2021年2月18日:无须忍受老年

读经:诗篇92篇12-15节

金句:箴言4章18节
“义人的路好像黎明的光,越照越明,直到日午。”

当一个人上了年纪,很能体会财富、健康、尊严、美貌……一样一样失去的失去,这种失落感,让他想起从前就会掉眼泪。

在二十一世纪的今天,随着老人的人口比率增加,老人是“宝”的观念渐渐淡薄,日本甚至有“下流老人”的称谓。老人活着很没有尊严,也让许多老人心里浮现一层阴影。

中国有句话说:“人生七十才开始”,把“老年”看作是人生的“黎明”,才开始,充满新鲜,是很有智慧的。有句话说:“夕阳无限好,只是近黄昏。”寇世远监督说:“只要无限好,又哪怕近黄昏呢!”只要夕阳无限好,何用惆怅近黄昏。

我们不是无奈的老化,而是经历不断的被主更新。叫人“老”的是“生命的停滞”,而不是年龄。诗篇92篇14节,诗人说:“他们年老的时候,仍要结果子;要满了汁浆而常发青。”

人在年老的时候,“学习力”和“判断力”都是最好的。年轻人“反应快”,但是老人家“想得远”。有一篇网路文章,作者是一位老师,她提到:我的学生骑机车去郊外赏樱,不小心撞到一位老太太。老太太摔了一跤,饱受惊吓,她的儿子要求赔偿三十万元。这学生一个月领五千元的兼任助理薪水,还要被东扣西扣,哪有什么钱来赔?无可奈何,只好回家去向老母亲求救。

他的母亲先叫他带她去老太太家附近,看一下环境。回家后,炖了鸡汤、又用心蒸了些点心,叫我的学生骑车把她载到村子口放下来,她要走进去。

学生说:“你拎着大包小包,又是汤汤水水的,为什么不让我直接把你载到门口呢?”他母亲说:“用走的才能让人看见诚意。”

她虽然已经知道老太太住哪里了,却故意去问路,好让左邻右舍看到她是端着鸡汤、拎着点心来陪罪的。她说:“老人家是靠着聊天、听闲话过日子的,左邻右舍的意见,比儿子的意见还管用。”

到了老太太家,一进门,这个老母亲跟老太太又赔罪又诉苦,说:“家里哪有三十万,连三万元都没有,我还等着这孩子来养我呢!现在他闯了祸,家里又拿不出钱来,只好看着他被关吧!对他也是个教训,谁叫他这么不小心。”

学生告诉我,他母亲东讲西讲,在老太太家坐了四个小时,走的时候,不但不要赔钱了,还带了一篮青菜回家。他喜孜孜地告诉我说:“老师,没事了,古人说的没错,姜还是老的辣!”文章末了,作者说:“谁说老人没用?老人才好用呢!”

刚才文章里面的老母亲,会想到赔罪的诚意、想到街坊邻居、左邻右舍的影响……,这些人情世故年轻人哪里会知道呢?不让老人来做,行吗?

亚伯拉罕为什么把为儿子以撒找媳妇的事情托付管理他家业“最老”的仆人?因为很多场面年轻人不懂得应付,分寸不懂得拿捏,人说:“嘴上无毛,办事不牢。”老仆人处理得非常得体,本来利百加的哥哥拉班和她母亲还要把利百加多留十天,老仆人不让他们耽误,在利百加本人的同意之下,就带着她走了。不负主人所托,把利百加带了回来。

有句话说:“人生七十才开始。”对摩西而言,“人生八十才开始。”神不用四十岁的摩西,而用八十岁的摩西。那时摩西为人极其谦和,胜过世上的众人。(民数记12章3节)

使徒约翰曾经是一个性情暴躁的莽撞少年,有着火爆脾气,像雷子一样。他和他的哥哥雅各,曾经向着那些不接待主的撒玛利人恶言相向,甚至希望像以利亚那样,吩咐火从天降下来烧灭那村庄的人。当他看见有人奉耶稣的名赶鬼时就禁止他。但是主耶稣塑造约翰,改变他的个性。以致于晚年的约翰写约翰福音,和约翰壹贰参书,在字里行间流露出对“神的爱”的深深体会。比如,约翰福音3章16节:“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”这不是年轻时的约翰能写得出来的,是约翰老年的时候写的。约翰在所写的书信里,不断地呼吁弟兄姐妹要彼此相爱。

约翰在写约翰参书的时候,不吝给行善的低米丢作见证,称赞这位会友的美好。又祝福健康欠佳的该犹,说:“我愿你凡事兴盛,身体健壮,正如你的灵魂兴盛一样!”充满了对信徒的关爱。年轻时的约翰,像正午的太阳很刺眼、很难相处。但老年的时候,像彩霞满天的夕阳,是最美的景观。

美国基督徒管理学大师约翰‧麦斯威尔(John Maxwell)九十六岁的老父亲,最近对他说:“儿啊,我很兴奋,我要告诉你,我相信我这一生中最大的可能,还在我前面。”神留我在世上,就是告诉我“还有事情要我们做”。考门夫人说:“如果不是为着继续成长,人为何还留在这世上?”

弟兄姐妹,你想神为什么赐给你“今天”?为的就是要你比“昨天”更能荣耀祂。因此不要用“理性”和“经验”限制神在你身上的作为。尤其不要自我放弃,说:“老了,没有用了,最好早早离开世界!”抱着负面、悲观的想法。就如前面的文章所说:“谁说老人没用?老人才好用呢!”

我们会来到“年老”的时候,但要不要“老化”,就在于个人。神从来没有要我们“老化”,而是要我们“更成熟”。“白发”不是让你徒增抱怨,说“我头发怎么白了”,而是提醒你,要用“更成熟的品格”活在人间,让白发成为“荣耀的冠冕”(箴言16章31节)。

孔子盼望“七十”以后,可以“从心所欲而不逾矩”。闽南人有句俗谚叫“好酒沉瓮底”!寇世远有一篇讲章叫“老人十诫”,里面提到不要“怕老”,不要“言老”,不要“嫌老”,也不要被人嫌你“倚老卖老”!好像有了年纪,就有“特权”。而要展现可以“从心所欲而不逾矩”的成熟生命。

日本一位79岁的柴田婆婆,丈夫过世后便一个人独居,独自生活成了“独居老人”。她平时喜欢跳舞,却因为有一次不小心受了伤,只能在家休养。休养期间,她成天感叹:“现在身体这么差,真不知道这把年纪,活着还有什么意义?”她儿子看见母亲郁郁寡欢,除了担心,也不知道该怎么办。儿子住的地方离母亲很远,每次来探望都要开一小时的车。

柴田婆婆的儿子喜欢写诗,是业余诗人,深怕母亲寂寞,就劝她也尝试写诗打发时间。儿子说:“妈,你不妨试着写诗吧!我记得你年轻时很喜欢阅读,文笔也挺好的。”但柴田婆婆摇了摇头说:“可是....,我从来没写过诗……。”在儿子不断鼓励劝说下,柴田婆婆92岁时,终于决定尝试提笔写作。

她透过反复咀嚼自己的心境,将生活的感悟融入诗句中。由于人生阅历丰富,她写的诗用字简单生动,内容积极乐观、贴近人心,颇有印度诗人泰戈尔的味道。例如,她曾写过一篇叫作《储蓄》的短诗,诗里写道:“我在心中储蓄,存的是他人的善意。变得寂寞的时候,就去提取,顿时生意盎然。你也从今天开始这个储蓄,那好处肯定超过养老金。”

她所写的诗朴实无华,充满了百年人生的感悟,还略带一点诙谐,充分展现出老人的成熟和智慧,给人带来很多启发。经由投稿到报社之后,广受读者好评,不久就有了“粉丝”,了有了广大的“诗迷”。

本来她儿子还要经常要大老远的探望她,向老母亲嘘寒问暖。自从柴田婆婆那了么多爱慕她的读者之后,就叫她儿子没事不要来,她可忙着呢!几年后,柴田婆婆把她所写的诗结起来,以99岁高龄出版第一本诗集《人生别气馁》,销售量超过百万本,成为日本诗坛的“奇葩”,她一直活到101岁。

弟兄姊妹,如果你能活到101岁,最后10年你要怎么过?

不要自怜,而要发挥优势。老人有钱、有闲、有权威、有智慧、有耐心,又享受社会所给的优惠,你要善用。神有一些工作,特别要留给老人去做,是老人才做得来的。加拿大“维真神学院”院长侯士庭博士(Dr. James Houston)说:“高龄化并非偶然,是神自己为了祂的目的,而允许人类延长寿命。我们相信,老年人握有解决社会上许多问题的关键钥匙。”

有一些老人家自称是“三等公民”,等吃饭、等睡觉、等死亡的来到。神没有要我们作“三等公民”,圣经说:“等候耶和华的,必从新得力。”所以基督徒不是“三等公民”,是“一等公民”,等候神、仰望祂。要善用老年优势,用信心胜过惧怕,成为家里的宝。

东汉马援说:“丈夫之志,穷当益坚,老当益壮。”要继续对生命保持好奇,不要有了年纪就对什么都不感兴趣了。美国聋哑作家海伦凯勒女士,在过八十岁生日的时候,有人问她以什么样的心情来度过老年呢?海伦凯勒说:“一个人不应该重视他的年龄,而应重视自己的兴趣。”

国学大师王国维有一首诗句:“四时可爱唯春日,一事能狂便少年。”一年四季最可爱的是春天;人只要能狂热的去做一件事,对一件事着迷,保持高度兴趣,就仍然是少年。

虽然有了年纪,也不要“随兴”,不自觉的把标准降低;不要照世人的标准,而要照主的标准。主耶稣连从死里复活都把裹头巾卷好,整齐的另放在一处。有意识的“提高标准”,就是“不愿意老”。

不要封闭自己,让“失落感”导致心情忧郁,而要多去关心他人。当你走出自我,起来帮助别人的同时,也就疗愈了自己。申命记34章7节,经文说:“摩西死的时候,年一百二十岁。眼目没有昏花,精神没有衰败。”因为摩西一直在做事情。有句话说:“只要你不介意你的年纪已经八十岁,你就可以走起路来像十八岁。”

弟兄姐妹,好好的为主而活,就无须忍受老年,因为你不会觉得自己老。要抱着“探险”的心情,去经历神恩典中的种种可能,并将祂的能力指示下代,将祂的大能指示后世的人。

请我们一起祷告:
主啊,感谢你,你的工作何其大,你的心思极其深,我们的拯救、我们的荣耀、我们的喜乐和我们的盼望都在乎你。你立定义人的脚步,为自己的荣耀引导他。你给我们不同的人生季节是你看为美、看为好的。主啊,在年老发白的时候,我们仍然仰望你的应许。你说凡等候你,心里寻求你的,你必施恩给他。求主保守我们的心远离忧虑,让我们存着指望,专心向着未来,凭信心和忍耐看见你应许赐福的话一一兑现。我们把今年自己在你面前的成长,交托在恩主手中,愿你的恩手扶持我们,用你的话引导我们,使我们在地上展现你的荣美、见证你的大能。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。