2020年2月8日:施比受更为有福

读经:使徒行传20章25-36节

金句:马太福音16章25节
“因为凡要救自己生命的,必丧掉生命;凡为我丧掉生命的,必得着生命。”

“施”怎么会比“受”更为有福?照一般人的理解应该是“受”者更有福才对。之所以“施比受更为有福”,是因为忠实地传递了神的祝福。

我们只是神恩典的“经手人”而不是“占有者”。一切的恩典都是从神而来的,神乐意与我们分享祂的丰富。祂要我们作祂百般恩赐的好管家,用心管理自己的资源以便随时与需要的人分享。在拉丁文里,慷慨被称为generous,意思就是“出生高贵”。慷慨的人,有高贵的气质,因为他的心不是只想到自己,不是专顾自己,而是多想到别人。

他乐意把焦点从自己的身上转到别人身上,对别人付出,帮助他们更好。一个一天到晚只想到“自己”的人不会快乐。一个吝啬的人,不论他拥有多少,总是觉得自己不够,舍不得给。但“自我”的放下,才是丰盛生命的开始。一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。

一个人“拥有多少资源”是一回事,但懂不懂得善用所拥有的资源帮助人,使别人因为你而丰盛,是另外一回事。“拥有很多”不叫“富有”,忠于神,照神怜悯的心,能给出去很多,才叫“富有”,才是你我们拥资源的“价值”所在。

我们的生命丰盛到什么地步,就看别人从我们身上领受了多少。神是“厚赐百物给我们享受”的神,祂要我们作祂恩典流通的管子,用祂托付我们的资源来荣耀祂。当我们忠于神,神就把更多的资源让我们管理。箴言3章9-10节,所罗门说:“你要以财物和一切初熟的土产尊荣耶和华。这样,你的仓房必充满有余;你的酒醡有新酒盈溢。”

今天我们是否满有信心和胆量,愿意照神所喜悦的,向饥饿的人发怜悯,使困苦的人得满足呢?还是舍不得给?

“给予”让我们记得自己是靠着神的恩典而活。“给予”也让我们展现对神的信心,表示我们信赖神会继续看顾我们。在美金最小的币值一分钱上头刻着一句话:“In God We Trust”──我们信上帝。换句话说,要倚靠上帝,不是靠钱。你不死命的抓住钱,就不会被钱抓住。

保罗要提摩太嘱咐那些“今世富足”的人,不要自高,也不要倚靠无定的钱财;只要倚靠那厚赐百物给我们享受的神。又要嘱咐他们行善,在好事上富足,甘心施舍,乐意供给人,为自己积成美好的根基,预备将来,叫他们持定那真正的生命。

你发现与富足的人相比,穷人反而容易慷慨,反倒是人越富足越贪。为什么?箴言18章11节,所罗门说:“富足人的财物是他的坚城,在他心想,犹如高墙。”靠钱的人,以为“金钱万能”。

古罗马人有句格言,说到:“财富就像盐水,越喝得多越渴。”不靠神的人,就会开始囤积所拥有的,舍不得给。但有句话说:“只顾拥有,仅是生存;愿意付出,才是活出生命。”才是真正的活着。那些只顾自己的人,常常问:“我能得到什么好处?”“别人怎么都不来关心我呢?”生命就开始变得贫穷。生命本不在于保留,而在于分享、付出。“不肯付出”,使我们的生命像“死海”。在地理上叫“死海”,在宇宙中叫“黑洞”,一进去就出不来了。

神知道把资源交给吝啬的人,就如同水流进死海。在圣地,“死海”的盐分那么高,就是因为它“只进不出”,所以诺大的海里没有生命,所以被称作“死海”。但是加利利海就不一样了,因为那里的水流进流出,你可以吃到“彼得鱼”。哥林多后书9章8节,保罗说:“神能将各样的恩惠,多多的加给你们;使你们凡事常常充足,能多行各样善事。”“神能”,但是我们常常没有信心。

司布真说:“当你付出时,就成为一口活水的泉源,滋润别人,也滋润自己。”箴言11章24-25节,所罗门说:“有施散的,却更增添;有吝惜过度的,反致穷乏。好施舍的,必得丰裕;滋润人的,必得滋润。”

路加福音6章38节,主说:“你们要给人,就必有给你们的;并且用十足的升斗,连摇带按,上尖下流的,倒在你们怀里;因为你们用什么量器量给人,也必用什么量器量给你们。”今天我们用什么量器量给人?是否对人“小器”?是否意识到一切都是出于神,丰富尊荣都从祂而来?

少种的就少收,多种的就多收。哥林多后书9章10-11节,保罗说:“那赐种给撒种的,赐粮给人吃的,必多多加给你们种地的种子,又增添你们仁义的果子;叫你们凡事富足,可以多多施舍,就借着我们使感谢归于神。”你越给,神越加给你。你越服事人,就在神的眼中就越加尊贵。你为自己保留的,一样都留不住;而不为自己保留的,反而留住了。

神要引导那些乐意付出的人,在干旱之地使他们心满意足,骨头强壮。以赛亚书58章11节,神说:“你必像浇灌的园子,又像水流不绝的泉源。”

诗篇41篇1-2节,大卫说:“眷顾贫穷的有福了,他遭难的日子,耶和华必搭救他。耶和华必保全他,使他存活;他必在地上享福。”这是神的应许。

有句话说:“分享的快乐加倍的多”。当我们付出自己的同时,我们的心灵得到了充实。而只顾自己独享,就不会有真正的快乐。唐崇荣牧师说:“‘自私’是基督教的仇敌,‘舍己’是基督教的精神。”主要我们“舍己”,不把自己看得太重,而是甘心作众人的仆人。“爱”就是不专心为己。“爱”就是在别人的需要上看见自己的责任。

主耶稣肉身的弟弟雅各,在雅各书1章27节这里说:“在神我们父面前,那清洁没有玷污的虔诚,就是看顾在患难中的孤儿寡妇,并且保守自己不沾染世俗。”信仰要对别人的生命带来造就才有真正的价值。一个乐意照主所喜悦的,付出自己的人,常常会问“要我为你做什么?”

这种“给”的心志和“给”的能力,都是从主来的。我们会做这样的事,是因为效法了主;因为随从圣灵,而不是体贴肉体。马太福音12章35节,主说:“善人从他心里所存的善就发出善来。”好树就结好果子,“乐于助人”不是功德,乃是“本分”;因为“我们原是祂的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。”神预备了,我们要去做!

贵格会有一句名言:“尽你一切能力行善,向你遇到的一切人行善,用你一切方法行善。”研究发现,“宗教信仰”是一个人奉献时间和金钱的主要因素。当神的恩惠,要借着我们的手,流到有需要的人身上,不要把它截住,不要消灭圣灵的感动。教会要“广行善事,多施赒济”,不可塞住怜恤的心。一个人声称信了主,却在生活上没有荣耀神的目标,也没有爱神,爱人的意念和追求,只会增加教会的难处。使徒行传20章35节,保罗说:“当记念主耶稣的话,说:‘施比受更为有福。’”你愿意做一个有福的人吗?

我们若真与耶稣基督一同复活,就不可消极被动,指望别人的爱心,只被动的受人的服事。而当效法主,主动起来服事人,照保罗的劝勉:“众人以为美,以为合宜的事要留心去做。”要敏锐于别人的需要,及时伸出援手。软弱的人要扶助,缺乏的人要帮补。不要只是在心里同情,要化为行动;纵然我们能力有限,不能作一座照亮世界的灯塔,也能作一根给人间带来温暖的小蜡烛。

希伯来书的作者提醒我们,要“勉励行善”,因为行善和捐输的“祭”是神所喜悦的。神给我们财富和各样的恩赐是要我们善用,增添仁义的果子,使领受的人把感谢归给神。

美国石油大王洛克婓勒,从小只有一个心愿就是“赚钱”。到三十三岁时,他赚到第一个一百万美金;四十三岁,他拥有全世界最大的公司;五十三岁时,他是世界上最有钱的人,且是当时唯一的“亿万富翁”。

但是不久,向来身体健康的他,罹患了一种“脱毛”的病,头发完全脱落,甚至睫毛、眉毛都掉光了,整个人干瘦到活像一具木乃伊。他感到人生毫无乐趣的地步,赚那么多钱有什么用?五十四岁时,医生估计他活不过一年。

以后他信了主,领悟到主耶稣所说的“施比受更为有福”的真理,他开始反过来大量捐钱,成立洛克婓勒基金会,用大笔大笔的钱来帮助人。他活的很快乐,开始睡得着、吃得香、能享受人生了。洛克婓勒一生做了很多好事,都是因为主的话改变了他。他开开心心的活到高龄九十七岁,才安然离世。他的墓碑上是这样写的:“我在地上所投资的都会过去,但在天上所投资的将存到永远。”

弟兄姊妹,让我们照主所喜悦的,与人分享我们从祂所得的。不要因为小信,给不出去。而要信赖主恩手丰富的预备,把握机会向众人行善。愿我们的爱心,随着信主的年日,在知识和各样见识上,多而又多。

请我们一起祷告:
主啊,感谢你不但救我们脱离那极大的死亡,并且以仁爱和慈悲为我们的冠冕。你借着圣灵住在我们里面,要透过我们彰显你那荣美而又丰满的生命。谢谢你赐下你的话语,愿你帮助我们,使我们持守所行的道。当我们省察自己,若是过去时常忽略别人的需要,只顾自己的事,没有留意到别人的困难,也不放在心上,求主赦免。求主救我们脱离“自我中心”的泥潭,不叫我们变成“死海”,而是领我们进入与你合一的丰满生命里。帮助我们,无论在教会里,或在社会上都有乐于助人的好名声。主啊,我们本是污秽的,我们心里每一个圣洁的思想,唯独属于你。你有命定的福为我们预备,你不要我们徒受恩典,而要我们积财宝在天上。求主坚固我们的信心,叫我们捐得乐意,甘心施舍,在一切所行的事上蒙你的喜悦。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。