2020年2月29日:不要向年纪低头

读经:诗篇71篇

金句:诗篇71篇18节
“神啊,我到年老发白的时候,求你不要离弃我,等我将你的能力指示下代,将你的大能指示后世的人。”

在台湾,法定退休年龄是65岁,但平均退休年龄是58岁。可是现在“高龄化”已经是全球趋势。人有了年纪,停止了工作,要怎么安排时间呢?

孙大中曾经在报纸上看过一篇谈论“老人就业”的文章,里面提到一位67岁的妇人,因丈夫外遇,她得了忧郁症在家闷了好几年,闲得发慌。后来朋友的鞋店缺人手,请她帮忙。这位名叫“玉满”的妇人养过孩子,也带过孙子,客人脚一踏进店里,她就知道尺寸,能看懂脚型。店里年轻的店员,客人试穿几款仍不合意,就不耐烦;但是玉满不仅让客人试穿指定款式,还会向客人推荐合适鞋款。客人经常被她说服,买到便宜、好看又好穿的鞋子,这样多了许多忠实客户,店里的生意也因为她变好了。

她在工作里找到成就感,生活也有了重心,每天打扮整齐,准时上下班,忧郁症早就被抛到脑后了。文章最后说到:“法定退休年龄正是许多人工作能力巅峰时候,选择退而不休,寿命反而增长。”如果玉满不出来工作,成天待在家里,身心状况只会越来越糟。但是当她心里有了盼望,有了期待,很多身心病症就不药而愈。

我们明明还可以做事,却选择让自己闲下来,让自己失去冲力和干劲。生命的泉源正在我们里面涌流着,在我们还大有可为的时候,为什么要向年纪让步?为什么要向年纪低头,让天天无事可做所带来的“无用感”,让自己在精神上提早衰老呢?。要倚靠神的慈爱,作神殿中的青橄榄树,善用老年的时间。

不要只想到过去的好,对未来感到茫然,觉得生活越来越不好,这样情绪就容易低落,不自觉的落入“自怜”当中。一个有了年纪的人一直“想从前”,一再重提往事,对未来就再无热情。年龄会使“皮肤”老化,可是“放弃热情”却会使“灵魂”老化。

今天越来越多人开始注重“养生”,但专家指出,使人长寿的因素百分之五十在于个人能“保持心理平衡”,其次才是合理的饮食、运动和其他养生法。

最简单的长寿秘诀,就是不要去做那些让自己“减寿”的事;最好是充满活力,浑然不知老之将至。松柏能够保持常青,就是因为它继续吸收,继续供应,它里面“常新”,外面就能保持“常青”,展现出凡非的生命力。

不要因为有了年纪,就停止学习。不要说:“反正没有几年好活了,学这些做什么?”因为主要用它。因为主要用,所以要主动去学习新的事物,接触新的东西,永远保持对事物的好奇。

孙大中有一次在一本书上读到一句话:“在心脏停止跳动之前,一切都还不会嫌太迟。”不错,老年人可能需要用“比较慢”的步调学习新知,但他不但可以学得很好,而且比年轻人更能有效地去运用这些学得的新知。因为他可以把新学到的东西,纳入自己广泛经验的背景脉络中。

所以要克服“恐惧”和“怕麻烦”的心理。日本一位79岁的柴田婆婆,丈夫过世后,便一个人独居,独自生活成了“独居老人”。她平时喜欢跳舞,却因为有一次不小心受了伤,只能在家休养。休养期间,成天感叹:“现在身体这么差,真不知道这把年纪,活着还有什么意义?”她儿子看见母亲郁郁寡欢,除了担心,也不知道该怎么办。儿子住的地方离母亲很远,每次来探望都要开一个小时的车。

柴田婆婆的儿子喜欢写诗,怕母亲寂寞,就劝她也尝试写诗打发时间。儿子说:“妈,你不妨试着写诗吧!我记得你年轻时很喜欢阅读,文笔也挺好的。”但柴田婆婆摇了摇头说:“我从来没写过诗阿……”但在儿子不断鼓励劝说下,柴田婆婆92岁的时候,终于决定尝试提笔写作。

她透过反复咀嚼自己的心境,将生活的感悟融入诗句中。由于她的生活阅历丰富,写的诗用字简单生动,内容积极乐观、贴近人心,写的诗很有印度诗人泰戈尔的味道。例如,她曾写过一篇叫作《储蓄》的短诗,诗里头写道:“我在心中储蓄,存的是他人的善意。变得寂寞的时候,就去提取,顿时生意盎然。你也从今天开始这个储蓄,那好处肯定超过养老金。”

这首短诗写得很好,充分展现老人的成熟和智慧,给人带来很多启发。经由投稿,报社刊载出来之后,广受读者好评,不久她就有了“粉丝”,有了她的“诗迷”。

本来她儿子还要经常要大老远的前探望,向老母亲嘘寒问暖。自从柴田婆婆有了那么多爱慕她的读者后,就叫她儿子没事不要来了,她可忙着呢。几年后,柴田婆婆以99岁高龄出版第一本诗集《人生别气馁》。因为她所写的诗朴实无华,充满了百年人生的感悟,还略带一点诙谐,销售量竟然超过百万本,成为日本诗坛的奇葩。她一直活到101岁才离开世界。

弟兄姊妹,主有工作要我们做,奥古斯丁说:“工作没做完以前,神是不会接你回天家的。”我们是主的人,一生要为主保持活力,为主学习,为主活跃,一生成为主手中有用器皿。要时时让自己保持在“最佳状态”,以致主随时可以用我们。

要知道“失落感”会导致心情忧郁沮丧,好像失去了自己,失去“存在的价值”。不要让自己“闲置”一旁,要“起来”服事!当你预备自己被主所用,你的“身体”就开始预备,这就是“抗老化”的机制。当你起来帮助别人的同时,也就疗愈了自己,很多“老年病”就不药而愈。

美国大布道家葛培理牧师,勉励老弟兄、老姐妹,说:“设法把自己摆在显眼的地方,好让朋友、邻居都容易接触到你,来找你做一些你比他们更够资格做的事。千万别光坐在一角,退缩一旁光想自己、在那自怜,而是要积极祷告等候,随时准备迎接主要交付给你的工作。”

很多人误以为,当自己从职场退休以后,人生的“黄金岁月”就已经结束。却不晓得,在神永世的计划里,“更好的”还没有来。有一位足享长寿的老人,临死的时候告诉身边的人:“我发现糖全沉在杯底。”他发现最甜美的时光原来尽都在老年。闽南有句俗语,“好酒沉瓮底”。如果你不介意你的年纪已经八十岁,你就可以活得像十八岁。

你说:“人都老了,还有什么用?”有一篇网路文章,作者是一位老师,她提到,“我的学生骑机车去郊外赏樱,不小心撞到一位老太太。老太太摔了一跤,饱受惊吓,她的儿子要求赔偿三十万元。这学生一个月领五千元的兼任助理薪水,还要被东扣西扣,哪有什么钱来赔?无可奈何,只好回老家去向老母亲求救。

他的母亲先叫他带她去老太太家附近,看一下环境。回家后,炖了鸡汤,又蒸了些点心,叫我的学生骑车把她载到村子口放下来,她要走进去。

学生说:“妈,你拎着大包小包,又是汤汤水水的,为什么不让我直接把你载到门口呢?”他母亲说:“用走的才能让人看见诚意。”她虽然已经知道老太太住哪里了,却故意去问路,好让左邻右舍看到她是端着鸡汤、拎着点心来陪罪的。她说:“老人家是靠着聊天、听闲话过日子的,左邻右舍的意见,比儿子的意见还管用。”

到了老太太家,一进门,这个老母亲跟老太太又赔罪又诉苦:“家里哪有三十万,连三万元都没有,我还等着这孩子来养我呢!现在他闯了祸,家里又拿不出钱来,只好看着他被关吧!对他也是个教训,谁叫他这么不小心。”

学生告诉我他母亲东讲西讲,在老太太家坐了四个小时,走的时候,不但不要赔钱了,还带了一篮青菜回来。他喜孜孜地告诉我说:“老师,没事了,古人说的没错‘姜还是老的辣’!”文章末了,作者说:“谁说老人没用?老人才好用呢!”

老人有年轻人没有的经验、阅历,既懂做事,又懂做人。这就是为什么“家有一老,如有一宝”。为什么“不听老人言,吃亏在眼前”。道理就在这里。

老弟兄、老姐妹是教会的宝。美国加州有一间教会,有一次长执会花了一个多小时,讨论关于教会“缺乏领袖人才”的现况,并且努力找出各样可行的方案。在讨论的过程中,一位老弟兄鲍伯一直保持缄默,最后,他站起来轻声说:“弟兄们,我们都忘了耶稣的答案,在想办法解决领袖人才缺乏的问题之前,我们必须求庄稼的主打发工人出去,我们来祷告吧!”一语惊醒梦中人,长执们当下停止讨论,谦卑在主面前恳切祷告。

年轻人用充满纯洁的心灵、用充满热情的服事神,这很好。但因为缺少人生的阅历,对许多事情还可能存在着“盲点”,需要长辈的提点。

“经验”是时间和金钱的累积,不能速成。很多道理是从“错误”当中学习、从“错误”当中领悟出来的。不要因为有了年纪,而产生危机感,却忽略了自己在这个年龄的优势。加拿大“维真神学院”前院长侯士庭博士(Dr. James Houston),在评论二十一世纪“高龄化”的浪潮的时候,讲过一句话,他说:“高龄化并非偶然,是神自己为了祂的目的,而允许人类延长寿命。”他又说:“我们相信,老年人握有解决社会上许多问题的关键钥匙。”

所以不要嫌自己老,而要思想自己手里可能握有“解决当前社会上许多问题的关键钥匙”。焉知神延长了你的寿命,不是为了现今的机会吗?诗篇71篇17-18节,诗人说:“神啊,自我年幼时,你就教训我;直到如今,我传扬你奇妙的作为。神阿,我到年老发白的时候,求你不要离弃我,等我将你的能力指示下代,将你的大能指示后世的人。”

是的“白发是荣耀的冠冕”。让我们活出与神所期望的,属于这个年龄相称的荣美生活,为着神所给的新的一天赞美神,归荣耀给祂。

请我们一起祷告:
主啊,求你指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心。求你更新变化我们的心意,叫我们的爱心,在知识和各样见识上,多而又多。求主帮助我们,使我们照自己所能的尽心服事你,愿你天天对我们的心说话,使我们得知当行的路。帮助我们不因为有了年纪,灵里就懈怠,而是充满灵力,做你召我们做的工;叫我们日子如何,力量也如何。主啊,你必照你所应许的,使义人的路,如同黎明的光,越照越明,直到日午。面对肉体和心肠的衰残,提醒我们,你是我们心里的力量,又是我们的福分,直到永远。求主坚固我们的信心,开我们的口,使我们能时时赞美你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。