2020年9月5日:最靠近你的手

读经:约翰福音13章3-17节

金句:以赛亚书59章1节
“耶和华的膀臂并非缩短,不能拯救,耳朵并非发沉,不能听见。”

感谢神,祂是“安慰丧气之人的神”,祂借着各种途径安慰我们,使我们得到最及时的帮助,听见最需要听见的信息。

保罗第三次旅行布道在以弗所的时候,有革来氏家里的人,到保罗这里来提起哥林多教会的问题。还有几位弟兄司提反,和福徒拿都,以及亚该古,到保罗这里来探望他,与保罗交通。想必也是和他提到教会的问题。保罗就写了哥林多前书,表达对哥林多人的爱和关心,托提摩太带去。

但哥林多前书的果效不如预期,为此,保罗亲自到他们中间去了一趟。保罗第二次去哥林多的事情,圣经里没有记载。然而这一次的到访,并没有使哥林多教会的情况好转,有人在罪中不肯悔改,还质疑保罗使徒的权柄,使保罗和众人忧愁。

为此保罗又写了一封严厉的信,托提多带去。哥林多后书2章4节,保罗在信里提到:“我先前心里难过痛苦,多多的流泪,写信给你们;不是叫你们忧愁,乃是叫你们知道我格外的疼爱你们。”

保罗为问题层出不穷的哥林多教会担忧,向他们用爱心说诚实话。过去哥林多教会为会友提供了“纵容罪恶”的土壤,保罗心里难过痛苦,多多的流泪。因为他不愿意主的群羊走偏。哥林多后书6章11-13节,保罗说:“哥林多人哪!我们向你们,口是张开的,心是宽宏的。你们狭窄,原不在乎我们,是在乎自己的心肠狭窄。你们也要照样用宽宏的心报答我;我这话正像对自己的孩子说的。”

哥林多后书7章2-4节,保罗接着说:“你们要心地宽大收纳我们;我们未曾亏负谁,未曾败坏谁,未曾占谁的便宜。我说这话,不是要定你们的罪;我已经说过,你们常在我们心里,情愿与你们同生同死。我大大的放胆,向你们说话;我因你们多多夸口,满得安慰;我们在一切患难中分外的快乐。”

神知道保罗当时心里的痛苦和焦急。当提多把保罗的这封严厉的信,带到哥林多教会的时候,神在哥林多人心里动了善工,他们读了保罗的信,不再狡辩,不再怨天尤人,也不再推卸责任,而是开始贴近神的心意。

在圣灵的光照下,哥林多人看见自己的不对,自忧自恨。过去他们是懒散的,现在殷勤起来了。过去灵里是迟钝的,现在深怕叫圣灵担忧。过去只顾自己,现在多多想念主、记念主,也想念保罗了。不但如此,哥林多人使提多心里畅快欢喜。哥林多后书7章15-16节记载:“并且提多想起你们众人的顺服,是怎样恐惧战兢的接待他,他爱你们的心肠就越发热了。我如今欢喜,能在凡事上为你们放心。”

保罗在得知哥林多的消息之前,在以弗所遇到底米丢带头闹事,如同与野兽战斗一般。底米丢是以弗所城的一个银匠,以制造亚底米神银龛为业。因着圣灵动工,保罗在以弗所传道大有果效。主与他同工,用神迹随着,证实所传的道。路加说:“主的道大大兴旺而且得胜。”

很多人因为保罗所传神国的福音眼睛得开,从黑暗中归向光明,从撒但权下归向神。行邪术的人,连那些行邪术的书都拿来,堆积在众人面前焚烧。在这期间保罗从以弗所写信给哥林多教会。哥林多前书16章5-9节,他写到:“我要从马其顿经过;既经过了,就要到你们那里去;或者和你们同住几时,或者也过冬;无论我往那里去,你们就可以给我送行。我如今不愿意路过见你们;主若许我,我就指望和你们同住几时。但我要仍旧住在以弗所,直等到五旬节;因为有宽大又有功效的门,为我开了,并且反对的人也多。”

因为福音的果效惊人,很快的反对势力就起来了。银匠底米丢,极力抵挡使徒,因为他和同行的工人,生意开始消条,变得大不如前。他和同行的人所在意的不是“亚底米究竟是不是真神”,而是“不能让他断了财路”。所以为了生意,他就起来带头闹事。因为他事奉的是玛门,不是真神;他不是改正自己错误的敬拜,而是去拦阻别人信仰真神、阻挡使徒传讲真道。

使徒行传19章25-29节记载:“他聚集他们和同行的工人,说:‘众位!你们知道我们是倚靠这生意发财。这保罗不但在以弗所,也几乎在亚西亚全地,引诱迷惑许多人,说:人手所作的不是神,这是你们所看见所听见的;这样,不独我们这事业,被人藐视,就是大女神亚底米的庙,也要被人轻忽,连亚西亚全地,和普天下,所敬拜的大女神之威荣,也要销灭了。’众人听见,就怒气填胸,喊着说:‘大哉!以弗所人的亚底米阿!’满城都轰动起来;众人拿住与保罗同行的马其顿人该犹,和亚里达古,齐心拥进戏园里去。”这个“戏园”,也就是我们今天的“剧场”,据说可以容纳两万四千人。

保罗想要进去,到百姓那里,门徒却不许他去。在亚西亚的上层贵族中有保罗的朋友,他们了解当地的情况,也劝保罗不要冒险。在戏园里,聚集的人,纷纷乱乱,有喊叫这个的,有喊叫那个的,大半不知道是为什么聚集。按照香港人的说法,这是一次“无厘头”的聚集,搞不清楚是为了什么。

使徒行传19章33节:“有人把亚力山大从众人中带出来,犹太人推他往前,亚力山大就摆手,要向百姓分诉。”这个名叫“亚力山大”的人,但犹太人推到前面,大概想要申辩“跟我们犹太人无关。”众人一认出他是犹太人,就异口同声高呼:“以弗所人的女神,伟大的亚底米啊!”喊了约有两个钟头。

等大家稍微冷静下来,城里的书记官才安抚群众说:“以弗所人哪!谁不知道你们的城,是看守大亚底米的庙,又是看守宙斯那里降下的神像的呢?这些事既然是驳不倒的,你们就应当平心静气,不可轻举妄动。你们带来的这些人,既没有打劫庙宇,也没有亵渎女神。如果底米丢和同他一起的工匠要控告谁,大可以告上法庭,或呈交总督;让他们彼此控告好了。如果还有其他的事件,可以在合法的集会里,谋求解决。”

书记官很有智慧的散了群众,也没有为难保罗。但虽然危机过去,保罗所到之处,威胁恐吓总是如影随形。保罗在骚乱平息以后,派人把门徒请了来,劝勉一番,就辞别起行,往马其顿去了。这时神借着提多来安慰他。保罗本来对哥林多教会很不放心,听见神借着提多带来的好消息,他的心就重新振奋起来。

哥林多后书7章5-7节,保罗说:“我们从前就是到了马其顿的时候,身体也不得安宁,周围遭患难,外有争战,内有惧怕;但那安慰丧气之人的神,借着提多来安慰了我们;不但借着他来,也借着他从你们所得的安慰,安慰了我们;因他把你们的想念、哀恸,和向我的热心,都告诉了我,叫我更加欢喜。”

箴言25章25节,所罗门说:“有好消息从远方来,就如拿凉水给口渴的人喝。”可以想象保罗是多么得安慰。

保罗离开以弗所来到特罗亚,本有大好传福音的机会,但是因为没有遇见兄弟提多,心里不安,就在最艰难,前景最黯淡的时刻,提多出现了。神让保罗从提多那里听见哥林多人悔改的好消息,保罗的心就不再丧气。并且感到“可以放心的去哥林多教会探访”了,随即准备第三次去拜访他们。

行前他先和提摩太联名写了哥林多后书,托提多带去。信里也分享他在亚西亚的经历。哥林多后书1章8-11节,保罗说:“弟兄们!我们不要你们不晓得,我们从前在亚西亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了;自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神;他曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望他将来还要救我们。你们以祈祷帮助我们,好叫许多人为我们谢恩,就是为我们因许多人所得的恩。”

信里保罗告诉哥林多人,他没有照原定的计划去拜访他们,是要宽容他们,因为他已经说过,就是对那犯了罪的,和其余的人说:他若再来必不宽容。保罗衷心希望那封严厉的信能够达到预期的效果,希望他再来见他们的时候,不会因为看到他们混乱依旧,而在他们面前羞愧。他极不愿意见到因为哥林多人不肯悔改,必须严厉的责备他们,这样会为众人和自己带来忧愁。

感谢神,使用这封信唤醒了哥林多人。哥林多后书12章14-15节,保罗提到:“如今我打算第三次到你们那里去,也必不累着你们;因我所求的是你们,不是你们的财物;儿女不该为父母积财,父母该为儿女积财。我也甘心乐意为你们的灵魂费财费力。”

使徒行传20章2-3节,路加记载:“走遍了那一带地方,用许多话劝勉门徒,然后来到希腊;在那里住了三个月。”希腊主要的教会就是哥林多教会。保罗趁着这三个月的时间写了“罗马书”,托坚革哩教会中的女执事非比带去。保罗感到在压力最大的时候,就是他经历神在他身上的恩典和能力最深的时候。

今天当你灰心丧志的时候,不要以为自己被神丢弃了,而要留意神带到你身边的人。你与他们不是“巧遇”,而是神预备他们来安慰你、帮助你。他们不自觉的作了你的天使,你要为此感恩。

主一直就在这里,祂不是穿透天花板把手伸向你、触摸你,而是感动人做祂的双手,借着他们去做祂在地上时所做的事。你也要预备自己,心里火热,常常顺从圣灵的感动,照着主向你所行的去行,靠主多结善果。

最后,我用一段贵格会的格言,作为彼此的勉励:“我在这世界的日子非常短少,所以若有什么工作、慈惠、服务,我能给人的,让我现在就给。让我不再忽视,不再耽延;因为以后我没有机会再经过这条路了。”

请我们一起祷告:
主啊,谢谢你让我们知道,在信主的路上我们并不孤单。父爱我们,你爱我们,圣灵也爱我们。你借着不同的途径,透过不同的人彰显你的爱。有些人可能我们一生只见过一次面,你却借着他们,给了我们最及时的帮助。你是安慰人的神,你的膀臂从来没有缩短,你的耳朵也从来没有发沉;你更没有推却我们的祷告,也没有叫你的慈爱离开我们。你慈爱的眼目,从不打盹;你庇护的双手,永不收回。帮助我们有信心把自己交托给你,在人生最黯淡的时刻,见证你怎样用笑脸帮助我们。我们中间若是有正为环境忧虑的肢体,求主开他们的心,坚固他们的手。使他们在领受你所赐的安慰,也照他们所能的,按着心中的感动去坚固那些更需要安慰的人。愿你在我们身上得着一切的荣耀!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。