2020年8月3日:安慰的使者

读经:哥林多后书1章3-11节

金句:以赛亚书61章1节
“耶和华用膏膏我,叫我传好信息给谦卑的人,差遣我医好伤心的人。”

“神安慰我们不是只为了要我们舒服,而是要我们成为安慰的使者。”这句话是十九世纪英、美两地知名的布道家约翰‧乔威特博士(Dr. J. H. Jowett)所讲的。

解经王子摩根盛赞乔威特博士是一位最善于“使用比喻”的人。慕迪曾说:“讲道没有比喻,好像大楼没有窗户。”一个好故事、适当的例子、活泼的见证,或是贴切的比喻,能够把所要讲的信息衬托得更明亮生动。

有一次乔威特博士在讲道的时候说到:“神跟人对‘人性’的分法完全不同。神的分法是垂直的,而人的分法是水平的。”说着,他就拿起一本诗歌本,把它立起来,一面说:“让我把我的意思再讲清楚一点,垂直线是用来分清左右的,这是神的分法。”然后,他又把诗歌本放平,说:“人的分法是讲阶级的,分上级、中级和下级三层,这是人的分法。”

解经王子摩根说:“这真是一个了不起的比喻。”简单易懂。神的分法,常常是“得救”跟“不得救”、“信”或者“不信”。

1980年,因为撞上冰山,沉没于大西洋海底的泰坦尼克号,在三千六百五十七公尺深处被发现。有人特别前往参观泰坦尼克的遗物,参观的游客拿着复制的船票,上面印着当时旅客和船员的真实姓名。当时那些人们登上了这艘船,踏上了这毕生难忘之旅。

参观的游客在展馆可以看到整套纯银餐具和其他的手工制品,在参展结束的地方,有一块大告示牌,列出当时所有旅客的姓名以及座位等级,如:头等舱、二等舱或船员。游客可以对照告示牌,寻找自己手上那张船票上的名字。告示牌上有一条线,将告示牌一分为二。在这条线上方的名字是“获救”的旅客,以下的名字都是在船难中“失踪”的人。

今天重要的是我们跟神的关系如何?是在这条线的哪一边?是获救的,还是失踪的?人们在意的、分别的,可能是头等舱的、有二等舱。但神不这样看,祂看你是不是在救恩里的,是不是在得救的名单上?如果你知道自己是得救的,就当感恩,照神所喜悦的,用虔诚敬畏的心事奉祂。

若神要预备你成为安慰的使者,能用神所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人。祂许可你受苦,是要你借由自己受苦产生的同理心,把自己在主里的盼望,带给那些急需要盼望和安慰的人。就不要因为所遇到的患难忧愁,而是学习作“背负重担而不发怨言”的得胜者。

想想今天这个世界上遭遇各样患难的人何其多,谁去扶持,谁去安慰他们呢?以赛亚书40章1节,经文说到:“你们的神说:你们要安慰,安慰我的百姓。”当神这么说的时候,就表示神知道祂百姓的需要,而祂也为这需要预备了安慰。保罗说,神是“发慈悲的父,赐各样安慰的神”。

“安慰”能为一个人带来什么?英文“安慰”(comfort)这个字的拉丁文字根是fortis,有“勇敢”的意思。

当一个人受了安慰的时候,他的生命彷佛得到“新的立足点”,脚步不再摇摆,而是能够再次刚强起来。神赐安慰的途径之一,就是使用我们成为“安慰的使者”,去把祂所赐的安慰带给别人。若是神选召我,要使用我作别人的天使,为什么我要抗拒呢?何不将我所遭遇的难处,变为“日后能为神所用”,能造就人,使人得益处的垫脚石?

一个能够鼓励别人“安慰使者”,不是与生俱来的。纽约一间医学院曾推出了一项计划,为修读“老年医学”的学生提供了一个特别的机会,让他们在养老院住10天,亲身体验那里的生活。他们体会了老人的难处,如:操纵轮椅、借助外力上下床、在洗手间靠扶手杆站立。

有些学生还学到了,即使是一些小小的事情,对于老人也有很大的影响。比如:将门上的名牌放低一点,好让老人更轻易找到自己的房间,或将电视遥控器放在随手可及的地方。这些都是他们过去没有注意到的。虽然对老人们的生活,学生们还不能完全感同身受,但他们在将来的工作中,已经能更好地服事老人了。

我们常常以为自己“已经知道”老人的需要,其实不然。我们以为的“小事”,是因为不明白老人在当中的感受。等你亲自体会了,你才真正了解。考门夫人说:“在你胜任这崇高的服事之前,你必须先受过训练。你所受的训练要付的代价很大,因为要圆满的给人安慰,你自己必须也要经历同样的苦难,亲尝无数心灵正在忍受的血泪煎熬。这样,你自己的生活就如同在医院的病房里,在那里你可以学到神圣的“安慰的艺术”。

你受了伤,而就在大医师基督给你包扎伤口的时候,你可以学到怎样给各处的伤者提供初步的急救。你可曾纳闷为何你正经历某些特别的忧患?等到过了十年以后,你会明白原来许多人也受着像你一样的折磨。你可以告诉他们,你在受苦时是怎么得了安慰的,随着你的故事发展,神给了你安慰,就像止痛剂也适用在他人身上,从他们渴切的眼神中,闪着希望的光芒,可以得知他们心灵沮丧的阴霾已被驱散,你就明白自己先前为何受苦,并为着神给过你的训练,为你的生命储备了“可以帮助人的经历”而赞美祂。

有句话说:“欲知山中路,须问过来人。”神要怎样使我们成为“过来人”呢?祂有独特的计划,奇妙的安排。祂要为我们储备“能够帮助人的经历”。哥林多后书1章4节,保罗说:“我们在一切患难中,他就安慰我们。”

所以在患难中,不要埋怨,而是凭信心等候神。我们没有办法掌控人生每一件事情的发生,但却能够因为明白神的心意,能改变面对它们的态度。神是赐诸般恩典的神,在祂没有意外,每一件事情都在神的预知当中。神知道祂正在做什么。在受苦的日子,我们要思想,神在我苦难的经历中间怎样引导我、安慰我、启发我,使我将来能够成为安慰的使者。传道书7章14节,所罗门说:“遇亨通的日子,你当喜乐;遭患难的日子,你当思想。”而不是多忧多疑,以为神不爱我,丢弃了我。千万不要活在负面的感受里,而要从中找到正面的益处。

有要信心,相信神会透过各种的形式,各种的途径安慰你,使你有力量将来能去安慰人。保罗说:“叫我们能……”。孟子对人间的苦难,也有过类似的看法,他说:“增益其所不能”。因为神的意思是好的,就是在患难中,我们也是欢欢喜喜的。因为神并没有推却我的祷告,也没有叫祂的慈爱离开我。

神已经预先定下我们效法祂儿子的模样,万事会为我们效力,叫我们最终得着益处。所以“一生一世只管靠主,不用惧怕主无错误,虽有多事还不甚明,可以安心后必知清。”这是一首诗歌“主意尽美”里面的一段歌词。

只管用信心去承受主所许可的苦,接受神的安排,在困境中靠主安稳。主耶稣常在穷人中间,祂能体恤穷人,因为祂自己说:“人子没有枕头的地方。”又说:“我在哪里,服事我的人也要在那里。”我们是属主的人,必须和主同一个心灵,同一个脚踪。

今天迷路的羊,因为不认识主的声音,偏行己路。主满心期望我们把迷羊抱在怀中,带回来归入祂的羊圈。若是我持续让自己活在幽暗中,不肯出来,不肯受安慰,我就没有办法因为担负使命,成为安慰的使者,被主喜乐的荣光充满。要知道神并不甘心使人受苦,使人忧愁。祂作事有目的,祂必不会使我们“徒然受苦”,祂乃是看我们“有需要进入幽暗”才会这样做。神本为善,所行的也善。

我们常在节目里分享的澳洲青年力克.胡哲(Nick Vujicic)的事迹,力克生下来就没有四肢,要在人们异样的眼光下长大。自小他的生命彷佛活在幽谷中,但主的话安慰了他。先是圣经雅各书1章2节的经文提醒他:“我的弟兄们!你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”以后从约翰福音第九章,主耶稣医好生来瞎眼的人的事迹让他知道,他生下来就没有四肢,不是他犯了罪,也不是他父母犯了罪,是神要在他身上显出祂的作为来,他心里就有了期待。他说:“我不让人生的际遇决定自己的命运,而要倚靠神的恩典,用态度来改变它。”

他从十六岁开始让自己成为能够激励人心的演说家。把他在“暗中”所学到的,主给他的安慰,在光明中宣讲出来,帮助人超越困难。他成了知名的作家和演讲家,“在房上宣扬”所学会的,在“明处”说出属神的真理,许多人从他这里得到了帮助。

力克决定不再绝望哀叹,不再让人生的际遇决定他的命运。他说:“决定你生命的人是自己,而非打击你信心的人。”他成了过来人。神知道在幽暗中,我们对祂的真理能有最深刻的体验和把握。力克在最令人战兢畏缩的路上,获得了神所赐的安慰,又用神在生命中所建立的“安慰人的能力”,坚固那些软弱的人。

愿主也用祂的恩膏膏抹我们,使我们也能好信息给谦卑的人,用我们从主那领受的安慰,去医好伤心的人。

请我们一起祷告:
主啊,你常从受苦的高地挑选你的精兵,从那些饱经人生沧桑,最终发现你才是他们生命中的满足的人中,选出你要重用的仆人。主啊,你若喜悦我们受你所许可的患难,我们就不求安逸。求主给我们信心的眼光,不叫我们白白糟蹋了苦难,而叫我们能够留下“日后可以帮助人的经历”,适时为你所用。求主赐我们智慧,叫我们知道,你在何处牧羊?晌午在何处使羊歇卧?使我们紧紧跟随你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。