2021年2月13日:一生之计在于勤

读经:尼希米记4章1-6节

金句:尼希米记4章6节
“百姓专心作工。”

神不喜欢我们怠惰,而喜悦我们积极向上,殷勤努力。什么是“勤劳”呢?就是全力以赴。你想要怎样的收成,就得先那么栽种。如果你梦想着丰收的明天,那要谨慎今天你做了什么。

对于懒人来说再好的机会也是一无用处,但对于勤劳的人,即使最平常的机遇,也能成为良机。美国教育家丹尼斯‧金布罗(Dennis P. Kimbro)这样形容“习惯”。

他说:“我是你经常的伴侣。我是你最佳的帮手或最沉重的重担。我会助你前行或扯你后腿让你失败。我完全听命于你;你做的事情中的一半,还不如交给我,我会做得又快又好。我很容易被管理-你只要对我异常坚定,让我知道你做事的确切方法,几次以后,我就会自动去做了。我是所有伟人的仆人;呜呼,我也是所有失败者的仆人。对伟大的人,我帮助他们伟大;对失败者,对促进他们失败。我不是机器,但我像机器一样精准,再加上人类的智慧。你可以利用我得着益处,但也可以因为我遭遇毁坏。对我而言,这并没有什么不一样。接受我、训练我,对我严格一点,我就把全世界放在你脚前。但若对我太心软,我就毁了你。我是谁?我就是‘习惯’。”

“习惯”对人的影响,就是“久而后安”,对它心软,它就毁了你。卓越是一种“心灵的习惯”,不是“偶一为之”的表现,是对自己严格、恒常保持“有纪律”的行动。养成好习惯至关重要。但人的天性是“好逸恶劳”,总想选择容易的路走。知道一件事该做并不等于自己有力量去做。

在伍尔本(Hal Urban)博士所写的《黄金阶梯:人生最重要的20件事》这本书里提到:“生命,并没有要求我们永远出人头地,它只是要求我们在每个阶段的经验里,竭尽全力。”

基督教的信仰,是一种“革命性”的信仰,它要求信的人在“态度”上完全改变。“平庸”和“懒散”不能在基督徒的生活中占一席之地。当你可以选择更好的时候,为什么选择平庸呢?如果你可以发挥自己的才能,却不发挥、不善用,就是得罪神。因着“不勤奋”而导致失败是羞辱了神。在“尊荣神”的信念下“力求完美”是神所喜悦的。在事奉上尤其如此。

为什么孙大中“旷野吗哪”每天播出?因为圣经教导我们,殷勤不可懒惰,要心里火热;常常服事主。要常常竭力多作主工,不要为己保留。考门夫人说:“不要祈求与你的能力相等的工作,而要祈求与你的工作相等的能力。”只想付出最“低的限度”,而指望发挥最高的潜能,不用劳苦就有收成,这是不可能的。

每到春天,万物都在努力的生长,都在发挥它们的生命力;人又岂能闲懒、怠惰呢?英国诗人米尔顿(John Milton,1608-1674年)说:“懒惰是世界上最大的奢侈。”箴言18章9节,所罗门说:“做工懈怠的,与浪费人为弟兄。”

有人说“懒惰”和“忧虑”是双胞胎,有一就有二。今天的懒惰,就给明天增加更多忧虑。一位专门研究“成功学”的学者吉姆‧朗恩指出:“情绪压力来自于人的未尽全力。”结果短期的舒服轻松,造成长期的艰难。短期的艰难辛苦,反而带来长期的安舒。

“自律”的痛苦是暂时的,会减缓,但“后悔”的痛苦是永远的,会加深。提摩太后书1章7节,保罗说:“神赐给我们,不是胆怯的心,乃是刚强、仁爱、谨守的心。”“胆怯”是一种束缚,没有自信、活在惧怕中,结果就不能成为有为青年。不愿发展自己,又怎么能奢望造福人群呢?

懒惰的人体贴自己,怕冷、怕累、怕困难、贪图安逸、再睡片时、打盹片时、抱着手躺卧片时,就这样片时、片时、再片时,时间就这么给浪费掉了。箴言26章14节,所罗门形容一个懒惰人,说:“门在枢纽转动,懒惰人在床上也是如此。”一个懒惰人躺在床上翻来覆去,就是不愿意下床,继续赖在床上。

一个懒惰人连自己的床都不能征服,又怎么能奢望征服世界呢?美国有一本畅销书《最大的敌人是你自己》(Your biggest foe is you),在书里作者说:“成功的人找方法,失败的人找借口。”人一懒惰就给自己各种各样的理由和借口。广东人有句话说:“懒人借口多”,而且总以为自己的借口是最合理的。箴言22章13节,经文记载:“懒惰人说‘外头有狮子;我在街上就必被杀’。”说得振振有辞,在人听来却是荒谬至极。但“懒惰人看自己比七个善于应对的人更有智慧。”(箴言26章16节)你甚至劝不动他。

懒惰人纵容自己、原谅自己、体贴自己,他那愚昧的心就成了自己的网罗。他不肯按步就班的努力,他心里的“捷径”,就常常给自己的人生制造最远的距离。拖延时间、漠视精确、草率应付,都是起因于“懒惰”。箴言10章26节,所罗门说:“懒惰人叫差他的人如醋倒牙,如烟熏目。”

人懒要不就拖延,要不就搁着不做,要不就马虎敷衍,叫差他的人如醋倒牙,如烟熏目,渐渐大家有事就都不找他做了。他没有想到要向自己的借口挑战,而是继续纵容自己。所罗门说:“懒惰人的心愿将他杀害,因为他手不肯做工。”(箴言21章25节)

箴言24章30-34节,所罗门说:“我经过懒惰人的田地、无知人的葡萄园,荆棘长满了地皮,刺草遮盖了田面,石墙也坍塌了。我看见就留心思想;我看着就领了训诲。再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,你的贫穷就必如强盗速来,你的缺乏彷佛拿兵器的人来到。”懒惰人任意虚掷生命,最后因一无所获,只能讨饭;只能“捱饿受穷”。

人生再现实不过的事就是:“少小不努力,老大徒伤悲。”与其日后追悔年轻时没有勤劳点工作,多用点功读书,现在就是机会改正自己。

美国基督徒管理学大师约翰‧麦斯威尔说:“与“努力达到成功”所要付出的代价相比,因‘不努力造成失败’所要付出的代价更大。”今天你“好好工作”,比日后被人辞退“找工作”要容易。

“一生之计在于勤”,一勤天下无难事。你看我们的主耶稣是多么殷勤,祂耶稣用一年的时间,走遍了加利利的各城各乡。马太说:“他看见许多的人就怜悯他们,因为他们困苦流离,如同羊没有牧人一般。”主耶稣对人的爱心不是只停留在“空泛的理想”上,乃是实际走访,一个城又一个城,一个乡又一个乡。祂走进人群,与人接触。祂了解人间疾苦,深知人的软弱。

根据约犹太历史学家瑟夫的记载,当时在加利利有204个城市和乡村,每个城乡人口都不少于一万五千人。换句话说,整个加利利估计有三百万人口;而耶稣走遍了各城各乡,祂在加利利的各城之间,风尘仆仆的往来。

今天我们若有怎样的人生理想,也不要只是空想,而要起来行动。尼希米带领犹大百姓专心作工,短短五十二天,就把耶路撒冷残破的城墙修好了。

东汉史学家、文学家班固讲过一句话:“临渊羡鱼不如退而结网。”不要光羡慕“哇!这里有好多鱼呀。”“羡慕”不会让鱼自动进到锅里去的,你要起来结网,先作成鱼网,然后按步就班的下网,才会有所收获。不要光是“空想”,而要有行动的目标,要在神的恩典中尽力。神会加给你力量,但你自己也要努力。神赐给我们不是胆怯的心,而是勇敢以及能自律的灵。当你把自己交托在神手中,在主的恩典上刚强,你就会看见神的能力有多大。

有两个女乘客在地铁上谈话。第一个唉声叹气,说她生活拮据、捉襟见肘,没有力量给自己添购一些新东西,连家里需要的也没钱买。第二个说:“我倒找到一份兼职,省吃俭用的存了一点儿钱,买了张新地毯,铺在客厅里。”第一个女子带着妒意说:“你总是有好运跟着。”第二个女子淡淡的说:“也许是吧!不过我发现,越肯吃苦,运气也就越好。”

日本作家夏目漱石说:“命运是上帝所想的东西,人只要勤奋工作。”传道书9章10节,所罗门说:“凡你手所当作的事,要尽力去作。”

神给我们的责任不会超越我们对祂的信心和顺服的程度。祂要重用那些照祂旨意竭力追求卓越,并努力付出的人。箴言22章29节,所罗门说:“你看见办事殷勤的人吗?他必站在君王面前,必不站在下贱人面前。”

箴言12章24节,所罗门说:“殷勤人的手必掌权;懒惰的人必服苦。”你要掌权吗?要站在君王面前吗?要富足吗?改变习惯,开始自律,不要对自己心软,而要把自己分别为圣献给主,把最好的献给祂,在一切主所交付的事上全力以赴。如果你需要一位指导老师,我介绍你去看看蚂蚁,去察看牠的动作,你就可以得智慧。在这新的一年里,愿我们都能照主的榜样事奉祂。

请我们一起祷告:
主啊,一生之计在于勤。你说手懒的,要受贫穷;手勤的,却要富足。愿我们没有一个是”收割时沉睡”的贻羞之子,而都是懂得“在夏天聚敛”的智慧之子。求主赐我们智慧的心,叫我们不是在闲散中度日,而是始终保持行动的目标,善用你所给恩赐服事众人。主啊,蚂蚁不用人督促就会去找粮食,并且不灰心、不气馁。愿你更新我们的心意,照着运行在我们心里的大力,使我们作殷勤人,趁着白日竭力多作主工,叫你的心喜悦。主啊,这一切的劳苦,你说在你里面都不是徒然的。从你那里,必得着基业为赏赐;因为我们所事奉的乃是你,你是万王之王,你是万主之主。愿你记念我们因信心所作的工夫,因爱心所受的劳苦,以及在你面前所存的坚忍。坚立我们手所作的工,使这一切都能荣耀你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。