所打发窥探那地的人回来,报那地的恶信,叫全会众向摩西发怨言;这些报恶信的人,都遭瘟疫,死在耶和华面前。其中惟有嫩的儿子约书亚,和耶孚尼的儿子迦勒,仍然存活。”

神不但让迦勒存活下来,还让他始终保持健壮。当以色列人进到迦南地,开始分地时,他已经八十五岁。约书亚记14章6-12节,记载迦勒对约书亚说:“耶和华在加低斯巴尼亚指着我与你对神人摩西所说的话,你都知道了。耶和华的仆人摩西从加低斯巴尼亚打发我窥探这地,那时我正四十岁;我按着心意回报他。然而,同我上去的众弟兄使百姓的心消化;但我专心跟从耶和华我的神。当日摩西起誓说:‘你脚所踏之地,定要归你和你的子孙永远为业,因为你专心跟从耶和华我的神。’自从耶和华对摩西说这话的时候,耶和华照他所应许的使我存活这四十五年;其间以色列人在旷野行走。看哪,现今我八十五岁了,我还是强壮,像摩西打发我去的那天一样;无论是争战、是出入,我的力量那时如何,现在还是如何。求你将耶和华那日应许我的这山地给我;那里有亚衲族人,并宽大坚固的城,你也曾听见了。或者耶和华照他所应许的与我同在,我就把他们赶出去。”

弟兄姐妹,只要你“还是强壮”就不要在乎年龄。神应许迦勒,要把他领进他所去过的那地,他的后裔也必得那地为业。你说“那地”是哪里?就是希伯仑。民数记13章22-23节记载:“他们从南地上去,到了希伯伦,在那里有亚纳族人、亚希幔、示筛、挞买,原来希伯伦城被建造,比埃及的琐安城早七年。他们到了以实各谷,从那里砍了葡萄树的一枝,上头有一挂葡萄,两个人用杠抬着;又带了些石榴和无花果来。”

希伯仑是以色列人的先祖亚伯拉罕、以撒、雅各居住过的地方。我们晓得亚伯拉罕曾经在希伯仑“幔利的橡树”那里居住过,他在那里为耶和华筑坛。创世记23章2节记载:“撒拉死在迦南地的基列亚巴,就是希伯仑,亚伯拉罕为她哀恸哭号。”

以后以撒也寄居在希伯仑,也葬在那里。雅各是从希伯仑打发约瑟到示剑去探望十个放羊的哥哥们。所以希伯仑对以色列人意义非凡的。因为神应许了,迦勒从那一天开始,四十五年来他心里一直期盼。年龄对迦勒来讲从来不是压力,而是对“更高成就”的期待。迦勒不是感到老而无用,而是相信更好的还在前面。

弟兄姊妹,今天你怎么看老年?你是否能够像迦勒这样,把因为年龄而来的“压力”,转为信靠神的恩典,对你人生“更大成就”的“期待”?

迦勒八十五岁了,他不服老、不认老,不求生活轻省,而是像年轻人一样,里面热血沸腾,蓄势待发,要把以色列人所惧怕的亚衲族人赶出去。你说:“难道迦勒不知道山地困难,敌人顽强吗?”他都知道,但他不看这些,他只看神。他只专注一件事,就是“神说了”。

那么,迦勒后来有没有得到神应许给他的地呢?有。请看约书亚记15章13-15节,经文记载:“约书亚照耶和华所吩咐的,将犹大人中的一段地,就是基列亚巴,分给耶孚尼的儿子迦勒。亚巴是亚衲族的始祖。迦勒就从那里赶出亚衲族的三个族长,就是示筛、亚希幔、挞买;又从那里上去,攻击底璧的居民。”

迦勒把亚衲族的三个族长赶出去了。不但如此,他还从那里上去,攻击底璧的居民。若有人说“老人家怎么不休息呢?”迦勒会说:“谁说我老?”神说:“他们年老的时候,仍要结果子;要满了汁浆而常发青。”(诗篇92篇14节)

不要担心年龄,你一“担心”就不能“专心”。迦勒专心跟从神,神就使迦勒他丰丰富富的经历祂。史丹利牧师说:“从来没有一个专心跟从主的人,是得不到奖赏的。”

弟兄姊妹,你想要永保年轻,并且得到神给你的奖赏吗?专心跟从神,你的日子如何,你的力量就必如何。

请我们一起祷告:
主啊,你的恩典是够我们用的。有你恩手扶持,我们就能时常坦然无惧。你是全能的神,在你没有难成的事。求主保守我们,叫我们的心思不迟钝,而是保持清晰的视野,看见你要我们看见的。魔鬼要我们分心,要我们只看自己,在人生的挑战面前胆怯。愿你用你的训言引导我们,用你的灵更新我们,使我们满心相信,你怎样对我们说,事情也要怎样成就。主啊,连希律王答应希罗底女儿的话,都要信守承诺,我们又岂能怀疑你所说的呢?人非有信就不能得你的喜悦。古人已经在这信上得了美好的证据,帮助我们与他们一样,用信心来荣耀你。愿你引导我们的脚步,使我们专心跟从你,一步也不偏离。赐福我们末后的日子,比先前更能荣耀你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。