2021年1月2日:继续航行!

读经:撒母耳记上7章2-13节

金句:撒母耳记上7章12节
“直到如今耶和华都帮助我们。”

有一首小诗,叫《坚持前行》,诗的内容如下:

无论忍受多少孤独苦楚,或走在惊心胆颤的路途,
即使难上加难,务必坚持前行。

切勿因骄阳炙热而退缩,也不要因脚跟流血而哀泣,
竞走既已开赛,务必坚持前行。

爬上岩石嶙峋的苦难山坡,手扶着犁,心中满怀希望,
无论日子如何,务必坚持前行。

巴刻莱博士在他所写的灵修著作《花香满径》里,提到著名的布道家麦克连恩讲过的一个故事。他说:“几个朋友坐在一道讨论英雄的精神。大家同意无论是谁,在人生某个阶段,总会有点英勇的行为。在座中有位老妇人,看来平凡普通,却异常沉默冷静。有位年轻人问她:‘您的英雄事迹是什么呢?’年轻人不知道这个老妇人曾经饱经沧桑,因为见她平淡无奇,不信在她的生命里,会有什么卓绝超凡的故事。老妇人回答说:‘你问我啊?我的英雄事迹就是我能不断的活下去。’”巴刻莱博士说:“接受人生,不断生活下去,真的需要英雄般的勇气和毅力。”

对有些人来说,人生是一段非常艰巨难行的旅程。2014年8月11号,美国好莱坞喜剧大师罗宾‧威廉斯(Robin Williams)在自己住家用皮带上吊自杀,结束了自己的一生,在影剧界引起极大的震憾。

演过多部喜剧电影的罗宾‧威廉斯,对许多人来说并不陌生。他不但在银幕前逗乐观众,带给许多人欢笑,还常常鼓励别人,是很多人的“心灵导师”。在演艺事业上更是获奖无数、广受好评。但是在光鲜亮丽的外表背后,他却有着许多不为人知的苦闷。这些苦闷只有他自己跟神知道。有人说喜剧演员是“把快乐带给别人,却把痛苦留给自己。”在喜感外表包装的背后,是一颗忧伤、彷徨的心灵。

2005多年台湾著名的喜剧演员倪敏然,因为失去舞台,事与愿违,加上感情困扰,最后也走上自杀之途,一样引起影剧界的震憾。当生命中的遭遇让人难以承受,极大的压力下我们可能痛苦绝望到一个地步,想要干脆一死了之,结束自己的生命算了。唐崇荣牧师讲过一句话,他说:“一个人有了盼望,他就会很轻松的过日子;一个人若是没有盼望,他就很想结束他的存在。”

神未曾应许天色常蓝,但祂给了我们信、望、爱。英国圣公会主教托尔罗德(A.W. Thorold)写到:“属灵生命的高峰,并非因天色常蓝而欢乐,乃是毫无疑虑、全然信靠神的爱。”人生虽然有很多不为人知的心酸,有很多试探和烦恼,但神要我们倚靠祂,凭着信心继续前行。

非洲宣教之父李文斯顿(David Livingstone,1813-1873年)到非洲宣教拓荒,历尽艰辛,先后二十七次感染非洲热病,十六年后他回到家乡苏格兰时,整个人形容枯槁,而且左臂曾被狮子所伤,后来手臂犹存,却已失去功能。他有一次去格拉斯哥大学演讲,对学生们讲了以下这番话:“在离乡背景的艰难与孤独中,是什么支撑我熬了过来?就是耶稣基督这个应许:‘我就常与你们同在,直到世界的末了。’”

亲爱的朋友,人生不是一条易路,常常会遇到艰难的旅程,会感到孤独、疲倦,有时心中充满惧怕。来到新的一年,也许你会为不可知的未来感到压力沉重,但不要忘了主已经应许,“我就常与你们同在,直到世界的末了”。

“常与你同在”的“常”从字面上来说代表“所有的日子”(all the days)。主耶稣不只“常常”与我们同在,祂乃是“所有的日子”、“每一天”、“每时每刻”,都一直与我们同在。直到什么时候呢?祂说:“直到世界的末了”。

你生病躺在病床上,祂与你同在。你忧伤的时候,祂也与你同在。你在受苦的时候,祂不是无动于衷地看着你,而是与你一同经历,一起走过。有时“疑惑”会出卖你叫你用“眼见”和“感觉”代替信心。这时你要打开神的话,让“事实”扶正信心,用扶正之后的“信心”把“感觉”拉回来。

魔鬼会激动你,用不利的环境威胁你,叫你看环境胡思乱想、要你害怕。但只要你想到“主与我们同在”,所有的惧怕、疑惑就都消失了。基督徒最大的特权,就是享受主的同在。我们终生的事都在神的手中,主熟悉我们要走的每一条路,祂的恩典乃是一生之久。

不错,从过去的经验中可以预期,新的一年可能会遇到风暴,我们要去对抗。但不要怕,有主与我们同在。借着每天的灵修,我们已经从经上明白许多真理,主给我们有机会去运它。使我们的“知识”和“经历”能够配合起来。

所以不要拒绝麻烦事,而要把握机会运用我们所明白的真理。凭信心通过考验,不要怕只要信,不要退缩而要继续前行。神断不会叫义人被弃,你只要前行加上仰望,微笑加上祷告。

船在港口是最安全的,但这却不是它被造出来的目的。主要我们离开岸边,把船开到水深之处:要我们亲近祂、认识祂、经历祂,晓得祂复活的大能。主对约书亚说:“你当刚强壮胆不要惧怕,也不要惊惶;因为你无论往哪里去,耶和华你的神必与你同在。”

往往就是在人生的风暴中,我们才体验到主恩典的丰富,祂信实的宝贵。与人生风暴相遇,才能显出我们的船有多么牢靠。倪柝声说:“主啊,如果你喜欢我痛苦,我就不求安逸。”他写了一首基督徒耳熟能详的诗歌:“炼我愈精”。

不要只是消极的想着,“能忍受环境就不错了”;而要思想主得胜的人性,积极的盼望靠主得胜,并且指望“得胜有余”。不要在患难之日胆怯,而要胆壮像狮子。主会用祂的大能托住我们每一天的生活,我们要有信心和胆量,按神的旨意作大丈夫。

若是过去一年,你不能安静的信赖主,今年是操练信心最好的机会。虽然前路陡峭难行,但要信赖的主应许,持续前行。有句话说:“如果你想离开神,魔鬼乐意借你‘带着马刺的马靴’及‘快马’,好让你急驰而去。”那些不是因为主有永生之道而来的“挂名的信徒”,遇到一些让他感到过不去的事情,他就退去不再和主同行了。主怎么说呢?约翰福音15章16节,主说:“不是你们拣选了我,是我拣选了你们。”

你以为是你选择不要信了吗?不!是因为“被召的人多,选上的人少”(马太福音22章14节)因此你才做出让你后悔的决定。

路加福音13章22-24节记载:“耶稣往耶路撒冷去,在所经过的各城各乡教训人。有一个人问他说:‘主阿!得救的人少么?’耶稣对众人说:‘你们要努力进窄门;我告诉你们,将来有许多人想要进去,却是不能。’”

亲爱的朋友,“宽门大路到灭亡,窄门小路到天堂。”你说什么是“宽门大路”呢?就是很容易走,大家“一窝蜂”在走,体贴自己心意、随着自己意思的道路。马太福音11章12节,主耶稣说:“从施洗约翰的时候到如今,天国是努力进入的,努力的人就得着了。”

主不告诉我们得救的人是多还是少,祂要我们努力。神在本该灭亡的人当中拣选了一些人,给了他们“进入祂安息”的应许。我们既然知道神有救人的恩典就当畏惧,要期望自己是被选上的,而不是被淘汰的。

“天国是努力进入的”这句话怎么去理解呢?我举一个简单的例子,猎狗在追一只兔子。同样在狂奔,猎狗纯粹是为了好玩,兔子则是在逃命。今天我们到教会来,是存着怎样的心态呢?

神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。神不但差祂的独生子为我们舍命,并且差天使为那将要承受救恩的人效力。我们就不可把这恩典当作平常,而要更加密切注意所听过的道理,免得我们随流失去。

你要在神的国里,就要排除万难,不但信主,而且认真追求,按着主的教训生活。唐崇荣牧师说:“一个人的灵性取决于他对神恩典的回应。”你很郑重看待神的恩典,在信仰上就不敢随便。主所带领的路虽是小路,但你知道耶和华的道是正直,甘愿在其中行走,不去羡慕别人的宽阔。

在信仰上我们会遇到拦阻,撒旦会用各种方式搅扰我们、打击我们,但务要抬起下垂的手,挺起发酸的腿,坚持到底,继续走下去。要作靠主乘风破浪的大师,作成熟老练的基督徒;越是在逆风中前行的时候,越懂得专心靠主。我们若能忍耐,也必和祂一同作王;我们若不认祂,祂也必不认我们,我们纵然失信,祂仍是可信的。

神要借着教会,就是祂借着祂的爱子所救赎的百姓,使天上执政的、掌权的,和有能力的,得知祂百般的智慧。保罗说:“你们是神所耕种的田地,所建造的房屋。”主永不误事,“凡仰望他的,便有光荣;他们的脸必不蒙羞。”(诗篇34篇4节)

“信心”是帮助我们站起来的力量,“勇气”是帮助我们跨出去的力量,而“恒心”则是帮助我们不致半途而废的力量。我们需要信心、勇气以及恒心。

弟兄姊妹,若是过去一年你感到信心不足、感到勇气不够、感到缺少恒心,让我们一同仰望“以便以谢”,到如今都帮助我们的神,神必随时做我们帮助。

请我们一起祷告:
主啊,感谢你,你没有任何一个时刻离开过我们,无论处在顺境或逆境,阴天或晴天,不管每天遭遇如何,欢乐或悲哀;疾病或健康;成功或失败,你都与我们同在。你给我们平静的日子常常不多见,因为你给我们的装备是为了我们能抵御狂风预备的。主啊,帮助我们不因为在信仰的路上遇到挫折,就灰心沮丧。而是能够平静安稳的信靠你的引导。你说“我们所遇见的试探,无非是人所能受的”。你绝不容许,任何你和我们都无法共同处理的事,临到我们身上。帮助我们信赖你的权能,和你美善的本性,在指望中喜乐;在患难中忍耐,并且恒切祷告,作你心意中所喜悦的得胜者。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。