2020年1月18日:苦难与荣耀

读经:哥林多前书10章1-13节

金句:哥林多前书10章13节
“你们所遇见的试探,无非是人所能受的;神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的。”

人性的软弱使我们常常告诉自己,最好不要受苦;但神的意念高过我们的意念,神的道路高过我们的道路。最大的祝福也许就是从最大的苦难而来。

弟兄姊妹,在你受苦的时候会不会咒诅自己的生日?会不会埋怨神为什么让你到世界上来?会不会感叹如果没有出生就没有这些痛苦?

约伯曾经苦到一个地步,他咒诅自己的生日,先知耶利米也曾咒诅他的生日。但罗马书8章28节,保罗说:“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处。”

神是良善的源头,祂在我们身上所定的旨意,是没有一件出于不善的意念。耶利米书29章11节,耶和华说:“我知道我向你们所怀的意念是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望。”

神是世人的安慰者及救助者,祂以助人为快,以救人为乐。主就是因为爱我们,甘愿为我们受苦,为我们的罪被压伤。祂不会不把我们所受的苦当一回事。诗篇56篇8节,大卫说:“我几次流离,你都记数。求你把我眼泪装在你的皮袋里,这不都记在你册子上么?”

在我们受苦的时候,我们感到格外孤独,甚至质疑活着的意义。很多人受苦的时候会问:“神啊,你在哪里?为什么你向我隐藏?”当约伯痛苦到了极点,他甚至希望自己从未出生,却不知道神是要借着他的“受苦”说话。借着他所经历的试炼启示祂的心意,使后世的人读约伯记的时候,心里大得安慰。

约伯受试炼,是为要证实他的敬虔,最后叫神得荣耀。神一直就在这里,但约伯不知道。他不知道后来的荣耀,所以在受苦的时候感叹“我为何出母胎?为何有膝接收我?为何有奶哺养我?”不知道现在构成他痛苦的许多事,就是组成他将来的荣的重要部份。雅各书5章11节,雅各说:“那先前忍耐的人,我们称他们是有福的;你们听见过约伯的忍耐,也知道主给他的结局,明显主是满心怜悯,大有慈悲。”

我们对生活的视野会受到人性的局限,常常只不过窥见神计划的一小部份,神却看见整个结局。我们只瞥见一角,神却看见全貌。

神是创造万象,引导群星的主。祂不但布置浩瀚星空,也管理人间一切发生的事;因着神美善的本性,和祂那测不透的丰富,祂能做比我们所能知道的更美的事。当我们困惑“为何这事临到我?”神却知道祂所安排的每一件事,和其中的美意。神的作为奇妙,祂荣耀彰显在天地之间,祂的作为也彰显在我们身上。所以要凭信心,而不是单凭眼见。主对彼得说:“我所作的,你如今不知道,后来必明白。”(约翰福音13章7节)

不要限定神赐福的方法。约瑟作了埃及的宰相,之后他看出他不是被哥哥们“卖”到埃及的,乃是神预先“差”他来。他所受的不是无情的打击,而为了他能胜任宰相所给他的训练。约瑟被铁链捆拘,结果迎来了他项上的金链;他所遭遇的的困苦,正是他日后人生宽广的来源。苦难考验信心。一个对神有信心的人,就能受苦、能忍耐,遇到人生逆境能毫无怨言地忍受。

法国奥秘派神学家芬乃伦(Fenelon)说:“能受苦而不沮丧是一件伟大的事。”因为从苦难中学习到的功课,在别处无法学到;所以在遭逢人生逆境的时候,应当谦卑仰望神,求神指教我们该如何去面对?我们可以在祷告中对主说:“主啊,你要在我的生命中做什么?求主帮助我谦卑,甘愿服在你大能的手下。”

在深陷黑暗的时候,不要失去对神的信心。即便你祷告神似乎静默不语,一言不答,仍要相信祂的同在。放心,神必定帮助向祂心存诚实的人;因为祂的眼目遍察全地寻找这样的人,要在他们身上彰显祂的大能。祂的眼目,看顾敬畏祂的人和仰望祂慈爱的人。主知道我们所行的路。当我们照着神的旨意受苦,要祷告求神赐给我们在困境中所需要的信心,使我们有正确的观点;知道黎明前必有黑暗,胜利前必有艰难,风雨的尽头就是彩虹。不要看错了,切记不要胡思乱想。

约伯不明白他何以受苦。神爱约伯,并不是跟约伯逐一解释,而是从旋风中向约伯一连提出了53个问题,以祂所造的大地、穹苍和活物来问约伯。神说:“我问你,你可以指示我。”间接告诉约伯:“既然你不能与我同铺穹苍,与我一同创造天地,就信靠我吧!”

当神在旋风中结束所有的提问,约伯只好用手摀口,承认自己的无知,谦卑求神指示他。同时为他在苦难中缺乏信心,在苦难中说了许多无用的话懊悔。约伯记42章5-6节,约伯说:“我从前风闻有你,现在亲眼看见你。因此我厌恶自己[或译:我的言语],在尘土和炉灰中懊悔。”

经历试炼之后,约伯更有信心接受神为他的一生所定的计划。神加倍的赐福给他。历经试炼以后,约伯所得到的最大的福分,不只是财产的倍增、儿女的出色、或是得享大寿数,而是对神有了更深的认识。

今天,处在人生的试炼中,当事情还不明朗,我们若是能坚心信靠神。等到来到事情的终局,再回头看主为我们所成就的,必定会让我们惊喜万分,感到一切的等待,和对神的信赖都是值得的。在试炼中,你会困惑说:“主啊,为什么会这样?”等以后你回头看的时候,你会赞叹说:“主啊,感谢你,还好是这样。”与其等到那时才赞美,何不现在就赞美?“赞美”是信赖神必定会有的结果。巴不得随着信主的年日,在生活中,我们能会多说:“主啊,我感谢你!”而不是心里悲观念一再质问神:“神啊,为什么?”

哥林多前书10章13节,保罗说:“你们所遇见的试探,无非是人所能受的;神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的;在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。”凡神所许可临到我们的试炼,无非是我们靠着主能忍受的。我们“靠自己”或许不能忍受,但是靠着爱我们的主,在这一切的事上,就已经得胜有余了。所以不可丢弃勇敢的心,而要坦然无惧,迎向挑战。存这样的心,就必得大赏赐。要靠着主,倚赖祂的大能大力,作刚强的人,不要胆怯退后。千万不要说:“啊,这么苦,干脆死了算了,反正死了就安息。死了一切问题就解决了!”

弟兄姐妹,错了。真正的安息是安息在神的旨意里,是安息在神的喜悦里,是安息在救主的怀里。不要看错了,“苦难”原是一条蒙福的道路,“流泪谷”是为要引我们到丰富之地。

神许可你经历人生的风暴,是要你在惊涛骇浪中,经历祂的信实。试想,如果门徒从未遇见失控的风浪,怎么知道主耶稣能平静风浪呢?我们蒙恩得救之后,不要再把“苦难”看作好像一位“不速之客”,而要看作是一位要帮助我们更好的“朋友”。

春秋时代齐国的管仲说:“苦言能益,苦味能养,苦钱能久,苦工能恒。”古人看出“苦”的东西对人是好的。所以留下“多难兴邦,殷忧启圣。”这样的励志名言。基督徒的灵命常常是在苦难中茁壮的。有一些事情,若不受苦,即使神也无法代我们作成;因为不经历受苦的过程就不能产生那样的结果。神的旨意是要我们借着苦难发展,叫我们在受苦的地方昌盛。祂并不甘心使人受苦,使人忧愁。

神不会浪费儿女们的痛苦,所以我们千万不要“白白受苦”,而要使自己“长进”。就像雅各所在的伯特利,他拾起一块石头,枕在头下,在那里躺卧,感到很悲哀。身上一无所有,也不晓得前途会如何,浑然不知神就在这里,正等着要赐福给他。

今天是否也像当年的雅各一样,觉得自己凄凉悲苦?浑然不知你所站之地是“圣地”,主一直就在这里。你应当埋葬你的痛苦,在指望中喜乐。你说:“那我要怎么样面对苦难呢?”要在苦难中学习“信靠”的功课。雅各书5章13节,雅各说:“你们中间有受苦的呢,他就该祷告;有喜乐的呢,他就该歌颂。”

诗篇31篇24节,大卫说:“凡仰望耶和华的人,你们都要壮胆,坚固你们的心。”祂爱我们,在祂的话语中给我们留下许多的线索,在字里行间,使我们能思想明白。不要疑惑、焦急、也不要沮丧,要看这是锻练我们信心的机会。神的心意是要我们得胜。我们蒙恩,感谢主,但不要只是“仅仅得救”而已,要倚靠爱我们的主“得胜”。哥林多后书4章17节,保罗说:“我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比,永远的荣耀。”

罗马书8章18节,保罗又说:“我想现在的苦楚,若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了。”是的,一宿虽然有哭泣,早晨便必欢呼。我们会有夜间的哭泣,但必定迎来早晨的欢呼。愿主引导我们的心,使我们因那摆在前面的喜乐,而欢喜踊跃。

请我们一起祷告:
主啊,你许可我们有受苦的日子和遭难的年岁,但你应许“日子如何,力量也必如何”。在你所不愿免除的所有苦难中间,你必定赐下复活的大能。主啊,因为有这样的指望,求主让我们落在所不愿意遇见的百般试炼中,都能以为大喜乐。帮助我们在苦难中不忧虑悲观,而是知道我们终身的事在你手中。你不试验那些不值得你试炼的心灵,你看重我们,要我们用对你的信心胜过世界,胜过苦难的磨练。主啊,你是独一全智的神,你的谋略奇妙、智慧广大。求你仰起脸来,光照我们,更新变化我们的心意,使我们因为明白“苦难”与“荣耀”之间的关连,乐观的看待这一切。我们把一切荣耀归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。