2020年7月15日:抵御风暴

读经:帖撒罗尼迦前书2章17节-3章13节

金句:那鸿书1章3节
“祂乘旋风和暴风而来。”

神乐意拣选我们与祂同工。祂天分派我们去做这事,或做那事,不是“临时起意”,而是创世之前就已经预定好的。加拉太书1章15节,保罗提到:“然而那把我从母腹里分别出来,又施恩召我的神。”

耶利米书1章5节,神对先知耶利米说:“我未将你造在腹中,我已晓得你;你未出母胎,我已分别你为圣;我已派你作列国的先知。”主选召你,要你用“对别人最有用”的方式,来爱祂、服事祂。

主选召曾经残害过教会的大数人扫罗(就是后来的使徒保罗),宣扬祂的名,并且指示他,为祂的名必须受许多苦难。保罗知道自己受患难是命定的。当保罗第二次旅行布道的时候,带着西拉、提摩太来到马其顿,先是与西拉在腓立比被害受辱。离开罗马的驻防城腓立比之后,他们经过暗妃波里、亚波罗尼亚,就来到帖撒罗尼迦,在那里有犹太人的会堂。

保罗本着圣经讲解陈明,耶稣就是基督,就是犹太人所期盼的弥赛亚。有些人听了保罗的劝信了主,又有敬虔的希腊人,和不少显要的妇女被保罗所传的道说服,附从了他;于是帖撒罗尼迦教会这样开始了。眼看帖撒罗尼迦教会前景一片大好,仇敌魔鬼的工作却未曾稍歇。使徒行传17章5-7节记载:“但那不信的犹太人心里嫉妒,招聚了些市井匪类,搭伙成群,耸动合城的人,闯进耶孙的家,要将保罗西拉带到百姓那里。找不着他们,就把耶孙,和几个弟兄,拉到地方官那里,喊叫说:‘那搅乱天下的,也到这里来了!耶孙收留他们;这些人都违背该撒的命令,说另有一个王耶稣。’”

那些不信的犹太人在背后主谋,故意捣乱,要把使徒赶走。他们在官府面前作不实的指控。使徒行传17章8-9节,经文说:“众人和地方官,听见这话,就惊慌了。于是取了耶孙和其余之人的保状,就释放了他们。”

群众和地方长官听了这些不实指控,不经详察,以为保罗和同工要这里惹事,就强制驱离。他们取了耶孙和其余几个弟兄的保状,才把他们释放。也因此保罗必须离开,且不得再入境。保罗和西拉就转向西南50英哩处,马其顿的另一个重镇—庇哩亚去。使徒行传17章13节,路加说:“但帖撒罗尼迦的犹太人,知道保罗又在庇哩亚传神的道,也就往那里去,耸动搅扰众人。”

不得已保罗辗转来到雅典,但实在为帖撒罗尼迦教会挂心。他深怕这个才开始的教会,弟兄姐妹在患难中失去信心,曾经几次打算回去。帖撒罗尼迦前书2章17-18节,保罗说:“弟兄们!我们暂时与你们离别,是面目离别,心里却不离别,我们极力的想法子,很愿意见你们的面;所以我们有意到你们那里,我保罗有一两次要去,只是撒但阻挡了我们。”

当保罗感到再也不能忍下去,就决定独自留在雅典,打发提摩太前去坚固他们。帖撒罗尼迦前书3章1-3节,保罗说:“我们既不能再忍,就愿意独自等在雅典;打发我们的兄弟在基督福音上作神执事的提摩太前去,坚固你们,并在你们所信的道上劝慰你们;免得有人被诸般患难摇动;因为你们自己知道我们受患难原是命定的。”

保罗并不期望奉神旨意,蒙召作基督的使徒是生活快乐,毫无痛苦的。他知道自己蒙恩,不但得以信服基督,并要为他受苦。此时,他好像高山上孤独的苍松,在坚强的抵御神所兴起的暴风。保罗在雅典的亚略巴古,向雅典人讲道。有亚略巴古的官丢尼修,和一个名叫大马哩的妇人信了主,还有其他一些人也附从保罗,信了这道。后来保罗离了雅典,来到哥林多,西拉和提摩太从马其顿下来和他一起会合。

保罗这才从提摩太的口中听见帖撒罗尼迦教会的情况。感谢主,提摩太带来了好消息。他告诉保罗,帖撒罗尼迦教会弟兄姐妹信心和爱心是大的。虽然保罗在他们中间不久,他们没有因为保罗离开而萎缩,反而更加茁壮。帖撒罗尼迦前书3章6-8节,保罗说:“但提摩太刚才从你们那里回来,将你们信心和爱心的好消息报给我们,又说你们常常记念我们,切切的想见我们,如同我们想见你们一样;所以弟兄们!我们在一切困苦患难之中,因着你们的信心就得了安慰;你们若靠主站立得稳,我们就活了。”

这些信主的帖撒罗尼迦人,因信心所作的工夫,因爱心所受的劳苦,因盼望主耶稣基督所存的忍耐,提摩太都告诉了保罗。保罗就为他们感谢神。帖撒罗尼迦前书1章4节,保罗满有把握的说:“被神所爱的弟兄阿!我知道你们是蒙拣选的。”

这间新生的教会最大的特点,就是火热传福音。他们带着圣灵的喜乐,接受了真理的道,随即开始效法基督,效法保罗。因为这样,他们就成了马其顿和亚该亚所有信徒的榜样。帖撒罗尼迦前书1章8节,保罗说:“因为主的道从你们那里已经传扬出来,你们向神的信心不但在马其顿和亚该亚,就是在各处,也都传开了;所以不用我们说什么话。”

帖撒罗尼迦的信徒不但生命经历改变,而且一个个成了活跃的传福音使者,是保罗心目中的模范。帖撒罗尼迦后书3章1节,保罗说:“弟兄们!我还有话说;请你们为我们祷告,好叫主的道理快快行开,得着荣耀,正如在你们中间一样。”

帖撒罗尼迦是一个海港城市,有着交通上的便利。弟兄姐妹有经济能力,又有地理上的优势。保罗到各处都听见帖撒罗尼迦教会弟兄姐妹信心的见证。他们如何离弃偶像归向真神,热心事奉,等候耶稣基督再来。他们深怕主再来之前,很多人没有听过福音,所以拼命传。

可以用什么来比喻这样的热情呢?孙大中走在路上,偶尔会遇到一辆摇下车窗的汽车从我身边急驶而过,开车的往往是年轻人,他汽车音响开得特别大声,深怕别人听不见。路人都纷纷向他投注异样的眼光,但他毫不在乎。他就是要别人听见他的汽车音响有多好。

帖撒罗尼迦的信徒就是这样,跟人分享神拯救世人的伟大计划,耶稣基督救恩的好消息。他们要把福音传片各处的这股“劲”,保罗说:“我们不用再说什么了。”

神的恩典真是超过人所求所想。因着帖撒罗尼迦的弟兄姊妹是蒙拣选、是有信心的,保罗心里悬着的一块大石头终于落了下来。在一切的困苦患难之中,他就得了安慰,彷佛可以活下去,而且活得很踏实。帖撒罗尼迦后书2章16-17节,保罗说:“但愿我们主耶稣基督,和那爱我们,开恩将永远的安慰,并美好的盼望,赐给我们的父神,安慰你们的心,并且在一切善行善言上,坚固你们!”

保罗对神满有信心,帖撒罗尼迦前书5章23-24节,保罗又说:“愿赐平安的神,亲自使你们全然成圣!又愿你们的灵,与魂,与身子,得蒙保守,在我主耶稣基督降临的时候,完全无可指摘。那召你们的本是信实的,他必成就这事。”

主会保守祂用自己的血所买赎的教会,祂的恩典会与属祂的人同在,我们不要感到孤单,也不要在主所许可的风暴中动摇,而要期待带着“荣耀的新歌”从风暴中出来。虽有火一般的试炼临到我们,我们的心仍然满有平安,因为知道所信的是谁。彼得前书5章10节,彼得说:“那赐诸般恩典的神,曾在基督里召你们,得享他永远的荣耀,等你们暂受苦难之后,必要亲自成全你们,坚固你们,赐力量给你们。”

主的名要在我们身上得荣耀,因此祂会给我们“抵御风暴”的能力。教会常常是在困境中成长,在顺境中反而衰微。有一则报导提到,美国阿拉斯加州“自然生态保护区”的居民,曾经为了保护野鹿而赶走了猎捕牠们的狼。但之后,这些鹿因为没有了天敌,饱食终日,体质渐渐变差,不再像过去那么灵巧,甚至大批死亡。最后,当地的居民决定再把狼请回来。狼一回来,鹿为了躲避威胁,被逼得四处奔逃,很快的就恢复了往日的机灵。

从教会历史来看,教会往往是兴旺在忧患的年代,没落在平顺的年日。因为平顺的环境痲痹一个基督徒倚靠神的心志,使他渐渐忘了这一切都是蒙神的恩才成的。

神所许可的暴风,有时好像要把教会“连根拔起”。但主已经把祂的教会建造在祂“是基督,是永生神的儿子”这个盘石上,阴间的权柄,不能胜过祂。圣而公之教会必定得胜,并且最终要被提。

因此不要被诸般患难摇动,而要仰望神。不要感到被环境困住了就消沉,而要同心合意的追求“更大的复兴”。当我们感到“什么都不能做”的时候,往往就像当年等在雅典的保罗那样,发现“神做成了一切”。

神护理的奥秘,不是我们能测透的。我们的力量,就来自安静的信靠神。今天你正处于险恶的环境中吗?神会在你围困的城里,向你显出祂奇妙的慈爱,会用温柔慈声对你说:“放心,有我,不要怕!你们要休息,要知道我是神。”愿我们都能拿起信德当做藤牌,灭尽那恶者一切的火箭。

请我们一起祷告:
主啊,你许可我们面对棘手的难处,恶劣的环境,你的心意不是要我们哀怨、失望,而是要我们靠你刚强,在艰难中显出自己是蒙拣选,配得过进你的国的。你要我们不可丢弃勇敢的心,而是忍耐直到行完你的旨意。你会用你的大能成就我们一切所羡慕的良善,和一切因信心所作的工夫,叫我们在你身上得荣耀。谢谢主,让我们感受暴风的压力,叫我们体会你救恩锚是多么牢靠。我们在盼望中等候你的施恩,在赞美中等候你的救助。你领我们经过流泪谷,必带领我们进到丰富之地。你是掌权的主,黑夜、白昼都听从你的命令;帮助我们坚心依靠你,不但在患难之日能够抵御暴风,站立得稳,还能够见证荣耀你,作你所喜悦的得胜者。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。