2019年4月13日:等待的时期

读经:加拉太书1章11-24节

金句:以西结书3章22节
“耶和华的灵在那里降在我身上。他对我说:“你起来往平原去,我要在那里和你说话。””

海弗格尔姐妹,于1836年生于英国。她父亲是英国圣公会的牧师,也是作曲家及诗人。她是家中最小的孩子,上面还有三个哥哥,两个姐姐。由于体弱多病,从小倍受父母宠爱。她十一岁的时候,母亲因为罹患癌症过世,由父亲抚养长大。

海弗格尔自幼聪慧过人,四岁就能读圣经,七岁能作诗,并且有语言的天份。由于受到父亲的熏陶,海弗格尔从小爱好音乐,她有着甜美的歌喉,能够不看谱就流畅的弹奏贝多芬、门德尔颂所作的名曲。

虽然海弗格尔从小就去教堂,全家都热心于教会的事工,她跟着两个姐姐,也常去探访教区的穷人。作牧师的父亲,在健康条件许可之下,经常举行家庭礼拜,但她还没有经历重生得救。她对于“永恒的归宿”没有把握,因此内心始终没有平安。她的母亲对年幼的海弗格尔说:“你是我最小的女儿,我为你担心过于别的孩子。我求圣灵引导保护你。记得,只有耶稣基督的宝血,能够洁净你,使你蒙神喜悦。”

海弗格尔十一岁,母亲罹患癌症缠绵病榻二年多后,就离她而去,使她深受打击。她记得,母亲临终前还为她预备自己,成就神在她身上的旨意向神祷告。三年后一位姐妹凯罗兰(Caroline Cooke)来访,有机会和海弗格尔独自谈话。她问海弗格尔:“如果基督今天就来,你将如何面对他?你是否接愿意受耶稣作你的救主,将你的灵魂交托给他呢?”

海弗格尔好好的思想这个关乎永恒的问题。不久,她起身回到房间,做了关乎永恒的决定,她决志信主。她回忆在当她受耶稣基督作她救主的当下,似乎天地变得光明,喜乐、平安充满在她的心中。

海弗格尔在属灵的事上进步很快。她热切的祷告,同时也殷勤的读经。她挖掘圣经里的珍宝,比采金的矿工掘金矿还要热切,并且常常因着不能完全活出神的应许,而对自己不满。

主常常利用环境来教导她。她父亲为了养病,在她信之后不久,曾经举家搬到德国。她曾谈起她在德国“杜赛尔多夫女子学校”的一段经历;信主后的她,心中充满对救主的爱,迫不及待地想为主做见证。然而,她发现自己竟是全校一百多个女孩子中唯一的基督徒,学生们对于基督信仰并不热衷。她第一个反应是十分沮丧,她怎能在一群不信主的同学中见证基督呢?

她那敏感怯弱,只想“远远的跟着主”的个性,让她想逃避如此艰难的重任!但是,第二个念头紧接着闪过她的脑际:她不能逃避见证基督的责任。她是那里唯一的基督徒,她必须忠心!

她在自传中写道:“这个思想使我心神一振!”“我觉得我既然已经信主,行事为人必须对得起主的呼召!这使我重新鼓起为主作见证的勇气和愿望,使我比以前更迫切也更儆醒,因为我知道,只要我在说话或行为上稍有疏忽,就可能污辱我主的名。”所以从此她更谨慎自己在人前的见证。

海弗格尔有很好的文笔,曾经写过许多内心省思的诗和散文。她说:“写作对我是祷告,我从不自己作一节诗,不论是构思或灵感,我求神给我每一句、每一字。当主向我低语时,我就存喜乐感谢的心记下。我所有的诗,都是这样写成的。”

有一次在她看见一幅主耶稣受苦的图画,这幅画的底下,有一句话说:“为你,我舍生命”。当她正注视这幅图画的时候,主的爱大大激励她的心,她记下了一些浮现在脑海中的想法。回到家中就写了一首诗:

『我曾舍命为你,我血为你流出,救你从死复起,使你罪过得赎。
为你为你我曾舍命,你舍何事为我?

我离父家天庭,撇下荣耀宝座,来此暗世尘瀛,饱尝孤单漂泊。
为你为你天家曾舍,你舍何福为我?

为你饱尝苦痛,口舌难以形容,忍受枪刺鞭伤,救你脱离死亡。
为你为你忍受一切,你受何苦为我?

我从天庭父家,谦卑屈尊降下,带来完备救恩,并我宽容怜悯。
向你向你厚恩曾施,你将何物献我?』

后来,她在拜访贫民区的老太太的时候,试着把首诗读给老太太听,看老太太的反应如何。没想到,老太太听了这首诗之后大受感动,对这首诗珍爱有加。这首诗不仅在当时帮助了不少的人,直到如今,仍有不少人得到帮助。

海弗格尔虔诚爱主,她的诗歌,多是表达奉献爱主的情怀。她写过一首诗歌,“所有全奉献”(In Full and Glad Surrender),在诗歌里表达对主真挚的愿望,也因为代表众圣徒的心愿,而被大家所喜爱。因为热心爱主,她常常承担很重的服事。

海弗格尔一生多病。因为经常生病,经历过漫长等候的日子;虽然生活并不顺遂,但她把这一切看作是神锻炼她的机会。她知道等候的目的,是为了按照神的时间和旨意,重新投入圣工,完成神所托付的使命。因而能够安然服在神大能的手下,愿主的旨意成就。结果等候的日子让她更成熟,也让神更能用她。她对神有坚定的信心,她说:“每年、每天,我活着,真看见属基督的人所有的安息、喜乐、能力,都因着一件事情:就是以神的话为算数-相信他怎样说,就必怎么作。”

她写的一首诗歌“像荣美河流”提醒我们,“信靠神的心”是忧伤的解药。她说:
“神完全的平安,像荣美川流,日日向前涌进,永无尽无休,神完全的平安,越流越丰盛,神完全的平安,越久越深厚。”
“藏在恩主手中,安稳又欢欣;仇敌不能临近,恶者不能侵;没有挂虑波涛,无忧愁阴影;没有丝毫焦虑,骚扰我心灵。”
副歌说到:
“依靠主耶和华,心灵得福气。照着主应许,你必得安息。”

在她的经验里,信靠永活的神,就能去除生活中的疑惧。1873年12月的的第一个主日正是待降节,海弗格尔再一次把自己的一切完全交托给神。她这样跟主说:“主,我已经降服,求你悦纳我,在我心中掌权,保守我心灵纯净,远离罪污。求你取代我的生命,借着我活出你自己,使世人和天使看见。求你拿走我的意志,使我与你合一,你完美的旨意,从此就是我的立志。求你使用我的口、我的双手、双脚,来服事你。求你让我不再是自己的人,而是完全属于你,何时你呼召我,何时我就顺服。”她相信神已经悦纳她的祷告,并且信实的保守她。

海弗格尔倚靠主的话,她在神面前总是保持一颗赤子之心。因着她对神真诚完全的奉献,活在主的话和祷告中,一心为主,一生为主。无论是她的才干、教育、雄心、以及她所有的一切,尽都被主炼净。她被称为“神圣的诗人”。美国知名的牧者陶恕牧师,提到她的时候说:“每当海弗格尔姐妹进入一个房间时,大家都会感觉到有两个人同时进来了,那就是她和圣灵。”

有一个她认识的女孩,十分可爱;海弗格尔几次想对她见证,可是一次又一次见面,总说不出口。隔了有一段时间,再度相遇的时候,那女孩显然成为一个活泼又喜乐的基督徒。她对海弗格尔说:“海弗格尔,我长久寻求救主耶稣,但不敢启齿;你不知道我的内心,多么盼望你向我开口见证!我本来应该是你的果子!”这件事,给海弗格尔很深的印象,使她再不愿失去为耶稣作见证的机会。

1874年二月,她趁着假期去拜访朋友。朋友家里有十个人,有些还没有信主,有些虽然已信主但并不喜乐,于是她祷告说:“主啊,将这房子里的人都赐给我吧。”结果在她离开之前,所有的人都决志奉献给主,让主管理他们的一生。回去之后,她就充满喜乐的写了一首诗歌,“我一生求主管理”。歌词如下:

一、我一生求主管理,愿献身心为活祭,我光阴全归主用,不够报答主恩宠。
二、使我手作主圣工,因被主慈爱感动,使我脚为主行路,步步都从主吩咐。
三、使我口时常颂扬,每歌唱荣耀我神,使我口满有主言,到处宣讲在人前。

她很清楚的认识应当谨慎使用每一分钟的光阴,把它尽都用在神要她做的事情上。当海弗格尔出名后,1875年一位青年基督徒在一次聚会中,恳求主感动海弗格尔写一首诗歌,能够显示基督是又真又活的主,而且大胆地加上一句话:“主啊,让她今晚就动笔来写。”

结果那天晚上海弗格尔在另一地聚会,听到有人祷告:“父啊,我们知道耶稣基督绝对真实。”这句祷告词深深打动她的心。回家后她就动笔写了一首九行诗,并且注明日期。后来听说是有人求主感动她写下这诗时,她谈起写作此诗的经历,说:“这不就证明祷告的真实吗?”

海弗格尔姐妹43岁因腹膜炎去世。临终前,一位朋友读以赛亚书42章给她听。当读到第六节:“我耶和华凭公义召你,必搀扶你的手,保守你,使你作众民的中保,作外邦人的光”时,海弗格尔要求停下来,她说:“我凭着这个应许返回天家已经足够。”

她的友人回忆说:“海弗格尔抬头向上,定睛望着,好像看见了主;她的脸上充满了喜乐。我们看着她,她像是在与她的主相会、谈话。”主选召她、搀扶她、保守她,直到她结束地上的日子,息了一切的劳苦。她的墓碑上刻约翰壹书1章7节的经文:“我们若在光明中行,如同神在光明中,就彼此相交,他儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪。”

她虽然死了,但她所写的诗歌至今仍在说话,主仍使用她的生命见证,和她所写的感人诗歌,成为千万人的祝福。为了记念她,在加拿大多伦多,有一所以她的名字命名“海弗格尔学院”。

愿我们一生也像海弗格尔姐妹一样,诚心爱主,甘心顺服。

当神关了一扇门,要我们在休息中等候,我们晓得他要在那里对我们说话,就让我们信靠主的带领,安静等候主进一步的指示来到。

请我们一起祷告:

“主啊,谢谢你兴起海弗格尔姐妹,使她说出合宜的话,如同出自于你自己的口,鼓励疲乏软弱的人。她向你所陈明的心愿,也是我们诚心所愿的。在信主跟随你的路上,她的疑惑和惧怕你都知道,你坚固她、教导她,使她源源不绝的从你得着创作的灵感。你不让她心里忙乱,以致在思虑烦扰中听不见你的声音。而是使她懂得安静等候你,以致灵里透亮,懂得选择上好的福分,把她在你脚前所领受,你让她在暗中所得的,在明处说出。她倚靠你,清心仰望你,就经历你应许的真实。主啊,你与敬畏你的人亲密,你必将自己的约指示他们。帮助我们的眼目时常仰望你,存正直的心行在你面前。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。”