2020年9月16日:管教

读经:希伯来书12章5-13节

金句:希伯来书12章6节
“因为主所爱的他必管教,又鞭打凡所收纳的儿子。”

有一篇灵修文章提到,很多家庭都有相同的经验:越不许孩子玩弄剪刀,孩子越要玩。某一天,有一个年幼的小孩拿起一把尖锐的剪刀在玩,妈妈一看,大吃一惊,强迫叫他放下,越是如此,小孩越不放手。

妈妈忽生急智,知道他喜欢吃苹果,于是拿了一个苹果来,孩子一看见苹果,立刻把剪刀放下,伸手去拿苹果。作者说:“信仰不是夺去我们所有的,而是以更好的来代替那些次好的事物,不是牺牲,而是更大的得着。”

美国大布道家葛培理牧师,在他的布道信息里曾说:“神管教我们,不是要制服我们,而是要让我们适应一种能发挥功用和蒙福的生活。”玛拉基书3章3节提到:“他必坐下如炼净银子的,必洁净利未人,熬炼他们像金银一样;他们就凭公义献供物给耶和华。”

主要洁净利未人,祂不单只是失丧者的救主,祂还要洁净我们,使我们作祂的子民,热心为善。祂喜悦看见自己的形像,从我们的生命中反照出来。看见我们能够爱人,像祂爱我们一样;能够饶恕人,像祂饶恕我们一样。

中国有句俗话说:“真金不怕火炼”,若你真是神的儿女,就不要怕,不要担心神的管教。因为这是祂给儿女们的训练,祂要除去你不虔敬的心和世俗的情欲,使你能在今世自守公义,敬虔度日。箴言25章4节,所罗门说:“除去银子的渣滓就有银子出来,银匠能以做器皿。”

银子的“渣滓”若不除去,银匠就不能用来作器皿。主要炼尽我们的渣滓,除净我们的杂质,叫我们变得纯全,可以反照祂自己的性情和模样。祂炼净我们,为的是要用我们。“事奉”是“生命”的延伸,先有“对”的生命才会有“对”的事奉。“工人”不对,“工作”就做不好。

英国清教徒神学家汤姆‧华生说:“神的杖是一枝铅笔,把基督的形像更生动的画在我们身上。”成熟的心志能把人对我们的“苦待”,看作是神预备我们、训练我们的途径。当你开始懂得欣赏试炼你的“炉火”,把苦难看作是炼净生命的机会,认识“炉火”的价值,就表示你在你的灵命已经开始成熟。今天你若能把“受苦有益”、“必如精金”的正面想法存在心里,在受苦时就能够向神感恩。

炼净银子的人,坐着一面观察火,一面观察银子,一直到所有的杂质尽都被除去,银子成为纯净为止。神是“熬炼人心”的神,祂在炼我们的时候,显露我们的缺点,借着祂的灵光照我们,使我们看清楚自己的无知和败坏,认清自己还没有除去的旧酵,残存在生命中的渣滓。

我们要感谢神,知道神因为爱我们,才不会看着我们里面的败坏继续发展,不加以阻止。希伯来书12章10节,作者说:“生身的父都是暂随己意管教我们;惟有万灵的父管教我们,是要我们得益处,使我们在他的圣洁上有分。”

神要我们保持“圣别”,一定会管教我们,给我们适时的训练。诗篇119篇67节,诗人说:“我未受苦以先,走迷了路,现在却遵守你的话。”

苦难使我们离开错误,归回正途。挫败让我们追想自己的恶行和我们不善的作为,就因自己的罪孽和可憎的事厌恶自己。哥林多后书7章10节,保罗说:“依着神的意思忧愁,就生出没有后悔的懊悔来,以致得救。”

神比我们更了解自己,祂知道人性的软弱,知道我们在什么地方容易被过犯所胜。祂用各样方法,炼我们像精金。祂知道何时动工,怎样动工。我们晓得金子不经火炼,它的质地不纯,光泽也不明。神用祂的方式洁净我们,祂许可苦难临到我们,因为祂爱我们,以我们为宝贵。

有时我们在眼泪中看见神所看见的,认识了自己的软弱和败坏,更懂得全心倚靠神。神管教我们,目的不是要“苦待”我们,而是要我们成长、要我们完全。因此不要误把“炼净”当成了“惩罚”。雅各书1章16-17节,雅各说:“我亲爱的弟兄们!不要看错了。各样美善的恩赐,和各样全备的赏赐,都是从上头来的;从众光之父那里降下来的;在他并没有改变,也没有转动的影儿。”

约翰‧斯托得牧师在一次宣教会议上说:“在印度,有一个信奉印度教的教授,对一个基督徒学生说:‘如果你们基督徒活得都像基督,明天整个印度都要归顺你们了。’”以要明白神的心意,当神好像干涉我们的生命,借由管教、惩治来矫正我们的生命的时候,不可藐视轻看,也不可灰心;乃要敬畏顺从,要带着盼望和感恩的心来接受。不要因为受了苦就埋怨,倒要因着管教背后的爱,和后来要成就美事感谢主,赞美祂。

约翰‧达秘说:“基督从来不使人无故受损伤。”神已经预先定下我们效法祂儿子的模样。保罗说:“我们原是祂的工作,在基督耶稣里造成的。”(以弗所书2章10节)

如果神像一位艺术大师正在雕刻大理石,旁人问他:“大师,你在做什么?”祂会说:“我正在去掉那些不像我爱子形像的部分。因为这些尽都除去之后,我爱子的那完美形像就显出来了。”我们晓得,越是精品,下的功夫越深,用的时间也越久。今天,你说:“主啊,为何让我长久受苦?”因为你是“精品”,神要在你身上“精雕细琢”,祂不轻易放过你。你已经信了耶稣,神知道你还要“像耶稣”,祂要你在地上成为祂活泼有力的见证。所以你要在神的旨意里忍耐。要有信心,倚靠神而行善,住在地上,以祂的信实为粮。

你生命中有许多软弱和需要,靠自己改变不了,神知道用什么方法可以改。祂以人生的“难关”做为恩典的工具,熬炼你的品格。神不让你的生活轻松,因为你一轻松,就又回到旧日的老路上。祂用苦难把你带回来,使你经过水火,叫你的心紧紧跟随祂、依靠祂,最终领你到丰富之地。

今天在这个五光十色的社会里,我们每天都可能面对各种试探,无论是肉体的情欲,眼目的情欲,或是今生的骄傲。这些随时可能再次把我们带回到世俗的洪流中。然而,经过管教,我们就心意坚定,遵守神的律例。神召我们,不是要我们回头去沾染污秽,不是要我们回头走在往日的老路上,乃是要我们成为圣洁。哥林多前书5章7-8节,保罗说:“你们既是无酵的面,应当把旧酵除净,好使你们成为新团;因为我们逾越节的羔羊基督,已经被杀献祭了。所以我们守这节,不可用旧酵,也不可用恶毒邪恶的酵,只用诚实真正的无酵饼。”

神的心里有蓝图,祂要更新变化我们的心意,使我们培养属灵的好习惯。祂要提升我们心灵的境界,塑造我们,使我们一天一天更像祂的爱子基督。诗篇119篇75节,诗人说:“耶和华阿,我知道你的判语是公义的;你使我受苦,是以诚实待我。”

神训练你的时候,你在当时不觉得快乐,反觉得愁苦;但你经过这种操练之后,就结出平安的果子来,就是义。若是神不管教我们,任凭我们,我们就是照着自己的意思过着“自以为义”的生活,让圣灵担忧。但经过管教,我们领受了责备,就得着见识。一个喜爱知识的人,他愿意被要求,就进到更完美的地步。若是“朽木”,就不可雕了,只能任它朽坏。箴言12章1节,所罗门说:“恨恶责备的,却是畜类。”

箴言15章5节,所罗门又说:“愚妄人藐视父亲的管教。”

启示录3章19节,神说:“凡我所疼爱的,我就责备管教他;所以你要发热心,也要悔改。”

神爱我们,祂自然会管教我们。当我们被主管教的时候,不要灰心、也不要埋怨,而要思想,仰望神的指教,在眼泪中明白当行的路。若我们爱神,就会自洁,脱离卑贱的事,甘愿作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用。不叫神必须像对待小孩子那样,对待我们。

保罗立了志向,无论是住在身内,离开身外,要得主的喜悦。很多时候,我们忘了凡属基督耶稣的人,是已经把肉体,连肉体的邪情私欲,同钉在十字架上了。结果我们容罪在自己必死的身上作王,使自己顺从身子的私欲。神训练我们,使我们心意坚定,甘心走在义路上。

今天神要把祂的教会展现在人前,有如“荒地上的花园,沙漠里的绿洲”。虽然不完美,却能让人一窥天堂的荣美。神特意把我们显在这个世代,要我们如同明光照耀,将生命的道表明出来。

有时神用强制的力量,在我们松散的生活里施加压力,让我们甘心顺服,让神达成祂在定旨先见中,所预定要训练的目的,叫神在我们身上得着更多的荣耀。

请我们一起祷告:
主啊,你说“弃绝管教的,必致贫受辱;领受责备的,必得尊荣。”你训练我们,是要我们的生命能成熟、更长进,一天比一天更加丰盛。你知道我们的缺点,也知道我们的潜能,你要我们成为你圣洁合用的器皿。因此,你严严的对付我们。你不只是修剪我们罪恶的“杂枝”,更是对付我们腐败的“根”,让我们看见我们里面的骄傲、贪心和自满,使我们在传扬你的时候,能带着被你改变生命性情。你说“凡称呼你主啊,主啊的人,不能都进天国。”你没有任凭我们活在自欺里,而是激励我们,听道之后要去行道。不再是效法世界,而是活在你的旨意里,等候所盼望的福。你要我们不仅得救,而且是圣洁没有瑕疵的进入你的国。帮助我们在受你管教的时候,走出受挫的情绪,信赖你,在指望中喜乐。你是我们的盘石,我们的救赎主,我们单单仰望你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。