2019年4月10日:炼我愈精

读经:约伯记23章1-10节

金句:约伯记10章2节
“要指示我,你为何与我争辩。”

神为什么好像故意跟我过不去,跟我对立呢?因为他要训练我们成为一个更好的基督徒。教会并非弱者的避风港,而是精兵的训练营。正如妇女在深沉的黯淡色调的布面上绣出明艳的花样时,要比看到在鲜明的布面上绣出颜色深沉的花样,来得赏心悦目,神借着逆境要显出我们的美德。

人性中有许多生而未现的美德,在顺境中不容易展现,但越是在逆境中,就越是能够显出。比如,忍耐、温柔、谦卑、怜悯。美国作家布莱克(Hugh Black)说:“就如水果不仅需要阳光,也需要寒夜,寒冷的雨水才能使它成熟。人的性格陶冶不仅需要欢乐,也需要考验和困难。”

美德如同高贵的香料,越是挤压研磨,就越能散发出香味。没有暗礁就激不起美丽的浪花,人生要是没有考验,就显不出神的恩典以及他在我们生命中所赋予的潜能。

圣经记载大卫在逆境中的祷告,记载约伯对受苦的回应,远比所罗门的荣华要来得多。古罗马哲学家辛尼加(Lucius Annaeus Seneca, 4B.C.-65A.D.)说:“烈火炼真金;逆境量人品。”如同烈火证明金子是不是真的,逆境也证明一个人的人品如何。

神用最深的痛苦,证实约伯对他的敬畏。神许可完全正直、敬畏他、远离恶事的约伯受苦。为什么?美国知名的牧师华伦‧魏斯比(Warren Wiersbe)牧师,有这样的观点,他说:“约伯记的主题,不是“为何基督徒受苦?”而是“为何人要服事神?”

如果神拿走了我们一切所有的,我们是否仍然爱他、事奉他?清朝一名臣梁章巨,幼年受庭训,牢牢记得一句话:“非关因果方为善,不计科名始读书。”人不要为了“报应”才去行善,也不要为“想得功名”,才去读书。不因为要得“善报”去行的善,才是真善。不为了功名去读书,才是真正作学问。

撒旦挑战神,说:“约伯敬畏你,岂是无故呢?你岂不是四面圈上篱笆围护他和他的家,并他一切所有的吗?他手所做的都蒙你赐福;他的家产也在地上增多。你且伸手毁他一切所有的;他必当面弃掉你。”事实证明约伯没有弃掉神,而是存心忍耐。他的受苦,只是衬托生命后来华丽篇章的乐曲。雅各书5章11节,雅各说:“你们听见过约伯的忍耐,也知道主给他的结局,明显主是满心怜悯,大有慈悲。”

加倍的祝福往往来自特殊的逆境。约伯经历过人生的严冬,他所遭遇的,以及主给他加倍的赐福,成为后来受苦的人无限的安慰。约伯忍耐到底,撒旦只能闭口无言了。神鉴察我们、认识我们,他看见我们里面的潜能。

神要显明约瑟是“与弟兄迥别”之人,他不让约瑟继续留家里受宠。而是让十个嫉妒他的哥哥把他卖到埃及,让他受苦。你说:“约瑟继续留在家里、留在雅各身旁受宠不好吗?”好虽好,但不是“最好”。你说:“留在家里哪里不好?”约瑟的才华、恩赐、美德没有办法得到进一步的发展,也不能作最好的发挥。

神要借着约瑟在法老面前说话,并且要借着他保全许多人的性命,成就日后的光景。他许可约瑟被脱去彩衣,许可人用脚镣伤他的脚,让他被铁链捆拘,但却与他同在,救他脱离一切苦难。不但如此,又使他在埃及王法老面前,得恩典有智慧;法老就派他作埃及国的宰相兼管全家。约瑟于是能充份发挥他的才华。

若是先前哥哥们没有恶待过他,他也无从流露饶恕的品格。先前波提乏的妻子未曾引诱过他,也不能凸显他对神的敬畏,他那高洁的人品。约瑟就像一颗放在黑色绒布上的灿烂夺目的宝石,为神所欣赏。

当我们受苦的时候,神不会马上告诉我们,在苦难中他所隐藏的恩典,而要我们自己慢慢去发觉、去体会。约瑟后来渐渐明白神在他生命中的作为。创世记50章20节,约瑟对那些曾经恶待过他,把他卖给以实玛利商人的哥哥们说:“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”

神有完整、充足,并令人折服的解释,我们不一定马上能够知道。但神是信实的,我们只管耐性等候他的“后来”。神借着逆境除了要显出我们的美德之外,他也要借着逆境教导许多我们在顺境里无法学到的功课。他用苦难来装备我们,所以他并没有如我们所愿的,让我们过得逍遥自在。

当神好像跟我们“对立”,事事不如意时,并不表示他不爱我们,而是他另有计划。神许可万事并不如意,许可我们经历病痛,遭逢意外,身陷忧患,并不是因为他不知道我们的困难,而是他在我们身上有更高的旨意,他看我们是可造之材。

约瑟在戴上宰相的“金炼”之前,他是被“铁链”捆拘。神用悲哀的铁链约束约瑟,是为了他日后宽广。他的“彩衣”被人脱下,若不换上囚衣,日后就不能穿上宰相的“细麻衣”。

今天你愿意像约瑟那样,成为多结果子的树枝,愿意作泉旁多结果的枝条吗?不要怕神在你身上的装备和塑造。按着我们天然的本性,我们很想靠自己改变环境,好让事事顺心,但神却是利用环境改变我们,叫我们生命成熟长进。

你若想要像约瑟那样蒙受大福,就不要怕吃苦,不要怕从人的苦害。创世记49章23-24节,经文说:“弓箭手将他苦害,向他射箭逼迫他;但他的弓仍旧坚硬,他的手健壮敏捷。这是因以色列的牧者,以色列的盘石,就是雅各的大能者。”

今天我们爱主、乐意服事主,希望被主使用,作他重用的仆人。唐崇荣牧师曾说过,什么叫作“被神重用”?“就是被神重重压过之后才用”,这叫“重用”。

唐牧师分析说:“我们在堕落的理性里面,在我们的犯罪的思想里面,常常只能接受“爱”与“顺利”,“爱”与“赐福”,“爱”与“享受”,把这些接连在一起我们觉得这才是“神的恩典”。以致于我们不能接受神跟我过不去,与我对立,让我受苦。

弟兄姐妹,当你能够接受“爱”与“折磨”,“爱”与“苦炼”,“爱”与各样的“试炼”是“连在一起”的时候,是神的恩典临到你了。你的心意已经在神的道中更新变化,开始渐渐明白神的法则。连神的儿子,我们的主耶稣在地上作人的时候,还是因所受的苦难学了顺从。我们又岂能免除呢?

司布真说:“橄榄不经磨碎,就流露不出芳香,葡萄不经压榨,就不能酿成美酒。”照样神是从受苦的高原,挑选出他的精兵的。倪柝声在写“炼我愈精”这首诗歌的时候,就把这样的意念融入歌词里。他写道:“你若不压橄榄成渣,它就不能成油。你若不投葡萄入醡,它就不能变成酒。你若不炼哪哒成膏,它就不流芬芳。主我这人是否也要受你许可的创伤。”

若神的美意和恩典是要我们成长、成熟,我们就不要埋怨。我们要求神教导我们谦卑,神就让我们在挫折中学到谦卑。我们求神增加我们的信心,神就把我们从安逸顺适的环境挪开,把我们依赖的支柱拿走,叫我们必须要操练信心。神的意念高过我们的意念,他的道路高过我们的道路。他深知不经战争,就没有胜利;没有痛苦,就没有安慰人的能力。诗篇139篇17节,大卫赞美神,说:“神哪!你向着我的意念何等宝贵,其数何等众多。”撒母耳记下22章33节,大卫又说:“神是我坚固的保障;他引导完全人行他的路。”

是神在带领我们。当神兴起法老,任凭他的心刚硬,一再变心,不容以色列人去,这是出于神。罗马书9章22-23节,保罗说:“倘若神要显明他的忿怒,彰显他的权能,就多多忍耐宽容那可怒预备遭毁灭的器皿;又要将他丰盛的荣耀,彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上。”

神要拯救以色列人脱离埃及人的手,一点也不困难。出埃及记9章15-16节,神要摩西告诉法老:“我若伸手用温疫攻击你和你的百姓,你早就从地上除灭了。其实我叫你存立,是特要向你显我的大能,并要使我的名传遍天下。”

难怪摩西一次、两次被法老拒绝。什至当以色列人出埃及的时候,法老还派追兵前去追赶。难道是神的膀臂缩短,能力不够吗?不是!神要列邦知道,他是上天下地,掌管一切的神。他叫法老存立是有目的的,他借着逆境,为要彰显他的权能。诗篇77篇16节,诗人说:“神啊,诸水见你,一见就都惊惶,深渊也都战抖。”

此外神也借着逆境把我们带在他的身边,保守我们不犯任意妄为的罪。英国哲学家培根说:“人在顺境中容易暴露罪恶,而逆境却更能显出美德。”人性是软弱的,我们常常在顺境显出恶习,在自满和骄傲中偏行己路。大卫在旷野得胜,却在王宫跌倒。所以神常常借着苦难,把我们拉回来。他许可保罗身上带着一根刺,免得他过于自高。

中文的“危机”二字,拆开来看,很有意思,前者意味着“危险”,后者却意味着“机会”;不要只看到“危险”,而没有看见“机会”。只看见危险,就会埋怨神,对神失望;但是看见机会,你就懂得向神感恩。

神看我们如同珍宝,他许可我们在人性受苦,什至有时身体受到亏损。为什么?诗篇37篇6节,大卫说:“他要使你的公义,如光发出;使你的公平,明如正午。”

中国的着名的瓷器“釉里红”,是以氧化铜在土胚上彩绘,再涂上一层透明的釉,以一千三百度以上高温烧成,呈现出光润柔和的红色,是瓷器中的贵族。但在烧制的整个过程里,最需要的就是“忍耐”。雅各书1章12节,雅各说:“忍受试探的人是有福的;因为他经过试验以后,必得生命的冠冕,这是主应许给那些爱他之人的。”

我们若靠着神的恩典能忍耐,就在使人成圣的试炼中,因着神的恩典能够真正长进。忍耐的结果,就是和耶稣一同作王。启示录3章21节,主说:“得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐,就如我得了胜,在我父的宝座上与他同坐一般。”

主已经得胜,我们要像他那样得胜。主不是对门徒说:“我留下平安给你们,叫你们一帆风顺,无灾无病。”不是!而是带领门徒直接面对最坏的一面,然后说:“你们心里不要忧愁,你们信神,也当信我。”因为所有事情都是在他的掌控下发生的,他许可我们进入火窑,却掌控它的热度和时间。苦难一旦达到它的目的,就会停止。让我们信赖神的智慧和权能,在指望中喜乐,为神独特的带领感谢赞美他。

请我们一起祷告:

“主啊,你未曾应许天色常蓝,人生的路径花香常漫;你未曾应许常晴无雨,常乐无痛苦,常安无虞。你为了造就我们所安排的天路,不一定好走,但你的道是安乐,你的路全是平安。义人的脚步,被你立定;他的道路,你也喜爱。许多事当下我们不能明白,暂时不知道你在这件事情背后的目的,你如何使万事互相效力,尤其是看起来彷佛跟我们对立,让我不舒服的事情;求主帮助我们信赖你的作为,靠你刚强。帮助我们不是只看见伤痛,更是看见机会。你是永远当赞美的!你本为善,你的慈爱存到永远;你的信实直到万代。我们为你在我们身上要成就的美事感谢你。求主用你的灵引导我们,用你活泼的道坚固我们,使我们在地上成为能荣耀你的子民。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。”