2019年5月8日:火中游行

读经:但以理书3章19-30节

金句:但以理书3章25节
“王说:“看哪,我见有四个人,并没有捆绑,在火中游行,也没有受伤;那第四个的相貌好像神子。””

神有大能的膀臂,诗篇119篇173节,诗人说:“愿你用手帮助我。”

哈拿尼雅、米沙利、亚撒利雅敬畏神,不肯拜巴比伦王尼布甲尼撒所立的金像。尼布甲尼撒王冲冲大怒,吩咐人把他们带过来,质问他们说:“沙得拉、米煞、亚伯尼歌,你们不事奉我的神,也不敬拜我所立的金像,是故意的吗?”并且威胁但以理的这三个朋友:“若不敬拜,必立时扔在烈火的窑中,有何神能救你们脱离我手呢?”

哈巴谷书2章4节,神已经启示先知哈巴谷:“迦勒底人自高自大,心不正直;惟义人因信得生。”而且要先知哈巴谷将这默示写在石版上。果然尼布甲尼撒王向着神心高气傲,自高自大。

神因百姓悖逆,使迦勒底人的王来攻击他们,在他们圣殿里用刀杀了他们的壮丁,不怜恤他们的少男处女、老人白叟。耶和华将他们都交在迦勒底王手里。历代志下36章18-20节记载:“迦勒底王将神殿里的大小器皿与耶和华殿里的财宝,并王和众首领的财宝,都带到巴比伦去了。迦勒底人焚烧神的殿,拆毁耶路撒冷的城墙,用火烧了城里的宫殿,毁坏了城里宝贵的器皿。凡脱离刀剑的,迦勒底王都掳到巴比伦去,作他和他子孙的仆婢,直到波斯国兴起来。”

有圣经学者指出,但以理的三个朋友被扔进烈火的窑中的那一年,正是尼布甲尼撒让护卫长尼布撒拉旦,进入耶路撒冷用火焚烧耶和华的殿和王宫,又焚烧耶路撒冷的房屋,就是各大户家的房屋。跟从他的迦勒底的全军拆毁耶路撒冷四围的城墙的同一年。

神曾经惩罚亚述王自大的心,和他眼目高傲的态度。亚述王以为所成就的事是靠他手的能力和他的智慧聪明而成的。以赛亚书10章15-16节,神说:“斧岂可向用斧砍木的自夸呢?锯岂可向用锯的自大呢?好比棍抡起那举棍的,好比杖举起那非木的人。因此,主万军之耶和华必使亚述王的肥壮人变为瘦弱,在他的荣华之下必有火着起,如同焚烧一样。”神要在一日之间把亚述王如同荆棘和蒺藜焚烧吞灭,让亚述好像一个患病的人逐渐虚弱一样。

那么,强大的亚述帝国是怎么从历史上消失的呢?先知那鸿已经预言,尼尼微要被“涨溢的洪水”淹没。八十多年以后,果然,尼尼微城因为一场大雨,使得底格里斯河河水暴涨,发淹没了两岸,造成城墙坍塌,宫殿的根基被冲毁,正如先知那鸿所说。亚述王大为恐慌,玛代和巴比伦的军队势如破竹,攻占了尼尼微。因为神与亚述为敌,定意羞辱他。那鸿书3章12-13节,神说:“你一切保障必像无花果树上初熟的无花果,若一摇撼就落在想吃之人的口中。你地上的人民如同妇女;你国中的关口向仇敌敞开;你的门闩被火焚烧。”

在关键时刻,强大的亚述军队竟然变得软弱无力,如同妇孺一样。就这样尼尼微走入历史,顷刻间就从历史上消失了。神命定亚述的衰亡,事情就必如此。没有人能以智慧、聪明、谋略敌挡耶和华。那些时常受亚述欺压的,都因它的衰亡大得安慰。

如今,迦勒底人自高自大,神也一样要刑罚。如果你读耶利米书五十、五十一两章就知道,神会怎样对待巴比伦。我们看其中几处经文,耶利米书50章17-18节:“以色列是打散的羊,是被狮子赶出的。首先是亚述王将他吞灭,末后是巴比伦王尼布甲尼撒将他的骨头折断。”所以万军之耶和华以色列的神如此说:“我必罚巴比伦王和他的地,像我从前罚亚述王一样。”

耶利米书50章24-25节,神说:“巴比伦哪,我为你设下网罗,你不知不觉被缠住。你被寻着,也被捉住;因为你与耶和华争竞。耶和华已经开了武库,拿出他恼恨的兵器;因为主万军之耶和华在迦勒底人之地有当做的事。”迦勒底人心高气傲,当神追讨的日子来到,他必绊跌仆倒、无人扶起。那些信奉虚无之神的,当神追讨的时候,必被除灭。但神却怜爱他的百姓。

神怎样追讨巴比伦所行的呢?乃是兴起玛代波斯,借着波斯王古列打碎列国,报复巴比伦人和迦勒底居民在锡安所行的诸恶。耶利米书51章7-11节,神说:“巴比伦素来是耶和华手中的金杯,使天下沉醉;万国喝了她的酒就颠狂了。巴比伦忽然倾覆毁坏;要为她哀号;为止她的疼痛,拿乳香或者可以治好。我们想医治巴比伦,她却没有治好。离开她吧!我们各人归回本国;因为她受的审判通于上天,达到穹苍。耶和华已经彰显我们的公义。来吧!我们可以在锡安报告耶和华我们神的作为。你们要磨尖了箭头,抓住盾牌。耶和华定意攻击巴比伦,将她毁灭,所以激动了玛代君王的心;因这是耶和华报仇,就是为自己的殿报仇。”

当巴比伦最后一个君王伯沙撒作王的时候,但以理书5章1-9节记载:“伯沙撒王为他的一千大臣设摆盛筵,与这一千人对面饮酒。伯沙撒欢饮之间,吩咐人将他父尼布甲尼撒从耶路撒冷殿中所掠的金银器皿拿来,王与大臣、皇后、妃嫔好用这器皿饮酒。于是他们把耶路撒冷神殿库房中所掠的金器皿拿来,王和大臣、皇后、妃嫔就用这器皿饮酒。他们饮酒,赞美金、银、铜、铁、木、石所造的神。当时,忽有人的指头显出,在王宫与灯台相对的粉墙上写字。王看见写字的指头,就变了脸色,心意惊惶,腰骨好像脱节,双膝彼此相碰,大声吩咐将用法术的和迦勒底人并观兆的领进来,对巴比伦的哲士说:谁能读这文字,把讲解告诉我,他必身穿紫袍,项带金炼,在我国中位列第三。于是王的一切哲士都进来,却不能读那文字,也不能把讲解告诉王。伯沙撒王就什惊惶,脸色改变,他的大臣也都惊奇。”

但以理书5章10-12节,经文接着说:“太后因王和他大臣所说的话,就进入宴宫,说:“愿王万岁!你心意不要惊惶,脸面不要变色。在你国中有一人,他里头有圣神的灵,你父在世的日子,这人心中光明,又有聪明智慧,好像神的智慧。你父尼布甲尼撒王,就是王的父,立他为术士、用法术的,和迦勒底人,并观兆的领袖。在他里头有美好的灵性,又有知识聪明,能圆梦,释谜语,解疑惑。这人名叫但以理,尼布甲尼撒王又称他为伯提沙撒,现在可以召他来,他必解明这意思。””

但以理书5章13-16节记载:“但以理就被领到王前。王问但以理说:“你是被掳之犹大人中的但以理吗?就是我父王从犹大掳来的吗?我听说你里头有神的灵,心中光明,又有聪明和美好的智慧。现在哲士和用法术的都领到我面前,为叫他们读这文字,把讲解告诉我,无奈他们都不能把讲解说出来。我听说你善于讲解,能解疑惑;现在你若能读这文字,把讲解告诉我,就必身穿紫袍,项戴金炼,在我国中位列第三。””

那时但以理在巴比伦已经七十年了。为什么“在国中位列第三”呢?原来伯沙撒是巴比伦王拿波尼度的长子,当时两人共同作王,拿波尼度已经不管事了,由长子伯沙撒摄政。

但以理书5章17-28节,经文说:“但以理在王面前回答说:“你的赠品可以归你自己,你的赏赐可以归给别人;我却要为王读这文字,把讲解告诉王。王啊,至高的神曾将国位、大权、荣耀、威严赐与你父尼布甲尼撒;因神所赐他的大权,各方、各国、各族的人都在他面前战兢恐惧。他可以随意生杀,随意升降。但他心高气傲,灵也刚愎,什至行事狂傲,就被革去王位,夺去荣耀。他被赶出离开世人,他的心变如兽心,与野驴同居,吃草如牛,身被天露滴湿,等他知道至高的神在人的国中掌权,凭自己的意旨立人治国。伯沙撒啊,你是他的儿子,你虽知道这一切,你心仍不自卑,竟向天上的主自高,使人将他殿中的器皿拿到你面前,你和大臣、皇后、妃嫔用这器皿饮酒。你又赞美那不能看、不能听、无知无识、金、银、铜、铁、木、石所造的神,却没有将荣耀归与那手中有你气息,管理你一切行动的神因此从神那里显出指头来写这文字。“所写的文字是:“弥尼,弥尼,提客勒,乌法珥新。”讲解是这样:弥尼,就是神已经数算你国的年日到此完毕。提客勒,就是你被称在天平里,显出你的亏欠。毗勒斯,就是你的国分裂,归与玛代人和波斯人。””

但以理书5章29-31节:“伯沙撒下令,人就把紫袍给但以理穿上,把金炼给他戴在颈项上,又传令使他在国中位列第三。当夜,迦勒底王伯沙撒被杀。玛代人大利乌年六十二岁,取了迦勒底国。”根据古历史学家希罗多德的记载,玛代人攻打巴比伦的时候,古列下令将流入城中的伯拉河水的一段河道改道,让军队可以从河床进城。他们用巴比伦的叛军二人为前导,沿着干了的河床进入了巴比伦城。而当时巴比伦人正在为了敬神而设的筵席上畅饮,喝得酩酊大醉,正如但以理书第五章所描述的。

玛代人进城后就杀了伯沙撒,古列忙于别处的战事,随后才进城。玛代人大利乌在巴比伦暂时作王约有两年,以后才把政权交给波斯人古列。以赛亚书44章28节,经文这样说:“论古列说:他是我的牧人,必成就我所喜悦的,必下令建造耶路撒冷,发命立稳圣殿的根基。”

历史在神的手中,神有他的计划,他把古列召来,兴起他、搀扶他的右手,使列国降伏在他面前。又激动他的心,使他下诏通告全国,让以色列人归回,回到耶路撒冷重建他的殿。

尼布甲尼撒王派护卫长烧毁了圣殿,又恐吓但以理的三个朋友,说:“若不敬拜,必立时扔在烈火的窑中,有何神能救你们脱离我手呢?”但神坚固但以理的三个朋友,使他们坦然无惧。他们对王说:“尼布甲尼撒啊,这件事我们不必回答你;即便如此,我们所事奉的神能将我们从烈火的窑中救出来。王啊,他也必救我们脱离你的手;即或不然,王啊,你当知道我们决不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。”可以参看但以理书3章16-18节。

但以理的三个朋友在王面前毫不畏惧,因为他们知道即便是在被掳之地,神一样和他们同在。即便尼布甲尼撒王把他们丢进烈火的窑里,神能搭救。即或不然,神许可他们丧命,他们心也预备好了。

尼布甲尼撒听了,怒气填胸,向他们变了脸色,立刻吩咐人把窑烧热,比寻常更加七倍。要把沙得拉、米煞、亚伯尼歌三人立刻活活的烧死。但就在烈火的窑里,以人形显现的圣子耶和华,却与他们同在,与他们一起在火中游行。神的大能和恩典灭了烈火的猛势,使火无力伤他们的身体。借此向尼布甲尼撒王证明,他有拯救的大能。

当沙得拉、米煞、亚伯尼歌三人安然无恙的从火中出来了。那些总督、钦差、巡抚,和王的谋士一同聚集看这三个人,见火无力伤他们的身体,头发也没有烧焦,衣裳也没有变色,并没有火燎的气味。尼布甲尼撒王惊奇万分!只能称颂神,并且高升了但以理的三个朋友。

所以当黑暗笼罩的时候不要惊惶!要知道我们只是暂时在隧道里,神并没有撇下我们,他始终与我们同在。纵然我们经历令人忧患的事情,却能够如同从火中行过,不被烧伤那样,没有火燎的气味。神能赐给我们比我们所能知道更大的得胜。愿荣耀因耶稣基督归与独一全智的神,直到永远!阿们。

请我们一起祷告:

“主啊,你的作为大哉!奇哉!万世之王啊,你的道途义哉!诚哉!主啊,谁敢不敬畏你,不将荣耀归与你的名呢?当我们处在艰难的过程里,如同置身在黑暗笼罩的隧道中,求主坚固我们的信心,叫我们看见在乌云之上,你荣耀的宝座。你怎样在火窑中与但以理的三个朋友同在,你也让我们经历你的同在。你是施行拯救,大有能力的主。敬畏你的人的角必被高举,大有荣耀。你在人的国中掌权,王的心在你手中,好像陇沟的水随意流转。帮助我们因为认识你,而刚强壮胆,在患难之日显出勇敢。把幽谷看作是迈向你荣耀旨意的林荫大道,靠你的恩典,奋勇前行。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。”