2020年9月18日:神借着管教训练祂的儿女

读经:诗篇94篇12-19节

金句:希伯来书12章11节
“凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦;后来却为那经练过的人,结出平安的果子,就是义。”

基督徒的喜乐和满足,来自于活在神全无阻隔的爱里。当我们一心顺服基督,在光明中与祂相交,就没有任何障碍拦阻在我们与祂之间。

世界的荣华、安逸孕育不出生命的深度。神借着苦难使我们长进,叫我们在受苦的地方昌盛,借着苦难使我们完全。祂的意思原是好的,祂向我们所怀的意念,永远是赐平安的意念,不是降灾祸的意念。

因为神是独一全智的神,专注于神的计划,以及祂要成就的美事,就能在指望中喜乐。哥林多后书4章18节,保罗说:“原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。”

没有经历过挫败和人生的沧桑,我们不会以同理心去安慰不幸的人。神不是只让我们舒舒服服的活着,有时他许可我们经历贫穷。贫穷使我与主更加亲密,同时也预备我们,使我们日后能作贫穷之人的朋友,体会他们的难处,了解他们的心酸,与他们一同流泪。

神借着苦难孕育我们对其他受苦之人的同理心。借着失去亲人的忧伤,为我们的生命增加先前没有的深度。凡神所做的都是为了我们个人,以及许多人将来的益处。失去快乐,不等于失去神。我们跟主之间的关系“亲”、“疏”会影响自己在世人面前的见证,和在神的旨意中应当发挥的影响力。

世俗的成功,人前的富足使我们的心容易远离神,容易开始倚靠自己。神许可我们经历人生的风暴,好使我们跟祂的关系更进深。但若是因为我们的过犯,使我们不能得福,神的管教就会来到。

我们信了主之后,不是什么都好了,再也不可能犯罪了。教会并非“圣人的俱乐部”,而是“被恩待之罪人”的诊疗所。雅各书3章2节,雅各说:“原来我们在许多事上都有过失。”

一个罪人的称义是即时的,在地位上我们是义人。但一个义人的“成圣”,却是一生的。我们蒙召是要得自由,若误把自由当作“放纵情欲的机会”,偏行己路,神绝不会不管我们。祂因为关心我们,会对我们严格要求。但可以放心,人会有“不当管教”,神绝不会,因为神是万灵的父。凡祂所管教,用律法所教训的人,是祂所疼爱的。

“管教”是因为我们有了偏差,神管教我们是因为我们该受管教。管教的目的,为的是把我们带回神的旨意中间,好为日后的祝福铺路。“管教”不是“责罚”,神的管教不等于神的刑罚。刑罚是对“外人”,管教是对“家人”。神管教我们,是为了使我们免去以后的“责罚”,祂管教的手,乃是慈爱的手。

“管教”的目的不是为了要报复、泄忿,而是要人觉悟,回转蒙恩。神爱我们,祂并不甘心使我们受苦,使我们忧愁,是为了荣耀的结果。神刑罚恶人,甚至收回他们的生命气息,那是祂公义的彰显。但当我们受神管教的时候,我们更深体会到的是天父的爱。雅歌8章6节,所罗门说:“爱情如死之坚强。”

神以永远的爱,爱着我们。神用祂的道,借着祂所兴起的环境,把我们从偏差中挽回。祂管教我们,是祂用“责备的方式”给我们的一种提醒。启示录3章19节,主说:“凡我所疼爱的,我就责备管教他;所以你要发热心,也要悔改。”

因为我们冷淡了、走偏了,主责备管教我们。希伯来书12章11节,作者说:“凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦;后来却为那经练过的人,结出平安的果子,就是义。”

神许可“不愉快”和“痛苦”,为的是叫我们得益处。罗马书8章28节,保罗说:“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。”

神叫爱祂的人所得的“益处”,不等于舒适安宁,而是能走在成圣蒙福的路上。所以想象神管教我们,并不是“皱着眉头、瞪着眼睛、看着我们”,要报复我们的恶行。相反的,祂是一位关心孩子的父亲,祂的心满有怜悯,要透过管教来纠正我们。箴言3章11-12节,所罗门说:“我儿,你不可轻看耶和华的管教,也不可厌烦他的责备;因为耶和华所爱的,他必责备,正如父亲责备所喜爱的儿子。”

神管教你,因为你是祂所喜爱的孩子。祂爱你,但绝不会纵容你,也不会放松对你灵命的塑造,因为祂在意你成为什么样的人。所以要调整自己的心态,从正面的角度接受神所给的管教。不可疲倦灰心,而要甘心忍受。管教是一种教导,诗篇32篇8节,神说:“我要教导你,指示你当行的路;我要定睛在你身上劝戒你。”

管教是一种用“高层次的方式”去表达的爱,使我们察觉自己的罪,以及需要神的赦罪。试问,是什么拦阻了神旨意的通行呢?是我们里面的不顺服。因为我们里面那个败坏的“老我”执意要走自己的路,使得“神的旨意”不能成为“我们所愿意的”。

神管教我们,是要对付我们顽梗的意志。祂借地上的环境或借着人、事、物,而使我们感受到痛苦。有时我们是在眼泪中看见神所看见的,了解到自己的软弱和败坏。神借着我们的挫败把我们挽回,使我们在眼泪中看得更清楚。

神使我们受苦,好将我们带回圣洁、平安和祝福之地。若是你在受苦时,开始依着神的意思忧愁,生出没有后悔的懊悔来,就显明你是得救的。神纠正我们的错误,在纪律上施压,训练我们,正显明祂是按心中的纯正、手中的巧妙在牧养我,对我们来说是很大的鼓励。

葛培理牧师说:“神管教我们,不是要制服我们,而是要让我们适应一种能发挥功用和蒙福的生活。”诗篇119篇67节,诗人说:“我未受苦以先,走迷了路,现在却遵守你的话。”

诗篇119篇59-60节,诗人说:“我思想我所行的道,就转步归向你的法度。我急忙遵守你的命令,并不迟延。”所以,不要看错了。各样美善的恩赐,和各样全备的赏赐,都是从上头来的;从众光之父那里降下来的;在祂并没有改变,也没有转动的影儿。

神不是要你灰心丧气,而是要你心意坚定,遵守祂的律例。神的心里有蓝图,祂不但救了你,祂还要更新变化你的心意,帮助你培养属灵的好习惯。祂要用祂的真理提升你心灵的境界,塑造你,使你一天一天更像祂的爱子。

但我们不可像无知的骡马,必用嚼环辔头勒住牠;不然就不能驯服。我们若是爱神,就会自洁,脱离卑贱的事,甘愿作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用。不要被动的等待神的管教来到,而是主动改正自己。

有一个小故事这么说,在一个工地,水泥还没干的时候,有一个小孩不小心踩了一个脚印。小孩子不知道该怎么办,心里发慌;想要当做这事没发生,偷偷走开。可是走到一半,心里很不平安,就去告诉工头叔叔。工头叔叔很和蔼对他说:“还好你早告诉我,趁着水泥还没干,我们一块儿把它抹平吧!”如果这个孩子不讲,等水泥干了以后,脚印就印在水泥地上了。箴言28章13-14节,所罗门说:“遮掩自己罪过的,必不亨通;承认离弃罪过的,必蒙怜恤。常存敬畏的,便为有福;心存刚硬的,必陷在祸患里。”

不要作糊涂人,要明白主的旨意如何。基督教的信仰,是“认罪”的信仰。我们把自己的无助告诉神,深切悔改,求神帮助,全心信靠神,就在神的恩典中得着恢复。

老子在《道德经》里面写的过这一句话:“圣人不病,以其病病,是以不病。”什么意思呢?圣人之所以没有缺失,是因为他正视自己的缺失并加以改正,才能免除日后的缺失。有一首诗歌叫“主前省察”,歌词说到:

1.我曾否叫圣灵担忧,消灭祂感动善诱,我今恳求恩主赦宥,洗去我一切愆尤。
2.我是否顺从罪引诱?无能力战胜魔酋?我是否叫圣灵担忧,容试探进我心头?
3.主我向你痛悔罪愆,将我所有全奉献,我今完全降服你前,我属你直到永远。
副歌:我今俯伏在主坛前,求主恩临施恩典,垂听我衷心的悔过,赦免、洁净、充满我。

想象老子如果活在今天,听见这首诗歌一定会说:“阿们!”因为“圣人不病,以其病病。”神的儿女不但正视自己的缺失,而且跟中国古人不同的是,和神一起来鉴察。诗篇139篇23-24节,大卫说:“神阿,求你鉴察我,知道我的心思;试炼我,知道我的意念;看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。”

诗篇51篇17-18节,大卫又说:“神所要的祭,就是忧伤的灵。神阿,忧伤痛悔的心,你必不轻看。求你随你的美意善待锡安,建造耶路撒冷的城墙。”

神的管教就是对我们生命的建造,经过管教之后,我们向神献上公义的祭和燔祭。再一次把自己全然奉献给祂,用受过训练的心志,来面对人间各种的试探和挑战,可以不从人的情欲,只从神的旨意,在世度余下的光阴。

请我们一起祷告:
主啊,你是大有智识的神,人的行为被你衡量。你从远处知道我们的意念,你照着你的标准塑造我们,是出于你的爱和智慧,在必要的时候,你按着我们所能承受的,管教我们。当我们在你严格训练我们的时候,帮助我们不误以为你离弃了我们,心里多忧多疑;而是在愁苦中,多多思想你的慈爱,把下垂的手、发酸的腿,挺起来,为自己的脚把道路修直了。感谢你在我们生命中所行的奇事。我们求能力,你借着苦难,把我们在受苦前未能拥有的能力赐给我们。主啊,你开广我们心的时候,我们就往你命令的道上直奔。我们要常守你的律法,直到永永远远。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。