2019年5月4日:经过风暴后

读经:约伯记5章17-27节

金句:约伯记5章18节
“因为他打破,又缠裹;他击伤,用手医治。”

有人说,人生中惟一能确定的,就是人生的无常。苦难是人人都想逃避的,我们常常只想到“不想要的重担”,而忽略了苦难在我们的生命中所留下美丽、持久的果效。

有一个喻道故事叫作“焦尾琴”,是这么说的。据说有一把有名的胡琴,人称它“焦尾琴”,它最大的特色,就是它是从一段烧焦的木头中被抢救出来,然后做成的琴。因为是被抢救出来的,它的底部还看得出一些焦痕。

它的声音特别好听,原因可能是因为从火中被抢救出来时,无形中木质里的含水量降到了最低点,而要做最好的胡琴,就须要最低的含水量,这是普通木头经处理后不容易达到的境界。

人生的遭遇中,许多重大灾难、挫折临到时,好像把我们放在熊熊的大火中,什至我们遭受到巨大损失,只有性命存留,其它都没了。神却借此把我们制成一把焦尾琴。借着我们所遭遇的磨难,在无形中除去了多余的水份,使我们能发出最美的音色。

作者说:“让我们在苦难中,不要只成了一段无用的焦木,而要把自己交在神的手中,让神把我们制作成传说中的名琴-焦尾琴。”这是一则给人带来宝贵提醒的喻道故事。

神不但布置浩瀚星空,也管理人间一切发生的事情。在一切的灾难和悲剧里,神有绝对的主权和智慧,他赏赐也收取,他绝对不做没有意义的事。

地球常有地震,我们都不喜欢地震,也害怕地震所带来的灾难。地震学家知道,“地震”是因为地球的“板块的运动”造成的。若是没有板块运动的挤压,就没有广大的山脉和陆地。正因为活跃的板块运动,造成了山脉、陆地和不同的地貌,为生态的“多样性”创造了条件。神造的地球是有高山、低谷的。神奠定大山,也让小山形成。以赛亚书54章10节,神说:“大山可以挪开,小山可以迁移;但我的慈爱必不离开你。”

当不幸的灾难降临时,要信赖神的智慧、良善和信实。诗篇95篇4节,诗人说:“地的深处在他手中,山的高峰也属他。”神知道何时要有地震。有时神许可我们暂受苦难,遭逢山一般的困难是为了荣耀的目的。以赛亚书49章11节,神说:“我必使我的众山成为大道。”

神在艰难中,会为他的百姓预备一条可走的大道。神借着困难一定是为了把我们带到某处,使我们有新的看见、新的领悟。

有一年,日本发生一起规模很大的“宫城大地震”。地震发生几个月后,当记者再度采访当地受灾的百姓,问起他们的感想。不少灾民表示:“原来人生不是如他们想象的那样,一切的一切都不是那么的理所当然。”神借着苦难,使我们重新看待人生。结果一场灾难成了人重生的契机。

“灾难”和“眼泪”,只是生活中的“插曲”,不是最精彩的节目,转向神、经历神才是。有一首诗歌叫“我知救主为我预备道路”。歌词说到:“我知救主为我预备道路,我知救主为我预备道路,仰望主恳切祈求,虽黑夜也变白昼,我知救主为我预备道路。”这是孙大中很喜欢的一首诗歌。当我们陷在悲苦难当、彷徨软弱的时刻,知道救主会为我们预备道路,我们的心就可以仍归安乐。

巴克莱牧师在《花香满径》这本书里,提到一个小故事,他说:“在某所学校的足球练习比赛中,一位男同学跌倒在地,把右手臂跌断了。在等救护车把他送去医院的时候,他要同学给他笔和纸。同学问他:“你右手已经不能写字了,你还要纸笔做什么?”他回答说:“就是因为我的右臂跌断了,我想我应该立刻训练自己用左手写字。”聪明人懂得把灾难转化为机会。巴克莱牧师说:“让我们记住:”只要不把它当成苦难,这苦难便算不得什么。任何不幸都能成为我们的机会,只要我们相信能让万事互相效力的天父。””当苦难过去,成为“以前的事”之后,人生新的面貌呈现在我们眼前的时候,我们就明白神借着苦难要成就的美意。

有一首诗歌叫“荣耀十架”,歌词说到:
一、岁月悠悠,百物衰朽,十字宝架独存留。为我荣耀,直到永久,舍命事迹照千秋。
二、或当人间忧患侵扰,希望幻灭多惊恐。耶稣宝架永不弃我,常赐欢欣与安宁。
三、灾难,荣华,痛苦,欢愉,皆因宝架成幸福。十架恩泽愈显辉煌,常使感激乐颂扬。
四、基督宝架,我所夸耀,巍然永立宇宙间;欢喜欣不改,平安无限,十架功效到永远。

灾难会让人的心灵苦闷,无法忍受。但主耶稣的十字架给了我们盼望。因为“十字架”让我们不再怀疑神的爱。约翰福音3章16节,使徒约翰说:“神爱世人,什至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”神以永远的爱爱我们,无论环境如何,他的慈爱总不离开我们。

巴克莱牧师在《花香满径》这本书里又提到:“我们是多么容易对身边的环境习以为常,对熟悉的事物变得麻木,即使那是曾经带给我们极大快乐的地方,以及倍感幸福的经历。”

正如中国有句俗语说:“人在福中不知福。”往往要到地震过后,我们才深深感到平静日子的美好。人很容易落入这样的光景,领受恩典已经“习以为常”,看着神大能运行的奇妙世界,以为“本来就是这样”,而没有感谢神,将神当得的荣耀归给他。

神借着突如其来的苦难,使我们重新看待人生。他借着所许可的试炼提供了我们“有助于灵命成长”的条件。但苦难也考验我们对神的信心,当一向安舒的环境突然起了巨大的变化,会让人感到无比的焦虑;虽然如此,我们却不用悲观,因为知道无论未来遭遇什么事,都在神的旨意里。

约翰‧达秘说:“基督从来不使人无故受损伤。”迈尔博士说:“不要从环境来看神,而要从神来看环境。”从环境来看神,我们会有许多的猜疑。但从神良善、慈爱的本性来看环境,我们就能相信一切都是神所量定和许可的。对神有信心,就能不把苦难看作是威胁,而是看作“化了装的祝福”。用喜乐的心来看待生活中的各种磨难。

有一首诗歌叫“他不误事”,歌词说到:“我们的神不能失信,他的恩约永远坚定。他不误我,他乐施恩。他不误我,因他是神。”

感谢神!基督徒在试炼中的喜乐,就来自于知道结果必定是好的,而有“因信而有的乐观”。神万事都能做,他在我们生命中有正面的引导,也有反面的引导。他带领我们走我们“未曾走过”的路,并不改变他对我们无微不至的爱。

有时神许可波浪洪涛漫过我身,但因他是赐我生命的神,必向我施慈爱,因此遇到再大的灾难,再大的困难,我都可以对自己说:“平安无事,一切都在主的手中。”神能做比我们所能知道的更美的事。他能够从“毁灭性的灾难”里重新铸造新生,能在人生的绝境里赐下恩典和希望。当严冬来了,春天也就不远了。

诗篇:20篇1-5节,诗人说:“愿耶和华在你遭难日子应允你,愿名为雅各的神高举你。愿他从圣所救助你,从锡安坚固你。记念你的一切供献,悦纳你的燔祭。将你心所愿的赐给你,成就你的一切筹算。我们要因你的救恩夸胜,要奉我们神的名竖立旌旗。愿耶和华成就你一切所求的。”我们常常不知道怎么样为遭遇困难的人祷告,这段经文提供了我们祷告的方向。

神照着我们心里的状况待我们,随时预备好要救助我们。耶利米书29章11节,耶和华说:“我知道我向你们所怀的意念是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望。”耶利米哀歌3章21-23节,先知耶利米说:“我想起这事,心里就有指望。我们不致消灭,是出于耶和华诸般的慈爱;是因他的怜悯不致断绝。每早晨,这都是新的;你的诚实极其广大!”

圣诗作者汤玛士‧齐尚姆(Thomas O.Chisholm,1866-1960)出生在美国肯德基州一个贫寒的家庭里。他当过小学老师,也作助理编辑,但是因为一身是病,身体软弱、健康很差,以致很多劳累的工作都不能做的长久。迫于生活,他换过不少工作,但是他对神的爱和委身服事的心志始终没有改变。

在他的一生中,虽然经历了病痛和挫败,他仍然写出《你的信实广大》(GreatIs Thy Faithfulness)这首诗歌。那是他回顾一生时照着心里的感动所写的一首诗歌。那一年,他75岁,他说:“因为我从小健康就很差,所以一生中都没有过还过得去的收入。可是我不能不说,那位守约的神他永不改变的信实,和他所给我的许多奇妙的照顾和供应,使我充满了惊讶与感激。”

《你的信实广大》这首诗歌的歌词有三节:
1.你信实何广大我神我天父,全无转动影儿藏在你心;你不改变你慈爱永不转移,无始无终的神施恩不尽。
2.春夏秋冬四季有栽种收成,日月星辰时刻循转不止;宇宙万物都为造物主见证,述说天父莫大信实仁慈。
3.罪孽都赦免有平安在心内,神亲自引导如天堂之乐;力量为今日大盼望为将来,全赐给我另有万福备妥。
〈副歌〉你信实何广大,你信实何广大,清晨复清晨,主爱日更新;我所需要,你慈手丰富预备,你信实何广大,显在我身。

除了《你的信实广大》这首诗歌之外,齐尚姆所写的诗歌,我们所熟知的还有《主我愿像你》,和《活着为耶稣》。这些诗歌孙大中在节目里也经常播放。神借着苦难坚固他敬虔的心志,结果加倍的祝福来自逆境。

按神的旨意,灾难过后,总会有所不同。使徒行传8章1-5节记载:“从这日起,耶路撒冷的教会,大遭逼迫;除了使徒以外,门徒都分散在犹太和撒玛利亚各处。有虔诚的人,把司提反埋葬了,为他捶胸大哭。扫罗却残害教会,进各人的家,拉着男女下在监里。那些分散的人,往各处去传道。腓利下撒玛利亚城去,宣讲基督。”

主耶稣升天之前吩咐门徒,对他们说:“你们往普天下去,传福音给万民听。”但是当时门徒还是停留在耶路撒冷,主用负面的威胁,达成正面的果效。

若是经过风暴后教会复兴,弟兄姐妹爱主的心志被坚固,生命被炼净,在主的恩典中更成熟长进,神的名得着更多的荣耀,我们就为这风暴感谢赞美神。

你说:“主啊,为什么你让扫罗来残害我们?”主说:“他是我所拣选的器皿,在不同的阶段,我会用不同的方式用他,你只要信靠我。”

是的,神会引领我们渡过一切危险灾难,从约伯记里我们读到,他后来赐福给约伯比先前更多。所以我们就耐性等候,持续仰望,愿神凭自己的意旨而行。

请我们一起祷告:

“主啊,借着苦难,你要改变我们的世界观,改变我们对人生的态度。你许可地震的发生要告诉我们,这个会震动的世界是暂时的,要我们想望那永恒、不被震动的天家。帮助我们在人生的悲剧中看见你的手。你要我们信靠你、耐性等候你,直到看到你的“后来”,而不要我们在抱怨、消沉中,枉费了受苦,徒然成为烧焦的木头,而不是在你手中被制造成名贵的“焦尾琴”。借着今天的信息,愿你安慰、扶持我们,使我们更坚定的信靠你,跟随你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。”